Steeds meer moslims in islamitische landen omarmen christendom

Levensverhaal8 december 2023 3 minuten Jeffrey Schipper
Christendom en islam
Shutterstock

Steeds meer moslims in islamitische landen laten zich niet meer intimideren door de shariawetten en besluiten om het christelijke geloof te omarmen. Ze geven daarbij blijk van een opmerkelijke veerkracht te midden van tegenspoed en vervolging. In landen met een islamitische meerderheid worden christenen vaak geconfronteerd met geweld, intimidatie en discriminatie vanwege hun geloof in Jezus Christus. Deze vervolging zorgt ervoor dat ze voortdurend te maken hebben met angst en onzekerheid.

 

Bangladesh
Ook in Bangladesh zijn er steeds meer christenen die zich het evangelie niet schamen. Mandi De Kosta is een jonge man die door zijn bekering tot het christelijke geloof, een diepgaande persoonlijke transformatie heeft ondergaan. 

Hij vertelt: "Ik was op weg naar een bibliotheek aan de Universiteit van Dhaka toen ik een stem uit de hemel hoorde die mij begeleidde. Via Facebook kwam ik in contact met een christen die mij uitnodigde om met hem naar de kerk te gaan. Dit was het begin van een ingrijpende ontdekkingsreis in mijn persoonlijke leven, wat uiteindelijk leidde tot mijn besluit om een volgeling van Christus te worden. Op 21 juni 2018 ben ik in de Bethlehem-kerk in Chittagong gedoopt. Met grote vreugde werd ik in de christelijke gemeenschap opgenomen, maar tegelijkertijd kreeg ik ook te maken met ernstige intimidatie, discriminatie en doodsbedreigingen. Ik werd door mijn omgeving volledig buitengesloten en zelfs bij mijn eigen (adoptie)familie was ik niet meer welkom.”

Naast het sociale isolement kreeg Mandi ook te maken met maatschappelijke uitdagingen. Net als in Pakistan is het in Bangladesh bijna onmogelijk om de godsdienstige status die moslims automatisch vanaf hun geboorte meekrijgen, in officiële documenten te wijzigen. Dit heeft ingrijpende consequenties voor moslims die zich hebben bekeerd en er openlijk voor uitkomen dat ze christen zijn geworden. 

Identiteit
Mandi legt uit: “Als een volwassen bekeerling wil ik mijn nieuwe identiteit als christen ook formeel bevestigen. Ik heb doorlopend te maken met ingewikkelde situaties omdat mijn moslimnaam nog steeds in mijn identiteitskaart staat vermeld. Mijn (adoptie)ouders keuren mijn nieuwe geloof af en doen er alles aan om me met geweld weer terug te laten keren naar de islam. In de worsteling met mijn familie is het voor mij nu een principekwestie geworden om te strijden voor mijn persoonlijke vrijheid van godsdienst en meningsuiting.” 

Sinds zijn bekering heeft Mandi nu dagelijks te maken met gewelddadige aanvallen en de sociale druk vanuit zijn omgeving om terug te keren tot de islam. In zijn poging om de godsdienstige status in zijn identiteitspapieren te wijzigen, loopt hij bij overheidsinstanties doorlopend tegen een muur van onwil. Voor zover hij weet is het een ex-moslim nog niet eerder gelukt om zijn religieuze status te veranderen van moslim naar christen. Toch zet hij stug door en is zeker niet van plan om op te geven.

Martha Das, een christelijke leider en activiste voor godsdienstvrijheid, uitte haar zorgen over de cultuur van straffeloosheid bij de overheid, en de vervolging van christenen in het bijzonder. Bekering of geloofsafval is in Bangladesh niet bij wet verboden. Toch zullen ambtenaren tot aan het hoogste niveau, maar ook andere instanties zoals banken en (zaken) relaties er alles aan doen om het leven van een ‘afvallige’ zo moeilijk mogelijk te maken. Dit heeft geleid tot verschillende gevallen waarin christenen gedwongen werden hun bedrijf op te geven en afscheid te nemen van hun familie en omgeving.

Doorbraak
Jubilee Campaign heeft recentelijk een enorme doorbraak mogen bewerkstelligen in een ander land in het Midden-Oosten waarbij het Hooggerechtshof van dat land een besluit nam die de formele positie van christenen met een moslim-achtergrond naar de toekomst toe ingrijpend zal wijzigen. Wij weten dus dat een lang en kostbaar proces via lagere rechtbanken tot en met het Hooggerechtshof zin heeft. Jubilee Campaign is vastbesloten om de kennis en ervaring die bij soortgelijke processen in andere landen in het Midden-Oosten is vergaard, nu ook in te zetten om Mandi in Bangladesh te steunen. 

Het gaat daarbij niet alleen om de toekomst van Mandi. Het creëren van jurisprudentie die het mogelijk zal maken om ook zijn lotgenoten bij te staan in hun gevecht om ook formeel als christen erkend te worden, is zeker net zo belangrijk. Wij nodigen je van harte uit om te bidden voor Mandi, de advocaten en de activisten die zich met gevaar voor eigen leven inzetten voor de vervolgde christenen in Bangladesh.

Bovenstaand verhaal verscheen onlangs op de site van Jubilee Campaign. Jubilee Campaign is een christelijke mensenrechtenorganisatie met een consultatieve status bij de Economische en Sociale Raad van de Verenigde Naties.

Praatmee

Beluister onze podcast

#316 Olga en Eric over een buitenechtelijke relatie en de kracht van vergeving
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Ds. A.C. Uitslag
Video

CGK-predikant legt uit waarom Urk onvoorwaardelijk de kant van Israël kiest

“Op Urk zijn wij Israël-minded. Iedere keer als er een conflict uitbreekt, kiezen we onvoorwaardelijk de kant van Israël. Israël is immers het oude verbondsvolk. Wie God liefheeft, krijgt dat volk ook lief”, aldus ds. A.C. Uitslag. De christelijke ge

verwoeste kerk
Nieuws

Schrikbarende toename christenvervolging in India

“Met politiewagens vol komen ze het dorp in. We worden behandeld als criminelen.” Lokale evangelisten in India slaan alarm. Sinds begin februari leven christenen in deelstaat Chhattisgarh in grote angst. De nieuwe eerste minister, Vishnu Deo Sai, spr

Kerk
Nieuws

Oekraïense priester dood aangetroffen nadat hij door Russische troepen werd vastgehouden

In het Oekraïense dorpje Kalanchak is het stoffelijk overschot aangetroffen van de 59-jarige priester Stephan Podolchak. Dat meldt The Christian Post. De geestelijke is vermoedelijk door het toedoen van het Russische leger om het leven gekomen. Podol

Opperrabbijn
Column

De zegen en de vloek van sociale media

In zijn nieuwste dagboek gaat opperrabbijn Jacobs onder meer in op de zegen en de vloek van sociale media. Daarnaast gaat hij in op het incident in Middelburg waarbij hakenkruizen op een synagoge werden gespoten. De opperrabbijn betwijfelt of het om

Jalil Mashali
Nieuws

Christelijke taxichauffeur krijgt megaboete na plakken bijbelvers op voertuig 

Een christelijke taxichauffeur uit het Duitse Essen is onlangs door lokale autoriteiten op de bon geslingerd. Reden hiervoor is een sticker met een bijbelvers die de man op zijn voertuig plakte. Als de taxichauffeur weigert de sticker te verwijderen,

Mozambique
Nieuws

Islamitisch geweld in Mozambique neemt toe: Ook kerken en christenen doelwit

De situatie in het noorden van Mozambique blijft zorgelijk vanwege jihadistische aanvallen op de bevolking, het leger en op kerken. In tegenstelling tot sussende geluiden over de onrust in de provincie Cabo Delgado, neemt het geweld toe. Dat melden d

Ron van der Spoel
Video

In deze video behandelt Ron van der Spoel de zegenbede uit Numeri 6

Iedere zondag sluiten we onze kerkdienst af met de zegen en vaak is dat die uit Numeri 6: 'De Heere zegent u en behoede u. De Heere doet Zijn aangezicht over u lichten en zij u genadig. De Heere verheft Zijn aangezicht over u en geve u vrede.' Deze z

ds. W. Pieters
Dagelijks leven

Refoweb-vragensteller: 'Ik geloof dat Jezus voor mij gestorven is, maar telkens slaat de angst toe'

'In Romeinen 6:16 gaat het over de twee soorten slaven. Of de slaaf van zonde tot dood, of van de gehoorzaamheid, tot gerechtigheid. Kan het zijn dat je je allebei die slaven voelt en bent (nee, toch?) Ik geloof dat Jezus ook voor mij gestorven is, m

Meerartikelen

André van Grol
Verdieping

Heviger vervolging leidt tot forse groei aantal christenen

De vervolging van christenen zal dit jaar verder toenemen. Wat zijn de trends en verwachtingen voor 2024? Digitale controle van bijvoorbeeld Chinese christenen is een van de zorgelijkste ontwikkelingen. Als eerste trend noem ik de doorgaande radicali

Ds. D.M. Heikoop over het verlangen naar God
Video

Ds. Heikoop bespreekt herkenbare geloofsvraag van dichter Psalm 42

Waarom is God nu niet nabij? Deze vraag kan heel herkenbaar zijn. Zo ook voor de dichter van Psalm 42. Hij voelt een afstand tot God en mist Gods nabijheid. In deze Psalm verwoord de dichter zijn verlangen om weer dicht bij Hem te zijn. Ds. D.M. Heik

Leo Fijen
Nieuws

KRO-NCRV-gezicht Leo Fijen presenteert zijn laatste Geloofsgesprek

Na ruim 14 jaar en 700 gesprekken voert Leo Fijen aanstaande zondag zijn laatste Geloofsgesprek. Het KRO-NCRV-gezicht presenteerde sinds januari 2010 het bekende zondagochtendprogramma waarin katholieken openhartig over hun geloof spreken. Het zondag

Adieu God?
Nieuws

Nieuw seizoen van ‘Adieu God?’ met Caroline van der Plas en John van den Heuvel

EO-presentator Tijs van den Brink trapt het dertiende seizoen van Adieu God? af met BBB-lijsttrekker Caroline van der Plas. Een nieuw seizoen met diepe gesprekken over geloof, ongeloof en alles wat daar tussenin zit. Andere gasten die hun verhalen de

Bevindelijke prediking
Recensie

Het boek ‘Bevindelijke prediking’ laat diversiteit aan visies op bevinding zien

De reacties op het boek 'Bevindelijke prediking' worden over het algemeen als ‘vriendelijk vrijblijvend’ getypeerd. Maar mogen bevindelijke preken op de snijtafel worden gelegd van zelfreflectie en wetenschap? Zo ja, dan komen er drie vragen aan de o

Johannes de Vries en Miriam Atya
Video

Komende zondag zijn Johannes de Vries en Mariam Atya te gast bij Hour of Power

Komende zondag zijn Johannes de Vries en Mariam Atya te gast bij Hour of Power. De Vries is sinds vorig jaar werkzaam voor Stichting Present Nederland, nadat hij jarenlang werkte als hoofd voorlichting namens de ChristenUnie in de Tweede Kamer. Atya

Arie-Jan Mulder
Column

Waarom eten en drinken we samen tijdens het avondmaal?

Op de televisie wordt verslag gedaan van een staatsbezoek. Buitenlandse diplomaten zijn in ons land te gast, en worden vorstelijk ontvangen. De vriendschap tussen beide landen wordt gevierd met een staatsbanket, een officiële maaltijd met de belangri

Anne van der Bijl
Boekfragment

Vuur de kanonnen van de Heer niet af met het buskruit van de duivel

Ben jij klaar om de confrontatie aan te gaan met de reus die God in jouw leven toelaat? Misschien weet je dat niet zeker totdat je tegenover hem staat. Toch zijn er een aantal dingen die erop wijzen dat je er klaar voor bent.  De echte strijd tegen G

Casey Tait
Interview

Casey Tait verhuisde naar Jeruzalem: "Ik wilde begrijpen waarom Israël belangrijk is voor God"

In Jeruzalem leeft een jonge vrouw met een bijzonder verhaal en roeping. De Amerikaanse Casey Tait verruilde de uitgestrekte vlaktes van North Carolina voor het Midden-Oosten, en heeft haar thuis gevonden in Israël. Een land dat nu verscheurd wordt d

prof. dr. Henk van den Belt
Preekverslag

Prof. dr. Van den Belt over bloedwraak in de Bijbel: “De wortel van de doodslag leeft ook in ons hart”

“De moord van Kaïn op Abel was geen vlaag van verstandsverbijstering. Het heeft een diepe wortel: concurrentiestrijd en het gevoel de mindere te zijn”, maakt prof. dr. Henk van den Belt duidelijk. Naar aanleiding van de moord van Kaïn op Abel in Gene

Leah
Nieuws

Zes jaar na haar ontvoering inspireert dit Nigeriaanse christelijke meisje nog steeds

Zes jaar geleden werd Leah Sharibu, een 14-jarig plattelandsmeisje in Nigeria, ontvoerd van school. Omdat ze haar christelijke geloof niet opgaf, kwam ze nooit vrij. Vriendinnen vertellen hoe Leah’s standvastigheid hen bemoedigd heeft. En hoe ze hope

Wilkin van de Kamp
Video

Volgens Wilkin van de Kamp is Jezus de enige 'foto' die we van God hebben

"Je zou kunnen zeggen dat Jezus de enige foto is die we van God hebben ontvangen", merkt Wilkin van de Kamp op in een nieuwe aflevering van de serie 'Begin je dag met God.' De bekende christelijke auteur en spreker merkt op dat Jezus exact toont hoe