Bendelid uit El Salvador ontvluchtte wereld van haat en geweld: "Jezus heeft mijn leven veranderd"

Levensverhaal23 augustus 2023
El Salvador gang member

De 25-jarige Franklin Rivas Hodge heeft al heel wat meegemaakt in zijn nog jonge leven. Op 9-jarige leeftijd werd hij bendelid in El Savador en op zijn 16e besloot hij zijn wereld vol geweld, haat en duisternis te ontvluchten. De Christian Post tekent het verhaal op van een jongeman die tegen alle verwachtingen in, God vond.

Als baby wordt Franklin achtergelaten door zijn ouders bij familieleden. Door deze familieleden wordt hij seksueel misbruikt vanaf zijn derde. Het misbruik gaat jarenlang door en de omstandigheden in de omgeving van Franklin verslechteren. Hij ziet hoe verschillende mensen die hij liefheeft vermoord worden. Ook worden buurkinderen uit hun tuin geplukt en ontvoerd. 

De lokroep van de bendes klinkt daarom op een gegeven moment aantrekkelijk voor Franklin: "Ik zag dat ze verenigd waren. Ze hadden macht, ze hadden geld. Mensen waren bang voor bendeleden en ze dwongen daardoor een soort respect af. Dit sprak mij aan."

Gevangenis
Vanwege wapenbezit en drugsgebruik loopt Franklin in die tijd de gevangenis in en uit. Het geweld in de bendes verhardt en hij begint te vrezen voor zijn leven. Op zijn 16e besluit Franklin dat het tijd is om de benen te nemen. Samen met een paar vrienden besluit hij naar Amerika te vluchten.

"Dagenlang rende ik, sprong ik op vrachtwagens en bussen, klom ik over bergen. Er waren mensen die ons hielpen of de juiste richting aangaven. We moesten maar gewoon doorgaan en erop vertrouwen dat we de juiste kant op gingen. We hadden nauwelijks water of voedsel, we moesten soms wilde dieren slachten om aan eten te komen", vertelt Franklin.

Wanneer hij uiteindelijk in de Verenigde Staten aankomt, wordt hij vastgezet in Corpus Christi, Texas. Omdat hij minderjarig is en zijn beide ouders hem verlaten hebben, komt hij in aanmerking voor een pleeggezin. Uiteindelijk komt hij terecht bij een christelijk gezin die hem het een en ander bijbrengt. "Toen ik hen ontmoette wist ik dat deze mensen anders waren."

Trauma
"Dat kwam door het evangelie, ze geloofden erin en kenden het. Ze leefden het evangelie uit. Vanaf begin af aan namen ze mij mee naar de kerk, ook al begreep ik de taal niet. Ze baden ook de hele dag door", vertelt Franklin.

Op zijn twintigste gaat Franklin voor het eerst naar de middelbare school, omdat hij flink wat ouder is en kampt met de trauma's uit zijn verleden, komt hij vaak in opstootjes terecht. Toch vindt hij zijn uitlaatklep in vechtsporten, zijn natuurlijke aanleg daarvoor maakt dat hij een jaar eerder kan afstuderen. Enige tijd later wordt hij gescout door een MMA Team uit Colorado.

Opeens stroomt het geld binnen, Franklin is slecht bestand tegen de verleidingen die dat met zich meebrengt en hij dompelt zich onder in geld, roem, feesten en seks. De trauma's uit zijn verleden bezorgen hem echter steeds weer gevoelens van depressie, angst en slapeloze nachten. "Ik begon domme dingen te doen, ik begon mijn pleegouders slecht te behandelen. Ik stal geld van hen ondanks dat er nu aardig wat binnenkwam. Ik stuurde het allemaal op naar El Salvador."

Evangelie
Op een avond, eind 2019, biecht Franklin aan zijn pleegouders op dat hij van hen gestolen heeft. Hij bereidt zich voor op afwijzing. "Maar ze hielden van mij. Ze zeiden dat ze om mij gaven. Ze legden mij uit dat mijn daden consequenties hadden en lieten mij opnieuw het evangelie zien. Toen nam ik het besluit om het evangelie aan te nemen."

Franklin volgt daarna een herstelprogramma in zijn kerk en is nu zelfs een eigen online bediening begonnen. Onlangs trouwde hij met zijn geliefde Meghan. "Jezus heeft mijn leven veranderd", zegt Franklin tot slot. "Alles wat ik nu nog wil is mijn leven toewijden aan het evangelie."

Praatmee

Beluister onze podcast

#292 Jeffrey & ds. Messemaker over klimaatactivisten, afgodsbeeldjes en Temptation Island
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Prins Bernhard
Nieuws

Prins Bernhard verklaarde met hand op de Bijbel: "Ik was nooit een nazi"

"Ik kan met de hand op de Bijbel verklaren: ik was nooit een nazi. Ik heb nooit het partijlidmaatschap betaald, ik heb nooit een lidmaatschapskaart gehad", verklaarde prins Bernhard ooit in een serie vraaggesprekken die hij voor zijn dood had met de

Maasbach Worship
Nieuws

Maasbach World Mission Conferentie in Den Haag

De jaarlijkse conferentie (6 tot en met 8 oktober) van de Stichting Johan Maasbach Wereldzending staat dit jaar helemaal in het teken van missions en evangelisatie. In een tijd waar men veel hoort over de ontkerkelijking in Nederland, is er tegelijke

Guido Hamelink
Nieuws

Nieuwe bestuursvoorzitter A Rocha Nederland

Guido Hamelink (41) is de nieuwe bestuursvoorzitter van A Rocha Nederland. Hij volgt Harm Schoten op, die sinds 2017 voorzitter was van de christelijke natuurbeweging. Guido is algemeen directeur van ecologisch adviesbureau NLadviseurs dat zich inzet

Shalva-band
Nieuws

Christenen voor Israël organiseert concerten met Shalva-band

Ze zouden Israël vertegenwoordigen in 2019 in de finale van het bekende Eurovisie Songfestival, en werden beschouwd als één van de grootste kanshebbers. De Shalva-band, een muziekgroep van Israëlische artiesten met een verstandelijke en lichamelijke

Prof. dr. Bernhard Reitsma
Nieuws

Belijden we als christenen een inclusief of exclusief geloof?

Is het zo dat christenen openstaan voor iedereen? Dat je in de kerk en de christelijke gemeente mag komen zoals je bent? In alle gebrokenheid en onvolmaaktheid? Dat lijkt wel de enig logische conclusie te zijn die je uit het Evangelie kunt trekken. A

Politiek
Nieuws

Medische ethiek: Wat zijn de standpunten van de grootste politieke partijen?

Welke standpunten hebben de in de peilingen vijf grootste partijen op medisch-ethisch gebied? In dit overzichtsartikel lichten we de partijprogramma’s van VVD, GroenLinks/PvdA, PVV, BBB en D66 door op dit gebied. Hoe kijken deze partijen naar abortus

Ds. P. den Ouden
Nieuws

HHK-predikant roept christenen op om dagelijks te bidden voor de vervolgde kerk

‘Want ik hoop door uw gebeden aan u geschonken te worden’. Het zijn de woorden van Paulus aan het begin in de brief aan Filemon. Wanneer hij ze optekent, zit hij gevangen. Maar terwijl hij vastzit, ontvangt hij veel kracht. Er wordt namelijk door vel

Paus Franciscus
Nieuws

Paus ziet zegen voor homostellen als pastorale optie: "Maar hoeft niet per se de norm te worden"

In antwoord op de vraag van vijf kardinalen naar het zegenen van een homoseksuele relatie zegt paus Franciscus open te staan voor zo'n zegening als pastorale optie, dat melden diverse media. De paus gaf aan dat het volgens hem een uiting van "pastora

Meerartikelen

SGP-Kamerlid Roelof Bisschop
Nieuws

Terugkijken: SGP-Kamerlid Roelof Bisschop kritisch over spreidingswet

Afgelopen week debatteerde de Tweede Kamer twee dagen over de spreidingswet waarvan het lot nog altijd onzeker is. Veel partijen stellen dat gemeenten meer tijd moeten krijgen om opvangplekken voor asielzoekers te kunnen realiseren. In het actualitei

Pakistaanse voorganger verwond zichzelf opzettelijk met pistool
Nieuws

Pakistaanse voorganger verwondt zichzelf opzettelijk met pistool

De Pakistaanse predikant Eleazar Sidhu is vorige week aangeklaagd wegens het uiten van valse beschuldigingen, meldt Morning Star News. De predikant stelde begin vorig maand beschoten te zijn door moslimextremisten en spande een zaak aan bij de politi

Marokko aardbeving
Nieuws

Marokkaanse christenen zetten zich in voor slachtoffers aardbeving

In Marokko wonen niet heel veel christenen, maar toch zijn ze er. En ze bieden hulp na de verwoestende aardbeving van enkele weken geleden, waarbij rond de 3000 mensen om het leven kwamen. Enkele mooie initiatieven van Marokkaanse christenen kwamen a

Ds. Willem Glashouwer
Nieuws

Wat het Loofhuttenfeest tot christenen uit de volkeren te zeggen heeft

Jezus vierde het Loofhuttenfeest mee, op Zijn eigen manier. We lezen het in Johannes 7:37-38: “En op de laatste, de grote dag van het feest, stond Jezus op en riep, zeggende: "Indien iemand dorst heeft, hij kome tot Mij en drinke! Wie in Mij gelooft,

Lee Strobel
Nieuws

Voorganger Lee Strobel sprak met de oprichter van Playboy over Jezus

Lee Strobel sprak afgelopen zondag bij de First Baptist Church in Dallas, daar refereerde hij aan zijn ontmoeting met wijlen Playboy-baas Hugh Hefner. De 71-jarige bestseller-auteur is bekend van zijn boek 'Bewijs genoeg' waarin hij dertien topwetens

Oekraïense kerken bekritiseren voorstel om porno-industrie te legaliseren
Nieuws

Oekraïense kerken bekritiseren wetsvoorstel om porno-industrie te legaliseren

Het plan om de porno-industrie in Oekraïne te legaliseren is een "destructief initiatief", menen tal van religieuze leiders in Oekraïne. CNE News meldt dat Oekraïense kerken met kracht het politieke voorstel om porno legaal te maken, verwerpen.  De O

Ds. Arie van der Veer
Nieuws

Veel christenen hebben het niet over de angst der hel

Hoewel het meer dan vijftig jaar geleden is, zitten de oude psalmen er bij mij nog altijd goed in. Wat ik me nu vooral realiseer is, dat het vooral psalmen waren ‘op donkere toon’. Onder de lange lijst van oude psalmen die ik uit mijn hoofd ken, staa

Piet Vergunst
Nieuws

Israëlzondag stelt verhouding van de kerk tot het jodendom aan de orde

Staat het christelijk geloof nu tegenover het jodendom, of niet? Die vraag kon op (Israël)zondag (afgelopen zondag, red.) aan de orde komen, als de voorganger het aangeboden materiaal van de Protestantse Kerk volgt. De verhouding van Jezus tot de Far

Ulrich
Levensverhaal

Ulrich leerde één grote les in zijn leven: "Zonder God red je het niet"

Ulrich (47) fietste onlangs voor de zevende keer mee met Cycle for Hope. Hij is 13 jaar getrouwd met Esther en werkt bij een metaalbedrijf. Twintig jaar geleden zag zijn leven er compleet anders uit. “Ik zat zwaar verslaafd in een leeg huis. Alles wa

Psalmen Challenge
Nieuws

Psalmen Challenge: in deze podcast bespreken christenen Psalm 24

Symfonie van het hart is de psalmenchallenge die jou voorziet van alles wat je nodig hebt om het hele psalmenboek uit de Bijbel door te gaan. Teun van der Leer, Remko Ongersma en Peter Kruijt, de initiatiefnemers van de Psalmen Challenge, bespreken s

LEV
Positief nieuws

Kom bij met dit prachtige lied van LEV: 'Haal maar adem'

LEV heeft een schitterend lied uitgebracht om even bij op adem te komen. Het nummer 'Haal maar adem' gaat over jezelf overgeven aan God en het loslaten van de strijd. Het leven kan ons soms het idee geven dat we heel erg ons best moeten doen om alles

Gerdien Blom
Positief nieuws

Gerdien wilde blik naar boven gericht houden bij begrafenis dochter

Een krachtig getuigenis van Gerdien Blom, de moeder van acht kinderen was de afgelopen tijd te zien bij 'Een huis vol' van de KRO-NCRV. In gesprek met Cvandaag vertelde ze eind 2021 over de begrafenis van haar dochter Miriam (6). Ondanks al het leed