Schrikbarende toename christenvervolging in India

Nieuws23 februari 2024 4 minuten HVC
verwoeste kerk
HVC

“Met politiewagens vol komen ze het dorp in. We worden behandeld als criminelen.” Lokale evangelisten in India slaan alarm. Sinds begin februari leven christenen in deelstaat Chhattisgarh in grote angst. De nieuwe eerste minister, Vishnu Deo Sai, spreekt op 30 januari openlijk uit zich te zullen keren tegen christenen en tegen zendelingen in het bijzonder. Ze zullen hen straffen en predikanten in de gevangenis zetten. De beangstigende gevolgen van deze nieuwe politieke koers zijn zichtbaar en voelbaar in de hele regio. Hulp is nu nodig en daarom verleent stichting HVC noodhulp. 

Dat het de partij menens is, blijkt direct de volgende dag. We ontvangen een bericht van Rohan*, een lokale HVC-veldwerker: ‘De aanvallen zijn al begonnen. Afgelopen zondag was er een dienst in het huis van een dominee, toen een aantal hindoeleiders het huis binnenvielen en de predikant en de kerkgangers begonnen te slaan. Toen de politie kwam, brachten zij de predikant naar het politiebureau en sloten hem op in de gevangenis. De komende dagen zullen zeer gevaarlijk worden!’

Kerk met de grond gelijk gemaakt
De berichten over aanvallen volgen elkaar sindsdien snel op. HVC-projectleider Hans-Willem Westerbeke krijgt bijna dagelijks verontrustende berichten binnen van contactpersonen uit de regio. Pastors worden opgepakt; hen wacht mogelijk vier jaar cel. Veel kerken worden op last van de politie gesloten. Een bulldozer wordt ingezet om de kerk in het dorpje Ambikapur met de grond gelijk te maken. 

Fatale aanval met bijl
Vanaf half februari wordt de situatie grimmiger. In het dorp Gupanpal wordt een dorpsvergadering belegd. Alle christenen worden opgeroepen zich te melden. Als zij weigeren hun geloof in Christus op te geven, vallen hun dorpsgenoten hen aan. Met stokken, een bijl en een mes gaan ze de gelovigen te lijf. De politie wordt ingeseind, maar reageert niet op de noodoproep. Een klap met een bijl op het hoofd wordt één van de broeders fataal. 

Verraders van eigen volk
De angst onder de christenen in deelstaat Chhattisgarh was nog nooit zo groot. De laatste jaren nam de vervolging er al sterk in hevigheid toe. Maar sinds de nieuwe regering aan de macht is, is de situatie in Chhattisgarh zorgelijker dan ooit. In december 2023 won de hindoenationalistische partij BJP de deelstaatsverkiezingen. Deze partij hangt de hindutva-ideologie aan, een ideologie die leert dat je pas een echte Indiër bent als je hindoe bent. Een christen is volgens de BJP geen rechtgeaarde Indiër en daarmee dus een verrader van zijn eigen volk. 

Minister dreigt: “Einde aan bekeringen”
De haat tegen christenen steekt de BJP niet onder stoelen of banken. In een toespraak op 30 januari spreekt de nieuw aangestelde eerste minister zich openlijk uit tegen zendelingen die ‘erg actief’ zijn in de gezondheidszorg en het onderwijs, met als resultaat een groeiend aantal bekeringen. “Hier zal snel een einde aan komen en het hindoenationalisme zal sterker worden”, belooft hij zijn kiezers. Aarzelen om hier eigenhandig werk van te maken, doen deze kiezers niet. Gezinnen die de enige christenen zijn in hun dorp, worden door hindoeïstische buren uitgesloten van werk en schoon drinkwater. De gezinnen verliezen van de een op de andere dag hun levensonderhoud. Zonder inkomen wacht de honger. 

Acht voorgangers gevangen gezet
Ook de lokale politie laat zich gelden. Minimaal acht voorgangers van de kleine huisgemeentes in de regio zijn opgepakt en in de gevangenis gezet. Hun families blijven achter zonder bescherming en zonder inkomen. Van één van de pastors is bekend dat hij zijn vrouw al enkele jaren geleden verloor. Na zijn arrestatie konden zijn drie kinderen ontsnappen en in het geheim worden overgebracht naar het huis van medechristenen. 

Samen bidden en huilen
Partners van HVC bezoeken de uitgesloten gezinnen, de getroffen gemeentes en hun voorgangers ondanks het acute gevaar. Ze luisteren naar de angst en het verdriet en bespreken hoe de christenen de eenheid kunnen bewaren in deze tijd van hevige vervolging.  Azra, een lokale contactpersoon van HVC laat weten: “De christenen zijn heel verdrietig. Deze mensen hebben heel veel meegemaakt. Ze kunnen de ellende niet meer aan en zien geen uitweg. In de kerk hebben we samen gebeden en gehuild.” 

Nu veel kerken worden gesloten, de lokale overheid de huiskerken scherp in de gaten houdt en veel gemeentes uit angst voor represailles niet samen durven te komen, hebben deze broeders en zusters ons gebed harder nodig dan ooit. Zo staan we naast de vervolgde Kerk in Chhattisgarh in deze zware tijd van dreiging en geweld. 

HVC zet noodhulpactie op
HVC roept op tot gebed en zet een noodhulpactie op voor de slachtoffers. Met uw steun kunnen we voedselpakketten uitdelen aan de buitengesloten gezinnen en krijgen getroffenen pastorale steun. We doen wat mogelijk is om veiligheid te bieden. HVC onderzoekt hoe we juridische hulp kunnen verlenen aan opgepakte voorgangers. Hun gezinnen geven we financiële ondersteuning zolang man en vader, de kostwinner, gevangen zit. Gewonden die in het ziekenhuis werden opgenomen, krijgen een vergoeding voor de medische kosten. De verwachting is dat dit slechts het begin is en dat nog veel meer gelovigen te maken zullen krijgen met geweld en uitsluiting.

 Update 26 februari 2024: De man die een hoofdwond opliep bij de aanval in Gupanpal, is in kritieke toestand opgenomen in het ziekenhuis maar is intussen buiten levensgevaar. Zijn familie heeft aangifte gedaan bij de officiële instanties, maar de politie heeft geen werk gemaakt van de zaak en de mishandelingen afgedaan als een familievete.

Praatmee

Beluister onze podcast

#322 Patrick & Jeffrey over David de Vos, de Trump-bijbel en een opvallende arrestatie
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Bisschop
Nieuws

Neergestoken bisschop vergeeft dader: "Moge de Heer Jezus je zegenen en de weg wijzen"

Bisschop Mar Mari Emmanuel heeft gereageerd op de terroristische aanslag waar hij slachtoffer van werd. Tijdens zijn preek in de Christ The Good Shepherd Church in Sydney werd hij maandagavond neergestoken door een 16-jarige moslim. Dezelfde avond on

Kevin R. Johnson
Nieuws

Amerikaanse kerk kiest ondanks aanklacht voor 'genderdiscriminatie' opnieuw mannelijke pastor

Een baptistenkerk in New York, die eerder dit jaar werd aangeklaagd wegens ‘genderdiscriminatie’, kiest opnieuw voor een mannelijke pastor. Dat meldt The Christian Post. De kerk in kwestie, de Abyssinian Baptist Church, heeft pastor Kevin R. Johnson

Greg Laurie
Nieuws

Amerikaanse predikant stelt dat Iraanse aanval op Israël ‘vervulling was van Bijbelse profetie’

De Amerikaanse predikant en evangelist Greg Laurie zegt dat hij gelooft dat de Iraanse aanval op Israël vorige week een vervulling was van een Bijbelse profetie. Dat meldt CBN News. In de nacht van zaterdag 13 op zondag 14 april gingen in heel Israël

Ds. W.A. Zondag
Video

Volgens ds. Zondag beschouwen sommige christenen de rustdag als een soort concentratiekamp

De rustdag als een soort concentratiekamp, omgeven door prikkeldraad. Volgens ds. W.A. Zondag, verbonden aan de Gereformeerde Gemeente in Dordrecht, is dat hoe sommige christenen de zondag beschouwen. De predikant merkte dit op in een preek die hij e

gamen
Video

Video: Dennis raakte verslaafd aan gamen toen zijn droom in duigen viel

Op de basisschool viel de droom van Dennis (23) in duigen. Vanwege een handicap kon hij geen vrachtwagenchauffeur worden, dus had Dennis geen zin in school. Hij ging liever gamen en gooide minimaal 16.000 euro weg. In een videoserie over verslavingen

Zie ik kom spoedig
Video

Openbaring 15: Zeven gouden schalen gevuld met de toorn van God

Het is tijd voor de laatste ronde. Johannes ziet zeven engelen tevoorschijn komen met zeven gouden schalen in hun hand. Deze zijn gevuld met de toorn van God. Het wordt heel heftig! Maak in onderstaande video tijd voor aflevering 29 van een 40-delige

Jeremia 29:11-12
Verdieping

Een hoopvol bericht van God terwijl je midden in de ellende zit

‘Mijn plan met jullie staat vast – spreekt de HEER. Ik heb jullie geluk voor ogen, niet jullie ongeluk: ik zal je een hoopvolle toekomst geven. Jullie zullen mij aanroepen en tot mij bidden, en ik zal naar jullie luisterenʼ - Jeremia 29:11-12. Je zul

Soedan
Nieuws

Soedan: Christelijke moeder verliest twee baby's in vluchtelingenkamp en wordt mishandeld

Ze verloor twee baby's en heeft te kampen met zwaar lichamelijk en geestelijk lijden doordat ze wordt mishandeld vanwege haar christelijke geloof. De 41-jarige Fatima Adam, moeder van vier kinderen, is een van de naar schatting 8 miljoen mensen in So

Meerartikelen

Pinksterfestival Onstwedde
Nieuws

Pinksterfestival in Onstwedde verwelkomt InSalvation, Matthijn Buwalda en Elly Zuiderveld

In het Pinksterweekend van 2024 wordt in Onstwedde, bij Stadskanaal, het Amazing Grace Festival gehouden. Dit kleinschalige festival trekt met name gezinnen aan die houden van het gemoedelijke karakter van het festival. Dit jaar treden bij Amazing Gr

TU
Nieuws

Theologische Universiteit Utrecht en Evangelische Theologische Faculteit, Leuven maken samen dubbele graad deeltijdstudenten mogelijk

De Theologische Universiteit Utrecht (TUU) en de Evangelische Theologische Faculteit, Leuven (ETF Leuven), hebben een onderwijsprogramma ontwikkeld waarbij deeltijdstudenten op een flexibele manier een dubbele graad kunnen halen: de graad van Master

woestijn
Boekfragment

Iedere christen kan een geestelijke woestijnervaring gebruiken

Heb jij weleens een woestijnervaring gehad? Denk dan niet aan een reis door de Sahara of naar het Midden-Oosten. Het gaat om een woestijn in geestelijke zin. Met woestijnervaring wordt bedoeld dat je het gevoel hebt dat alles je uit handen geslagen i

Wilkin van de Kamp
Video

Wilkin van de Kamp: "Het kruis is zoveel meer dan de ultieme demonstratie van zelfopofferende liefde"

"Het kruis is zoveel meer dan de ultieme demonstratie van zelfopofferende liefde. In de Oosters-Orthodoxe Kerk is het kruis geen teken van smaad en schande, maar is de gekruisigde de triomferende verlosser. Gods triomftocht begint aan het kruis. Door

Iran
Verdieping

Hoe kunnen christenen reageren op de aanval van Iran op Israël?

Afgelopen zaterdag (13 april) kwamen Iraanse voorgangers van Transform Iran bij elkaar om te bidden voor Iran, Israël, de oorlogsdreiging in het Midden-Oosten en voor vrede en herstel en verandering van Iran. Na maanden van proxy gevechten en bedreig

Jerry Savelle
Nieuws

TV-evangelist Jerry Savelle (76) overleden

Jerry Savelle, een populaire Amerikaanse tv-evangelist en voorstander van het welvaartsevangelie, is maandag op 76-jarige leeftijd overleden. Dat meldt The Christian Post. Jerry Savelle Ministries International (JSMI) kondigde op Facebook aan dat de

Biecht
Nieuws

Amerikaanse priester aangevallen met pepperspray tijdens afnemen biecht

In de St. Mary's Kathedraal in het Amerikaanse Amarillo is een priester met pepperspray aangevallen tijdens het afnemen van de biecht. Als reactie hierop heeft de kerk aangekondigd dat alle reguliere biechtsessies voor onbepaalde tijd worden opgescho

Mannenzangavond Katwijk aan Zee
Video

Kippenvel: 1700 mannen zingen Psalm 71 in de Nieuwe Kerk van Katwijk aan Zee

'Ik roem, o eeuwig Alvermogen, 'k Roem Uw gerechtigheid, Die zoveel glans verspreidt, Zo heerlijk schittert uit den hoge, O HEER der legerscharen, Wie kan U evenaren?', deze woorden zijn afkomstig uit het eerste vers van Psalm 71. De Psalm werd vorig

Dopeling
Nieuws

Megadoop in Frankrijk: 12.000 mensen geven tijdens Pasen hun leven aan Jezus

Op Eerste Paasdag zijn liefst meer dan 12.000 mensen gedoopt in Frankrijk. Dat meldt CBN News. Het betekent een record voor het land waar ongeveer 50% van de mensen zegt niet in God te geloven en waar de secularisatie steeds meer doorzet. Volgens Fra

Oeganda
Nieuws

Moslim in Oeganda verdacht van moord op tot christendom bekeerde moeder

In Kamuli, een district in Oost-Oeganda, is de 50-jarige Sulaina Nabirye onder tragische omstandigheden overleden. Nabirye, die zich op 10 februari bekeerde tot het christendom, zou door haar eigen zoon zijn vergiftigd omdat ze weigerde terug te kere

Ds. P. de Vries
Video

HHK-predikant wijst op de roeping die elke christen heeft: "Praat met anderen over God"

"Wij kunnen het Woord alleen maar tot het oor brengen. Dat doe ik hier in de kerk en dat is ons aller roeping in de samenleving. Dan ben je er niet om te preken, maar moeten we wel naar gelegenheden zoeken om met mensen over God te spreken. Soms dien

P. J. Vergunst
Verdieping

Oorlogen in naam van de godsdienst

Oorlogen en geruchten van oorlogen zijn tekenen van de tijd waarin wij leven, signalen van het laatste der dagen, van Christus Die bezig is om te komen. Te begrijpen is dat, als we zien dat de mens van de wetteloosheid en de afval deze tijd kenmerken