Ariel ben David, taxichauffeur en voorganger in Israël: "Dankzij de KGB zijn we hier gekomen"

Dagelijks leven1 maart 2023 Comité Gemeentehulp Israël
Ariel ben David

Als je spreekt met Ariel ben David (45), hoor je een getuigenis dat uit het leven is gegrepen. Op jonge leeftijd riep God hem, terwijl hij overtuigd atheïst was. Door een wonder kon hij alija maken, terwijl hij aanvankelijk niet de juiste papieren had. Inmiddels is hij jaren actief als voorganger in Eilat, waar hij de kost verdient als taxichauffeur. Zijn hart gaat uit naar de mensen in die badplaats aan de Rode Zee. Ondanks het vele sociale werk dat zijn gemeente doet, ziet hij ook dat veel mensen niets willen weten over God. Toch heeft hij een opening gevonden.

Ariel wordt geboren in Minsk, de hoofdstad van Belarus (Wit-Rusland). Hij heet dan nog anders, de naam Ariel neemt hij pas aan na zijn alija. Tijdens zijn jeugd in de nadagen van de Sovjet-Unie is hij anti-religieus. Als hij 17 en het communisme is verdwenen, bloeit de kerk in Wit-Rusland snel op. Er ontstaan zo’n 400 kerken in de jaren ‘90. Ariel raakt bevriend met een meisje dat naar een pinkstergemeente gaat. Ze bidt voor hem, maar hij moet erom lachen. Geloven is iets voor oude mensen, roept hij. Maar als ze spreekt over het leven na de dood en de keuze die je moet maken tijdens je leven, begint Ariel toch na te denken. Er gebeurt iets van binnen. Na een tijdje besluit hij God uit te dagen. “Als U bestaat, wil ik het merken. Als U niet bestaat, wil ik niets merken,” zegt hij. De dagen erna raakt hij er in zijn hart steeds meer van overtuigd dat God wel degelijk bestaat. Uiteindelijk geeft hij zijn leven aan God. Ariel: “Ik had me nog nooit zo gevoeld. Mijn blik op de wereld was helemaal anders geworden. Ik gebruikte altijd grove woorden en van de ene op de andere dag heb ik dat nooit meer gedaan.”

Alijah en de KGB
Ruim een jaar later krijgt Ariel een visioen. In dat visioen ziet hij zichzelf met zijn toekomstige vrouw uit een vliegtuig stappen. Ariel: “Ik vroeg God wat Hij bedoelde. Hij antwoordde dat ik naar Israël zou gaan, waarop ik zei dat ik helemaal geen documenten heb. Hij antwoordde dat Hij mij een joodse vrouw zou geven.” Als Ariel een vriendin krijgt, vraagt hij of zij joods is. Ze antwoordt dat haar vader en grootmoeder joods zijn. Korte tijd later trouwen ze. 

Acht jaar lang bereiden Ariel en Yael zich voor op het vertrek. Ze volgen een Bijbelschool in Minsk en Ariel gaat werken als grafisch ontwerper. Als internet in opkomst is, besluit Ariel eens iets op te zoeken over Israël. Ariel: “Ik wist letterlijk niets van dat land. En het internet had toen nog een downloadsnelheid van 128 kb per seconden. Het duurde anderhalve minuut om één plaatje op het scherm te krijgen. Dat was een foto van Haifa. We vonden het zo mooi dat we nu echt wilden gaan.” 

De aanvraag bij het agentschap loopt echter uit op een teleurstelling. In de jaren ’90 waren er zoveel Joden vertrokken met niet-geldige papieren dat de regels worden aangescherpt. Een origineel papier van voor 1970 is nu vereist. Een kopie van een bewijs van joodse afkomst is niet meer genoeg. Maar het enige wat Ariel en zijn vrouw hebben, zijn kopieën. De toestemming om alija te maken, wordt niet gegeven. 

Ariel bidt dat hij iets vindt dat wordt geaccepteerd en legt het dan maar neer in de handen van God. Na een tijdje komt de frustratie over het mislukken van de alija weer naar boven. “Ik besloot nog één keer het verleden van de oma van mijn vrouw te onderzoeken. We wisten dat ze vroeger in een stad woonde met een grote Joodse gemeenschap. Stalin had na de Tweede Wereldoorlog veel Joodse overlevenden daarheen gestuurd. In een archief in die stad vond ik uiteindelijk een document uit 1953 van de geheime dienst KGB. Omdat mijn schoonmoeder nogal lastig was voor de autoriteiten en niet in het communistische gareel liep, deed de KGB onderzoek naar haar. Tien pagina’s vol met aantekeningen waar ook stond beschreven dat ze Joods is. De KGB heeft ons uiteindelijk dus naar Israël geholpen.”

Nieuw leven in Eilat
In oktober 2004 vliegen ze als gezin met jonge kinderen naar Israël. Na een korte periode in een centrum voor nieuwkomers in Be’er Sheva, verhuizen ze naar de noordelijke kustplaats Nahariya. Die eerste tijd in Israël is echt moeilijk, ze kunnen er naar moeilijk wennen. Ariel: “Hoe mooi het ook is, niemand moet onderschatten hoe moeilijk het is om alija te maken en een nieuw leven op te bouwen.” Ze komen er in contact met een man die hen voor een paar dagen uitnodigt in Eilat. Als ze daar zijn, voelen ze dat dit de plek is waar ze gaan wonen. Ariel wordt er gezegend met een baan als grafisch ontwerper.

In 2008 staan ze aan de wieg van de gemeente haMaayan. Inmiddels zijn zo’n 60 leden aangesloten, vooral families met kinderen. Ariel: “Eilat ligt in een uithoek van het land, mensen werken hier vooral in het toerisme, maar vertrekken op een gegeven moment naar het centrum van het land. Vooral nieuwe immigranten vinden hier werk. De kinderen beginnen al te werken op hun 15 maar willen na hun diensttijd niet meer terug. Dan willen ze gaan studeren en leven in Tel Aviv.” Voor de gemeenteleden geldt hetzelfde. De meeste mensen blijven maar kort en vertrekken dan naar het centrum van het land.

Het werk als grafisch ontwerper stopt als het bedrijf waar Ariel moet inkrimpen. Zijn plan om toeristische dagtochten te gaan organiseren, valt in het water als de corona pandemie uitbreekt. Van de ene op de andere dag verandert Eilat in een spookstad. Ariel vindt werk als taxi-chauffeur omdat dit nog een redelijk veilige manier van transport is in de pandemie. “Toen ik met mijn koplampen aan door een verlaten en verduisterd Eilat reed, leek het wel een spookstad met overal wilde dieren tussen de gebouwen. Heel beangstigend.”

Mensen bereiken
Ariel en zijn vrouw Yael zijn naar Israël gekomen om het Joodse volk te dienen. Tijdens de pandemie verkeer Eilat in crisis en helpt de gemeente. Elke week delen ze honderd dozen met 10 kilo houdbaar voedsel uit. Het voedsel kopen ze eerst zelf. Na een incident is besloten dit systeem te vervangen door tegoedbonnen. Mensen kunnen die in het gebouw van de messiaanse gemeente ophalen, zodat er ook gelegenheid is voor een praatje en morele steun. Mensen kunnen zelf bepalen wat ze kopen.

Hoewel het mooi en belangrijk werk is, openen de ontvangers hun hart niet voor God door het werk. “Het is niet altijd makkelijk om mensen te bereiken,” verzucht Ariel. Maar met hun activiteiten in het park op Sabbat gebeurt er wel iets moois. Sport- en spelactiviteiten van het internationaal bekende christelijke Awana project slaat ook in Eilat aan. En via deze activiteiten raken vrijwilligers ook in gesprek met de ouders.

Steun deze gemeente in Eilat via gebed en/of een gift via de website.

Praatmee

Beluister onze podcast

#322 Patrick & Jeffrey over David de Vos, de Trump-bijbel en een opvallende arrestatie
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Insalvation
Nieuws

InSalvation en Reyer lanceren nieuwe single: Leeuw van Juda

Met ‘Leeuw van Juda’ lanceert InSalvation een nieuwe single. Voor deze indrukwekkende song over Jezus werkten Jafeth en Sifra Bekx samen met Reyer. De single kwam vrijdag uit op alle kanalen en gaat over het aanbidden en prijzen van Jezus in de hemel

gomes
Positief nieuws

Voormalig PSV-keeper is nu predikant: "Jezus heeft mijn leven veranderd"

Jarenlang was hij een ontzettend populaire keeper bij PSV. Dit weekend keert de Braziliaanse Heurelho Gomes voor even terug bij de voetbalclub uit Eindhoven. In gesprek met de NOS vertelt hij over zijn nieuwe leven als predikant. “Jezus heeft mijn le

Tom de Wal
Nieuws

Kamervragen over demoonuitdrijving bij kinderen met autisme door Tom de Wal

D66 en GroenLinks/PvdA hebben Kamervragen gesteld over de Frontrunners Ministries en Tom de Wal. De politieke partijen stellen zich voornamelijk zorgen te maken over het uitdrijven van demonen bij kinderen. Directe aanleiding daarvoor is een publicat

ontmoetingsdag
Nieuws

Stichting Israël en de Bijbel organiseert ontmoetingsdag over wereldwijde impact 7 oktober

Stichting Israël en de Bijbel richt zich op de Ontmoetingsdag 9 mei vooral op de Joden buiten Israël en op de wereldwijde impact van ‘7 oktober’. Ver weg van IsraëlhuisSinds 1948 ligt de focus vaak op de Joden in Israël. Toch woont ruim de helft van

vluchtelingenkamp
Nieuws

Jaar oorlog in Sudan: hongersnood bedreigt 7 miljoen mensen

Maandag 15 april is het precies een jaar geleden dat de oorlog in Sudan uitbrak. Dit conflict, dat begon in de hoofdstad Khartoem, heeft zich ontwikkeld tot de grootste humanitaire crisis ter wereld. Terwijl de wereld afgeleid wordt door andere confl

Jeremia 26:6
Verdieping

De stenen van de Klaagmuur vertellen ten diepste wie God is

De Klaagmuur. Het is maar een muur. Wel een gerestaureerde muur. Het laatste overblijfsel van de buitenmuur, die ooit om het tempelplein was gebouwd. Van de oorspronkelijke tempel in Jeruzalem is alleen deze muur over. Ooit heeft de profeet Jeremia i

Laurens Pruis
Video

In Efeze 2 wordt het grootste probleem van de mensheid onthuld

Het grootste probleem van ons mensen wordt onthult in Efeze 2: de mensheid is morsdood door zonde. Paulus benadrukt dat we wandelden als doden, gevangen in rebellie tegen God. Wat is het antwoord op dit probleem? Gods genade! Door Zijn liefde maakte

ds. C. G. Vreugdenhil
Video

Terugkijken: ds. Vreugdenhil beantwoordt Refoweb-vragen

In onderstaande aflevering van 'Pastorie online', een programma van Refoweb.nl op de Reformatorische Omroep, is ds. C. G. Vreugdenhil te gast om te spreken over het thema 'O, alle gij dorstigen...'. De emeritus-predikant uit de Gereformeerde Gemeente

Meerartikelen

'De Wereld Rond'
Podcast

Zendingswerker deelt ervaringen in podcast: Jaap de Bruine

In deze podcastaflevering van 'De Wereld Rond' hoor je een gesprek met een zendeling die afkomstig is uit Zeeland. Jaap de Bruine kwam in 1972 in Spanje aan als zendeling en is sindsdien niet meer weggegaan. Beluister het gesprek:

Psalmen Challenge
Podcast

Psalmen Challenge: in deze podcast bespreken christenen Psalm 35

Symfonie van het hart is de psalmenchallenge die jou voorziet van alles wat je nodig hebt om het hele psalmenboek uit de Bijbel door te gaan. Teun van der Leer, Remko Ongersma en Peter Kruijt, de initiatiefnemers van de Psalmen Challenge, bespreken s

Op weg met de ander
Nieuws

Ontmoetingsdag voor mensen met beperking

De christelijke familievereniging Op weg met de ander houdt op zaterdag 20 april in Krimpen aan den IJssel haar 29e familie-ontmoetingsdag. De dag is bestemd voor mensen met een verstandelijke beperking, hun familieleden en begeleiders. ’s Morgens ho

Preston Sprinkle
Boekfragment

Transgenders hebben geen behoefte aan ik-weet-precies-hoe-alles-zit christenen

Er is niet één allesomvattende oplossing voor alle mensen die transgevoelens ervaren. Als iemand zegt dat die trans is, betekent dat alleen maar… dat die je net verteld heeft dat die trans is, en is jou zomaar een kans in de schoot geworpen om een re

europa
Nieuws

Meerderheid Europees Parlement wil abortus erkennen als mensenrecht: 'Duistere week'

Een meerderheid van het Europees Parlement heeft donderdag voor een resolutie gestemd waarin wordt opgeroepen abortus als een mensenrecht te erkennen. Men wil abortus opnemen in het Handvest van grondrechten van de Europese Unie. Dat gebeurt overigen

Kostiantyn Maksimov
Nieuws

Verdwenen Oekraïense priester staat terecht voor spionage

De opgepakte Oekraïense priester Kostiantyn Maksimov (40) staat een zware tijd te wachten: hij staat terecht voor spionage, schrijft waakhond Forum18. Maksimov, een Oekraïens-orthodoxe priester uit Zaporizja, werd door Russische strijdkrachten meegen

Arie en Wilma
Video

Arie en Wilma Zwitser zondag te gast bij Hour of Power

Aanstaande zondag zijn Arie en Wilma Zwitser te gast bij Hour of Power. Arie kreeg twee herseninfarcten en zijn leven hing aan een zijden draadje. De gebeurtenissen veranderde de kijk op het leven van Arie en Wilma drastisch. Ze vertellen er openhart

Willem Lingeman
Column

Haastige kerkgangers

Zondagmorgen is altijd weer een bijzonder moment in het leven van de familie Lingeman. Omdat de samenkomst die wij bezoeken zo’n dertig kilometer van onze woonplaats is, ligt er elke eerste dag van de week een reis door het ‘groene hart van Holland’

David de Vos
Nieuws

David de Vos reageert op vele kritiek: "Ik houd ontzettend veel van Jezus"

“Ik had niet gedacht dat mijn boek zoveel zou doen.” Aan het woord is evangelist David de Vos. Naar aanleiding van zijn boek ‘Rauw’ en de interviews die hij rondom dat boek gaf, kreeg hij te maken met talloze reacties, zowel positief als negatief. In

De ravage in het Wisconsin Family Action-kantoor
Nieuws

Man die brandbom in pro-life kantoor gooide veroordeeld tot 7,5 jaar gevangenisstraf

In mei 2022 gebeurde het: een man gooide een Molotov-cocktail in het kantoor van de christelijke pro-life organisatie Wisconsin Family Action. Het resultaat was een ravage. Nu is de man veroordeeld tot 7,5 jaar cel, bericht de Christian Post. De dade

Geweld in de Bijbel
Video

Geweld in de Bijbel: hoe gaan we als christenen hiermee om?

Op verschillende plekken in het Oude Testament komt geweld voor. Dit kan best een lastig onderwerp zijn, wanneer iemand je daarmee confronteert. In een video op het YouTube-kanaal Bijbelcursussen wordt uitleg gegeven over geweld in de Bijbel en hoe d

ds. J. R. van Vugt
Nieuws

Refoweb-vragensteller: 'Hoe weet ik dat ik oprecht geloof?'

'Ik snap alleen niet zo heel goed wat geloven nou precies is? Is het nou iets wat ik zelf moet doen of doet Christus dit? Hoe weet ik dat ik oprecht geloof? En hoe zit het geloof in elkaar? Kunt u dit voor mij uitleggen in Jip-en-Janneke-taal wat gel