"Openbaring was voor mij een gesloten boek"

God19 februari 2016
"Openbaring is een martelaarsboek waarin het gaat om de vraag of ik als christen bereid ben om mijn leven te geven voor Jezus," zegt Hans Alblas. De bijbelleraar heeft zich verdiept in het Bijbelboek Openbaring en geeft sinds kort cursussen over dit ingewikkelde Bijbelboek. "Openbaring was voor mij een gesloten boek," vertelt hij. Hans legt uit hoe daar verandering in kwam.
Openbaring was voor jou een gesloten boek. Hoe kwam dat?
"Openbaring is uniek in z’n soort. In het Bijbelboek wordt volop gebruik gemaakt van symboliek en allerlei beelden. Ik had wel het verlangen om het beter te begrijpen. Maar als je niet kunt plaatsen wat je leest, motiveert het niet om ermee bezig te zijn. Op de Evangelische Theologische Hogeschool kreeg ik bovendien te horen dat de eindtijd twaalf verschillende interpretaties kent die gebaseerd zijn op dezelfde bijbelteksten. Dat maakt het nog eens extra ingewikkeld."

Hoe is je enthousiasme voor Openbaring vervolgens ontstaan?
"Ik wilde graag de ontwikkelingen in onze wereld beter begrijpen vanuit de Bijbel en vroeg om raad bij mijn oud-docent Henk Bakker," antwoordt Hans. "Hij tipte mij vervolgens het boek
van Richard Bauckham. Dit heeft mij enorm geholpen om grip te krijgen op de werkelijke betekenis van Openbaring. En die heeft met eindtijdscenario’s niet zoveel te maken."
"Openbaring is een martelaarsboek waarin het gaat om de vraag of ik als christen bereid ben om mijn leven te geven voor Jezus"
"De kern van de boodschap van Openbaring is volgens Bauckham dat christenen geroepen zijn om te delen in de overwinning van Jezus Christus. Echter, zij zullen Christus wel moeten volgen op de weg die Hij bewandeld heeft om die overwinning te behalen. Dat is de weg van het kruis: sterven om te leven. Alleen wanneer we bereid zijn ons leven te geven ten dienste van de evangelieverkondiging kunnen we de duisternis verslaan. Het gevolg zal zijn dat door ons getuigenis ook anderen het eeuwige leven zullen ontvangen. Baukcham trapt niet in de valkuil om eindtijdscenario’s uit te tekenen. De moeilijke beelden en metaforen legt hij heel begrijpelijk uit."
Welk element uit Openbaring werd voor jou helderder?
"In Openbaring komt het getal 144.000 aan de orde. Zo staat in Openbaring 7: 'Toen hoorde ik het aantal van hen die het zegel droegen: honderdvierenveertigduizend in totaal, afkomstig uit elke stam van Israël.' Bauckham legt uit dat het hier niet gaat om een aparte groep uitverkoren kinderen van God. Het is simpelweg een andere manier om de groep volgelingen van Jezus te beschrijven. 144.000 is een symbolisch getal dat aangeeft dat het gaat om het volledige volk van God. Bovendien heeft het hier de betekenis van een leger, met onder andere een afvaardiging uit elke stam."
In hoeverre heeft de boodschap van Openbaring je geloofsleven veranderd?
"Openbaring heeft mij een spiegel voorgehouden. Waar sta ik in tijden van verwarring, afval en vervolging? De bemoediging die dit Bijbelboek meegeeft is: we delen in de overwinning die de Here Jezus heeft behaald. Daardoor is het voor mij veel duidelijker geworden dat Hij vraagt om radicale navolging. Wat mag het geloof in Hem mij kosten?"
"Vragen waar veel christenen druk mee zijn leiden af van de werkelijke boodschap van Openbaring: wat doe je met de radicale navolging die Christus van ons vraagt"
"Bovendien is Openbaring een martelaarsboek. Dan moet je niet denken aan het jihadisme. Het gaat met name om de vraag of ik als christen bereid ben om mijn leven te geven en Jezus niet te verloochenen." Het beeld van de 21 Koptische christenen die aan de Libische kust werden onthoofd door terreugroep IS staat hem nog helder voor ogen. "De verhalen van christenen die gemarteld, onthoofd of gekruisigd worden maken diepe indruk op me. Dit is waar Openbaring van Johannes over gaat: vasthouden aan het getuigenis van Jezus, tot in de dood. In dit apocalyptische geschrift is martelaarschap niet de uitzondering maar de norm."

Welke handreiking kun je christenen meegeven die Openbaring beter willen begrijpen?
"Probeer datgene wat je om je heen ziet gebeuren los te laten en stel jezelf eerst een aantal basisvragen: wat voor soort Bijbelboek is het? Aan wie is het geschreven? Wat was de functie in de tijd van Johannes? Het is goed om een aantal brillen af te zetten voordat je probeert om de koppeling naar onze tijd te maken. Daarmee zeg ik niet dat Openbaring geen relevantie heeft voor wat er in onze tijd gebeurt. Sterker nog, wat we om ons heen zien bevestigt juist wat in Openbaring staat. Het is niet onnuttig om bezig te zijn met eindtijdscenario's. Tegelijkertijd concludeer ik dat de vragen (bijvoorbeeld over het precieze moment van de opname en de betekenis van het getal 666, red.) waar veel christenen druk mee zijn afleiden van de werkelijke boodschap van Openbaring: wat doe je met de radicale navolging die Christus van ons vraagt?"
Hans Alblas is freelance spreker en bijbelleraar. Vanuit zijn bediening Omnicus biedt hij een cursus van vier avonden aan over het Bijbelboek Openbaring. Het doel is om de boodschap en functie van Openbaring beter te begrijpen en deze toe te passen op onze eigen situatie. Wil je Hans uitnodigen?

Praatmee

Beluister onze podcast

#316 Olga en Eric over een buitenechtelijke relatie en de kracht van vergeving
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Ds. A.C. Uitslag
Video

CGK-predikant legt uit waarom Urk onvoorwaardelijk de kant van Israël kiest

“Op Urk zijn wij Israël-minded. Iedere keer als er een conflict uitbreekt, kiezen we onvoorwaardelijk de kant van Israël. Israël is immers het oude verbondsvolk. Wie God liefheeft, krijgt dat volk ook lief”, aldus ds. A.C. Uitslag. De christelijke ge

verwoeste kerk
Nieuws

Schrikbarende toename christenvervolging in India

“Met politiewagens vol komen ze het dorp in. We worden behandeld als criminelen.” Lokale evangelisten in India slaan alarm. Sinds begin februari leven christenen in deelstaat Chhattisgarh in grote angst. De nieuwe eerste minister, Vishnu Deo Sai, spr

Kerk
Nieuws

Oekraïense priester dood aangetroffen nadat hij door Russische troepen werd vastgehouden

In het Oekraïense dorpje Kalanchak is het stoffelijk overschot aangetroffen van de 59-jarige priester Stephan Podolchak. Dat meldt The Christian Post. De geestelijke is vermoedelijk door het toedoen van het Russische leger om het leven gekomen. Podol

Opperrabbijn
Column

De zegen en de vloek van sociale media

In zijn nieuwste dagboek gaat opperrabbijn Jacobs onder meer in op de zegen en de vloek van sociale media. Daarnaast gaat hij in op het incident in Middelburg waarbij hakenkruizen op een synagoge werden gespoten. De opperrabbijn betwijfelt of het om

Jalil Mashali
Nieuws

Christelijke taxichauffeur krijgt megaboete na plakken bijbelvers op voertuig 

Een christelijke taxichauffeur uit het Duitse Essen is onlangs door lokale autoriteiten op de bon geslingerd. Reden hiervoor is een sticker met een bijbelvers die de man op zijn voertuig plakte. Als de taxichauffeur weigert de sticker te verwijderen,

Mozambique
Nieuws

Islamitisch geweld in Mozambique neemt toe: Ook kerken en christenen doelwit

De situatie in het noorden van Mozambique blijft zorgelijk vanwege jihadistische aanvallen op de bevolking, het leger en op kerken. In tegenstelling tot sussende geluiden over de onrust in de provincie Cabo Delgado, neemt het geweld toe. Dat melden d

Ron van der Spoel
Video

In deze video behandelt Ron van der Spoel de zegenbede uit Numeri 6

Iedere zondag sluiten we onze kerkdienst af met de zegen en vaak is dat die uit Numeri 6: 'De Heere zegent u en behoede u. De Heere doet Zijn aangezicht over u lichten en zij u genadig. De Heere verheft Zijn aangezicht over u en geve u vrede.' Deze z

ds. W. Pieters
Dagelijks leven

Refoweb-vragensteller: 'Ik geloof dat Jezus voor mij gestorven is, maar telkens slaat de angst toe'

'In Romeinen 6:16 gaat het over de twee soorten slaven. Of de slaaf van zonde tot dood, of van de gehoorzaamheid, tot gerechtigheid. Kan het zijn dat je je allebei die slaven voelt en bent (nee, toch?) Ik geloof dat Jezus ook voor mij gestorven is, m

Meerartikelen

André van Grol
Verdieping

Heviger vervolging leidt tot forse groei aantal christenen

De vervolging van christenen zal dit jaar verder toenemen. Wat zijn de trends en verwachtingen voor 2024? Digitale controle van bijvoorbeeld Chinese christenen is een van de zorgelijkste ontwikkelingen. Als eerste trend noem ik de doorgaande radicali

Ds. D.M. Heikoop over het verlangen naar God
Video

Ds. Heikoop bespreekt herkenbare geloofsvraag van dichter Psalm 42

Waarom is God nu niet nabij? Deze vraag kan heel herkenbaar zijn. Zo ook voor de dichter van Psalm 42. Hij voelt een afstand tot God en mist Gods nabijheid. In deze Psalm verwoord de dichter zijn verlangen om weer dicht bij Hem te zijn. Ds. D.M. Heik

Leo Fijen
Nieuws

KRO-NCRV-gezicht Leo Fijen presenteert zijn laatste Geloofsgesprek

Na ruim 14 jaar en 700 gesprekken voert Leo Fijen aanstaande zondag zijn laatste Geloofsgesprek. Het KRO-NCRV-gezicht presenteerde sinds januari 2010 het bekende zondagochtendprogramma waarin katholieken openhartig over hun geloof spreken. Het zondag

Adieu God?
Nieuws

Nieuw seizoen van ‘Adieu God?’ met Caroline van der Plas en John van den Heuvel

EO-presentator Tijs van den Brink trapt het dertiende seizoen van Adieu God? af met BBB-lijsttrekker Caroline van der Plas. Een nieuw seizoen met diepe gesprekken over geloof, ongeloof en alles wat daar tussenin zit. Andere gasten die hun verhalen de

Bevindelijke prediking
Recensie

Het boek ‘Bevindelijke prediking’ laat diversiteit aan visies op bevinding zien

De reacties op het boek 'Bevindelijke prediking' worden over het algemeen als ‘vriendelijk vrijblijvend’ getypeerd. Maar mogen bevindelijke preken op de snijtafel worden gelegd van zelfreflectie en wetenschap? Zo ja, dan komen er drie vragen aan de o

Johannes de Vries en Miriam Atya
Video

Komende zondag zijn Johannes de Vries en Mariam Atya te gast bij Hour of Power

Komende zondag zijn Johannes de Vries en Mariam Atya te gast bij Hour of Power. De Vries is sinds vorig jaar werkzaam voor Stichting Present Nederland, nadat hij jarenlang werkte als hoofd voorlichting namens de ChristenUnie in de Tweede Kamer. Atya

Arie-Jan Mulder
Column

Waarom eten en drinken we samen tijdens het avondmaal?

Op de televisie wordt verslag gedaan van een staatsbezoek. Buitenlandse diplomaten zijn in ons land te gast, en worden vorstelijk ontvangen. De vriendschap tussen beide landen wordt gevierd met een staatsbanket, een officiële maaltijd met de belangri

Anne van der Bijl
Boekfragment

Vuur de kanonnen van de Heer niet af met het buskruit van de duivel

Ben jij klaar om de confrontatie aan te gaan met de reus die God in jouw leven toelaat? Misschien weet je dat niet zeker totdat je tegenover hem staat. Toch zijn er een aantal dingen die erop wijzen dat je er klaar voor bent.  De echte strijd tegen G

Casey Tait
Interview

Casey Tait verhuisde naar Jeruzalem: "Ik wilde begrijpen waarom Israël belangrijk is voor God"

In Jeruzalem leeft een jonge vrouw met een bijzonder verhaal en roeping. De Amerikaanse Casey Tait verruilde de uitgestrekte vlaktes van North Carolina voor het Midden-Oosten, en heeft haar thuis gevonden in Israël. Een land dat nu verscheurd wordt d

prof. dr. Henk van den Belt
Preekverslag

Prof. dr. Van den Belt over bloedwraak in de Bijbel: “De wortel van de doodslag leeft ook in ons hart”

“De moord van Kaïn op Abel was geen vlaag van verstandsverbijstering. Het heeft een diepe wortel: concurrentiestrijd en het gevoel de mindere te zijn”, maakt prof. dr. Henk van den Belt duidelijk. Naar aanleiding van de moord van Kaïn op Abel in Gene

Leah
Nieuws

Zes jaar na haar ontvoering inspireert dit Nigeriaanse christelijke meisje nog steeds

Zes jaar geleden werd Leah Sharibu, een 14-jarig plattelandsmeisje in Nigeria, ontvoerd van school. Omdat ze haar christelijke geloof niet opgaf, kwam ze nooit vrij. Vriendinnen vertellen hoe Leah’s standvastigheid hen bemoedigd heeft. En hoe ze hope

Wilkin van de Kamp
Video

Volgens Wilkin van de Kamp is Jezus de enige 'foto' die we van God hebben

"Je zou kunnen zeggen dat Jezus de enige foto is die we van God hebben ontvangen", merkt Wilkin van de Kamp op in een nieuwe aflevering van de serie 'Begin je dag met God.' De bekende christelijke auteur en spreker merkt op dat Jezus exact toont hoe