Tornado rukt torenspits van kerk in Pennsylvania tijdens kerkdienst

Nieuws14 mei 2024 3 minuten Redactie
Tornado rukt torenspits van kerk in Pennsylvania tijdens kerkdienst
Religion News Service

Zo'n 100 Amerikaanse kerkgangers zijn afgelopen zaterdag tijdens een kerkdienst aan de dood ontsnapt. Dat meldt Religion News Service. De Crossroads Ministries Church in Finleyville werd getroffen door een tornado, met windsnelheden van wel 190 kilometer per uur. De tornado zorgde voor grote schade aan het kerkgebouw. Zo werd onder meer de torenspits van de kerk gerukt, sneuvelden er twee ramen en stortte een deel van het dak van de kerk in. Tijdens de tornado schuilde pastor Ken Barner met de kerkgangers in de kelder van het gebouw.

"Ik denk, we gaan dit gebouw verliezen", zei Barner in een interview op de trappen van de kerk maandagochtend.

Zijn vrouw Rhonda zong 'The God Who Stays', een christelijke hit van Matthew West, toen Barner en andere kerkleiders in actie kwamen en de bijna 100 kerkgangers naar beneden leidden naar de kelder. Luke McClain, die in de bewuste dienst voorging, werd geraakt door glasscherven toen twee ramen van de kerk het begaven. Niemand raakte gelukkig verder ernstig gewond.

Pas toen de groep zo'n 30 minuten later uit de kelder tevoorschijn kwam, ontdekte ze dat een tornado de torenspits van hun kerk had afgerukt en deze op de parkeerplaats terecht was gekomen. 

De Crossroads Ministries Church, gelegen in Finleyville, een buitenwijk van Pittsburgh, is een niet-confessionele protestantse kerk die bijeenkomt in een gebouw uit 1972. Volgens de voorgangers ontvangt de kerk wekelijk, verdeeld over drie kerkdiensten, zo'n 500 tot 600 mensen. Op zaterdag zouden er circa 100 bezoekers aanwezig zijn geweest, onder hen bevonden zich ook baby's en een aantal 90-jarigen.

De predikant zei dat niets erop wees dat de kerk op de route van de tornado zou liggen. Barner vertelde dat verwacht werd dat de stormen verder naar het noorden zouden plaatsvinden. Daarom gingen sportwedstrijden, verjaardagfeestjes en dus  ook de kerkdiensten zoals gewoonlijk in de buitenwijk door. 

"Het is de taak van de voorganger om zijn gemeente te leiden, voeden en beschermen. En soms moeten we dat fysiek doen", zei Barner. "Het enige waar ik aan kon denken was om iedereen zo snel mogelijk in veiligheid te brengen."

In de kelder leidde Barner de kerkgangers in gebed en citeerde hij Psalm 46 terwijl ze wachtten tot de storm voorbij was. "De Heer is onze toevlucht en kracht, een zeer aanwezige hulp in tijden van moeite", merkte hij op in gesprek met Religion News Service.

Al snel was er personeel van de spoedeisende hulp en de lokale brandweer ter plaatse. Uit vrees dat het hele gebouw zou instorten, werden de kerkgangers naar het naastgelegen gebouw, dat de gymzaal van de school herbergt, geleid. Daar werden de kerkgangers op mogelijke verwondingen beoordeeld. Afgezien van wat lichte kneuzingen en snijwonden, bleef iedereen ongedeerd.

Het National Weather Service vertelde het lokale nieuwsstation Action News 4 dat de tornado geschatte piek windsnelheden van 190 kilometer per uur had. De schade is aanzienlijk, ongeveer een dozijn nabijgelegen huizen werden zwaar getroffen. Gelukkig genoeg zijn er momenteel nog geen meldingen van slachtoffers. 

Bij de kerk waren verschillende ramen verbrijzeld, en tot maandagochtend lag er nog steeds puin, inclusief de torenspits, op de oprit en parkeerplaats van de kerk. Het hele dak ontbreekt aan de kant van het gebouw waar de kerkkantoren, klaslokalen en badkamers zijn gehuisvest.

Bouwploegen zijn al ter plaatse. Hoewel het hoofdgebouw van de kerk onbruikbaar is, wil de gemeente wel weer bijeen komen, waarschijnlijk in hun gymzaal. Ondertussen helpen leden van de gemeenschap langs met puinruimen en bidden zij voor een spoedig herstel van het gebouw. 

McClain vertelde aan Religion News Service dat de tornado voor rampzalige gevolgen had kunnen zorgen. "Het dak werd door de stom weggerukt, maar we zijn gelukkig allemaal ongedeerd gebleven. God heeft ons daarvoor behoed."

Praatmee

Beluister onze podcast

#327 Jeffrey & mr. Lineke Blijdorp over het rechtse kabinet, Tom de Wal en ontkerkelijking
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Lineke Blijdorp
Podcast

Lineke Blijdorp hekelt uitspraken D66-minister over Tom de Wal: "Beschamend"

"Beschamend en dom", zo typeert Lineke Blijdorp recente uitspraken van Pia Dijkstra, demissionair minister van Medische Zorg, over evangelist Tom de Wal. Volgens de D66-bewindsvrouw houdt De Wal met zijn genezingsdiensten "mensen voor de gek". Ze waa

Ds. J. Koppelaar
Video

HHK-predikant: "Een zondaar zonder berouw is welkom bij Christus"

Mensen hoeven niet over voldoende zondekennis of berouw te beschikken, voordat ze tot de Heere Jezus mogen gaan. Dit onderstreepte ds. J. Koppelaar onlangs tijdens een preek. De hersteld hervormde predikant deelt een hoopvolle boodschap voor reformat

Chris Stoffer
Video

SGP-leider brengt 'geloof, hoop en liefde' ter sprake tijdens Kamerdebat

Het was een lange dag woensdag in de Tweede Kamer. Er werd bijna twaalf uur lang gedebatteerd over het hoofdlijnenakkoord dat door PVV, VVD, NSC en BBB is gesloten. Aan het einde van de dag gloorde er hoop in de Tweede Kamer. En niet alleen hoop, ook

Paus Franciscus
Nieuws

Vaticaan nodigt door Chinese overheid benoemde bisschop uit voor evenement

Een door de Chinese overheid benoemde bisschop sprak tijdens een event dat onlangs door het Vaticaan in Shanghai gehouden werd. Dat meldt The Christian Post. Het gaat om bisschop Shen Bin, hij werd in april 2023 door de communistische Chinese regerin

Nick Hall
Positief nieuws

Evangelisatiecampagne bereikt in twee maanden 67 miljoen mensen

De wereldwijde evangelisatiecampagne, genaamd 'Anthem of Grace', heeft in bijna twee maanden tijd liefst 67 miljoen bereikt met de goede boodschap. Dat meldt CBN News. De met Goede Vrijdag afgetrapte evangelisatiecampagne is een initiatief van de de

Soedan
Nieuws

Angst onder christenen Zuid-Soedan neemt toe na ontvoering priester

De recente onverklaarbare verdwijning van priester Luke Yugue en zijn chauffeur Michael Gbeko in Zuid-Soedan heeft onder veel christenen in het Centraal-Afrikaanse land angst gezaaid. Zij vrezen nu voor hun veiligheid en aarzelen om hun pastorale wer

Seksualiteit
Column

Praten over seks in de kerk?!

Pas kwam ik thuis uit m’n werk. En niet ik, maar m’n oudste dochter viel meteen met de deur in huis: ‘Ik heb echt geen zin in de tienerclub vrijdag… Ze gaan het dan over seks en porno hebben.’ Zo, welkom thuis! Terwijl ik mijn jas uittrek en aan tafe

Chris Verhagen
Video

Christelijke apologeet waarschuwt tegen theologie van hypergenade

In deze onderstaande video staat Chris Verhagen, initiatiefnemer van Christelijke apologeet, stil bij het concept van "hypergrace theology", oftewel: hypergenade theologie. De invloed van hypergenade theologie is volgens hem merkbaar in de evangelisc

Meerartikelen

Paul Field en Ralph van Manen
Nieuws

Paul Field en Ralph van Manen vieren gezamenlijk 50 jaar songwriting

Sommige artiesten zijn een meester in hun vak. En als je het over liedjes schrijven hebt, dan kan Paul Field zeker een meester genoemd worden. De Brit is al bijna vijftig jaar actief en heeft honderden liedjes geschreven die hun sporen hebben nagelat

Wilkin van de Kamp
Video

Wilkin van de Kamp vertelt hoe God ons als Zijn geliefde kinderen heeft aangenomen

"Bekleed met het Lam van God heeft God jou in Christus het Lam geadopteerd en als Zijn geliefde kind willen aanvaarden. De Geest van adoptie jubelt het dan uit in jouw hart, jij bent Gods geliefde kind. Wat jij mag beantwoorden met een hartstochtelij

Mirjam Bikker
Opinie

Coalitieakkoord: We mogen ons in ons landje niet terugtrekken achter de dijken

Hoop! Een prachtig woord, een fundament, een anker; het tegenovergestelde van angst. ‘Hoop is licht dat vanuit de toekomst op het heden valt,’ schrijft de priester Tomáš Halík. Het maakt dus veel uit welke toekomst je voor ogen hebt. Daar moest ik aa

Simeon van Dam
Interview

Simeon schreef roman over Jezus: "In mijn boek voert Hij gesprekken met de Dood"

Simeon van Dam (42) schreef het boek ‘De Sleutelhouder’, waarin hij zich onderdompelt in de ‘drie meest cruciale dagen’ binnen het christendom, namelijk de periode tussen Goede Vrijdag en Jezus’ opstanding. “Ik hoop dat mensen onder de indruk raken v

christenvervolging
Boekfragment

Iedere christen krijgt vroeg of laat met lijden te maken

De eerste brief van Petrus, met het karakter van een rondzendbrief, is geadresseerd aan niet-Joodse christenen in Klein-Azië. Vanwege hun geloof kregen zij te maken met sociale discriminatie, een voorloper van de christenvervolging die dit gebied een

Ds. M van Reenen
Opinie

Moet je refo zijn om altijd een rok te dragen?

In de loop van de jaren als predikant tref je steeds meer broeders uit allerlei kerkverbanden. Logischerwijze (vanuit mijn kerkelijke positie) het meest in reformatorische kring, maar gelukkig ook daarbuiten. Er zijn veel punten van herkenning, maar

Pia Dijkstra en Tom de Wal
Nieuws

D66-minister roept Nederlanders op om niet naar Tom de Wal te gaan

‘Gebedsgenezers’ als evangelist Tom de Wal “houden mensen voor de gek”, stelt Pia Dijkstra. De demissionair minister van Medische Zorg roept Nederlanders op om de genezingsdiensten van Tom de Wal niet te bezoeken. “Tuin er niet in”, aldus de bewindsv

Ds. A. Baars
Video

Prof. dr. Baars nam jarenlang geen deel aan het avondmaal: "Ik had geen vrijmoedigheid"

“Ik had geen vrijmoedigheid om aan de dis van het verbond te gaan. Ik studeerde al theologie in Apeldoorn en ik had nog nooit avondmaal gevierd. Ik had geen vrijmoedigheid”, aldus prof. dr. A. Baars. De emerituspredikant, verbonden aan de CGK, vertel

CVS Pharmacy
Nieuws

Christelijke verpleegkundige bereikt schikking met ex-werkgever na ontslag om abortusmedicatie

De christelijke verpleegkundige Robyn Strader werd in oktober 2021 door haar werkgever ontslagen omdat ze weigerde abortusmedicatie te verstrekken. Ze weigerde echter om het daarbij te laten zitten en spande vervolgens een rechtszaak aan tegen haar v

Paus Franciscus
Nieuws

Paus Franciscus beschuldigd van ketterij nadat hij stelde dat elk mens 'fundamenteel goed' is

Paus Franciscus heeft op sociale media veel kritiek gekregen naar aanleiding van een uitspraak die hij onlangs deed in gesprek met het Amerikaanse actualiteitenprogramma '60 Minutes'. Dat meldt The Christian Post. De geestelijke merkte op dat de mens

Gert-Jan Segers
Opinie

Landgenoten zijn medeverantwoordelijk voor een golf van Jodenhaat

De verkrachtingen, de moorden en de gijzeling van honderden Israëliërs door Hamas-strijders op 7 oktober waren gruwelijk. En nog altijd zitten er Israëlische gijzelaars in de helse krochten van Hamas. Hartverscheurend. De verwoesting in Gaza en de du

Jonathan Kroeske
Levensverhaal

Tijdens de grootste tegenslagen ervoer voorganger Jonathan Kroeske Gods nabijheid

Jonathan Kroeske is voorganger van Godcentre Utrecht, een van de snelst groeiende kerken in Nederland. Onlangs schoof Kroeske aan in het programma Hour of Power, waarin hij onder meer vertelde over de grootste tegenslagen in zijn leven. Het is decemb