Ik sprak met christenen die gemarteld waren in zeecontainers

Column20 februari 2024 6 minuten Monica Nieuwenhuijse
Monica Nieuwenhuijse

Mijn reis naar de vervolgde christenen uit Eritrea en Ethiopië is ten einde gekomen en ook al ben ik lang en breed weer in Nederland aangekomen, ik ben nog niet helemaal geland. Eerlijk gezegd wil ik liever ook niet gelijk landen. Dat heeft een reden.

De geloofsblijdschap, óndanks de martelingen, de geloofszekerheid, óndanks bestaanszekerheid, de volharding óndanks zwakte, pijn en verdriet die ik heb ervaren in de levende kerk met een levende Christus heeft mijn hart vervuld en diep geraakt. De eenheid ondanks verschillende kerkelijke denominaties… de liefde van en tot de heilige en heerlijke God… het voelt alsof ik terug ben geweest in de kerk van het Nieuwe Testament. De Heere deed dagelijks toe tot de gemeenten die zalig worden… Ik hoorde verhalen over wonderen, dromen… Zoals je ze leest in het Nieuwe Testament.  

Vraagtekens bij bekeringen waren niet op voorhand aanwezig, wel vreugde in God om Zijn werk verheerlijkt te zien in zondaarsharten. Op veel verschillende manieren heeft de Heere in harten gewerkt, we horen dit uit de verhalen. We ontmoeten blikken die in God verblijd zijn, verwonderd over Zijn werk op diverse manieren… Hoe rijk is God in zijn genadewerk (het kan toch niet zo zijn dat wij, onheilige mensen, de Heere willen voorschrijven hoe Hij de mens precies, volgens onze ‘godsdienstige’ maatstaven, moet bekeren). Het was zuiver, het was puur, oprecht, het was vol van de genade van de Heere Jezus.

Het was zuiver, het was puur, oprecht, het was vol van de genade van de Heere Jezus.

Ik sprak met vrouwen die gemarteld waren in zeecontainers. ‘We ervoeren Gods genade als Hij gaf dat we ons bewustzijn verloren en de pijn niet meer hoefde te voelen.’ Een vrouw zat meer dan twintig jaar gevangen, ze bleef volhardend en standvastig, de bewakers werden hier ‘hels’ van. Ze werd gemarteld, in eenzame opsluiting opgesloten… ‘Ik heb de Heere zo dichtbij ervaren, ik voelde als het ware Zijn armen om me heen. Nergens heb ik meer pijn gevoeld maar ook nergens meer van Zijn aanwezigheid mogen ervaren. God is zo goed voor mij geweest.’

Bovenstaande vrouwen verbleven tegelijk met een andere Eritrese christen in de gevangenis. Later hoorde ik het volgende aangrijpende verhaal over deze vrouw. Ze was als een baken voor veel christenen en hield hen voor altijd te vertrouwen op de Heere. Ze bemoedigde medechristenen en vertelde het Evangelie aan andere gevangenen. Er was sprake van een geestelijke opwekking in de gevangenis en dit maakte van de bewakers duivels. Ze hield van hen en bad voor hen maar ze werd in de zeecontainer gegooid, alle luchtgaten werden afgesloten en de hitte werd ondragelijk. De zuurstof raakte op. Ze knielde neer op de gloeiende vloer van de metalen container en bad: 'Heere, als het Uw wil is zal ik nu sterven. Maar stikken is zo moeilijk en zwaar, geeft U mij alstublieft een beetje zuurstof.’ De zeecontainer stroomde vol met frisse lucht, de Heere was bij haar en ze mocht urenlang verkeren in Zijn gemeenschap. Toen de deuren van de container werden geopend, verwachtten de medegevangenen dat er een lijk naar buiten zou worden gesleept, maar de vrouw liep met opgeheven hoofd naar buiten, haar gezicht straalde als de zon.

Een dag later spreken we een groep predikanten van de Evangelische Alliance uit de regio Tigray waar in twee jaar tijd één miljoen mensen zijn afgeslacht, 120.000 vrouwen zijn verkracht en een enorme hongersnood is ontstaan. De kerk heeft het moeilijk, veel mensen overlijden door gebrek aan voedsel. De gezichten van de predikanten staan zorgelijk maar er straalt ook liefde en hoop uit hun ogen. ‘We zijn een project gestart, we proberen voedsel in te zamelen, daarmee gaan we één-op-één naar een ongelovige en delen met die persoon onze maaltijd. Dit doen we steeds tot er een vertrouwensband ontstaat en dan gaan we geestelijk voedsel uitreiken. God doet veel wonderen, er komen veel mensen tot geloof in Christus. De Heere gebruikt deze moeilijke tijd tot Zijn eer en glorie.’

Toen de deuren van de container werden geopend, verwachtten de medegevangenen dat er een lijk naar buiten zou worden gesleept, maar de vrouw liep met opgeheven hoofd naar buiten.

Op zondag ben ik aanwezig bij een Eritrese dienst. Twee mannen worden ingezegend tot predikant. Ze weten wat vervolging is, ze weten wat het kost om de naam van Christus te belijden, hun ogen stralen, hun gezichten zijn vol liefde… belijden – lijden – verblijden… het koor zingt, instrumenten worden gebruikt, mensen huppelen… er klinkt een loflied uit een ondergrondse garage op tot God in de hemel. Halleluja, schallen de stemmen. ‘Halleluja, Amen! Amen!’ Ik kijk om en zie gezichten die vervuld zijn met vreugde in de Heere hun God. Ondanks… ondanks het gevaar voor hun leven!

Een predikant glimlacht als ik hem de vraag stel of hij bang is. ‘Bang? Waarvoor zou ik bang zijn? Het enige dat ze kunnen doen is me doden. Meer kunnen ze niet. Vrees veel meer die je ziel kan doden… God heeft mijn tijd bepaald en tot die tijd zal ik Zijn Naam verkondigen.’

‘s Avonds op mijn hotelkamer luister ik mee met een Nederlandse dienst. Ik vang de woorden op uit het gebed voor de gemeente. ‘Heere, breng bij elkaar wat bij elkaar hoort.’

De rest van het gebed hoor ik niet meer. Deze zin blijft bij me haken. Wordt er gebeden dat bijeengebracht zal worden wat wij vinden dat bij elkaar hoort…? Ik ben er bang voor. Ik vrees dat daardoor de verdeeldheid alleen nog maar meer zal toenemen.

Ik lees en hoor hoe wij, kleine mensjes, precies denken te weten hoe God de mens moet bekeren. Ik huil in stilte.

Een week later ben ik weer in mijn vaderland, in de gemeente die ik liefheb. Ondanks dat mijn gedachten en mijn hart nog bij hen zijn, de broeders en zusters in de verdrukking, word ik hardhandig weer teruggezet in de realiteit van ‘christelijk’ Nederland als ik de kranten lees die bol staan over Bijbelvertalingen, Dordt en Hyperdordt… Ik lees en hoor hoe wij, kleine mensjes, precies denken te weten hoe God de mens moet bekeren. Ik huil in stilte.

Ik maak foto’s klaar voor presentaties over de vervolgde kerk op vrouwenverenigingen en jeugdverenigingen. Ik kijk naar het gezicht van de vrouw die zo gemarteld werd maar de Heere zo dichtbij mocht ervaren. In de ogen zie ik haar liefde tot de Heere, de zekerheid van het geloof… en met wat tegenzin selecteer ik met mijn cursor het beeld, de broek die ze draagt haal ik weg… want dat zou bij voorbaat al zoveel vraagtekens geven naar de oprechtheid van het geloof. Ze zou misschien wel onmiddellijk worden afgeschreven.

Dat de christenen daar geen druppel alcohol drinken omdat dit in hun opinie niet samen kan gaan met het dienen van de Heere, (word vervuld met de Geest en niet met wijn) dat zie je niet in een foto. Je ziet hun littekens niet omwille van Zijn Naam…

Ik verlang terug… terug naar de levende kerk. Terug naar de eenheid in Hem waar verschillen wegvallen en Hij alleen overblijft. Ik verlang terug naar de kerk die zich in blijdschap mag verlustigen in de Heere hun God omdat Hij de Zaligmaker van zondaren is. Ik verlang terug naar iets dat ik heb ervaren bij de vervolgde broeders en zusters maar nauwelijks tot niet zie in ons kerkelijk verdeelde land. Misschien dat er eerst vervolging nodig is om onze kerk te louteren…? Om elkaar te zien in Hém?

Heere, breng bij elkaar dat bij elkaar hoort, vanuit Úw perspectief. Als het moet, door vervolgingen heen, om de eer van Uw Naam.

Monica Nieuwenhuijse is bestuurslid van SDOK. Lees ook het recente Cvandaag-interview: SDOK-bestuurslid sprak Eritrese christenen die elke dag gemarteld werden: "Wat zou ik doen?"

Praatmee

Beluister onze podcast

#322 Patrick & Jeffrey over David de Vos, de Trump-bijbel en een opvallende arrestatie
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Bisschop
Nieuws

Neergestoken bisschop vergeeft dader: "Moge de Heer Jezus je zegenen en de weg wijzen"

Bisschop Mar Mari Emmanuel heeft gereageerd op de terroristische aanslag waar hij slachtoffer van werd. Tijdens zijn preek in de Christ The Good Shepherd Church in Sydney werd hij maandagavond neergestoken door een 16-jarige moslim. Dezelfde avond on

Kevin R. Johnson
Nieuws

Amerikaanse kerk kiest ondanks aanklacht voor 'genderdiscriminatie' opnieuw mannelijke pastor

Een baptistenkerk in New York, die eerder dit jaar werd aangeklaagd wegens ‘genderdiscriminatie’, kiest opnieuw voor een mannelijke pastor. Dat meldt The Christian Post. De kerk in kwestie, de Abyssinian Baptist Church, heeft pastor Kevin R. Johnson

Greg Laurie
Nieuws

Amerikaanse predikant stelt dat Iraanse aanval op Israël ‘vervulling was van Bijbelse profetie’

De Amerikaanse predikant en evangelist Greg Laurie zegt dat hij gelooft dat de Iraanse aanval op Israël vorige week een vervulling was van een Bijbelse profetie. Dat meldt CBN News. In de nacht van zaterdag 13 op zondag 14 april gingen in heel Israël

Ds. W.A. Zondag
Video

Volgens ds. Zondag beschouwen sommige christenen de rustdag als een soort concentratiekamp

De rustdag als een soort concentratiekamp, omgeven door prikkeldraad. Volgens ds. W.A. Zondag, verbonden aan de Gereformeerde Gemeente in Dordrecht, is dat hoe sommige christenen de zondag beschouwen. De predikant merkte dit op in een preek die hij e

gamen
Video

Video: Dennis raakte verslaafd aan gamen toen zijn droom in duigen viel

Op de basisschool viel de droom van Dennis (23) in duigen. Vanwege een handicap kon hij geen vrachtwagenchauffeur worden, dus had Dennis geen zin in school. Hij ging liever gamen en gooide minimaal 16.000 euro weg. In een videoserie over verslavingen

Zie ik kom spoedig
Video

Openbaring 15: Zeven gouden schalen gevuld met de toorn van God

Het is tijd voor de laatste ronde. Johannes ziet zeven engelen tevoorschijn komen met zeven gouden schalen in hun hand. Deze zijn gevuld met de toorn van God. Het wordt heel heftig! Maak in onderstaande video tijd voor aflevering 29 van een 40-delige

Jeremia 29:11-12
Verdieping

Een hoopvol bericht van God terwijl je midden in de ellende zit

‘Mijn plan met jullie staat vast – spreekt de HEER. Ik heb jullie geluk voor ogen, niet jullie ongeluk: ik zal je een hoopvolle toekomst geven. Jullie zullen mij aanroepen en tot mij bidden, en ik zal naar jullie luisterenʼ - Jeremia 29:11-12. Je zul

Soedan
Nieuws

Soedan: Christelijke moeder verliest twee baby's in vluchtelingenkamp en wordt mishandeld

Ze verloor twee baby's en heeft te kampen met zwaar lichamelijk en geestelijk lijden doordat ze wordt mishandeld vanwege haar christelijke geloof. De 41-jarige Fatima Adam, moeder van vier kinderen, is een van de naar schatting 8 miljoen mensen in So

Meerartikelen

Pinksterfestival Onstwedde
Nieuws

Pinksterfestival in Onstwedde verwelkomt InSalvation, Matthijn Buwalda en Elly Zuiderveld

In het Pinksterweekend van 2024 wordt in Onstwedde, bij Stadskanaal, het Amazing Grace Festival gehouden. Dit kleinschalige festival trekt met name gezinnen aan die houden van het gemoedelijke karakter van het festival. Dit jaar treden bij Amazing Gr

TU
Nieuws

Theologische Universiteit Utrecht en Evangelische Theologische Faculteit, Leuven maken samen dubbele graad deeltijdstudenten mogelijk

De Theologische Universiteit Utrecht (TUU) en de Evangelische Theologische Faculteit, Leuven (ETF Leuven), hebben een onderwijsprogramma ontwikkeld waarbij deeltijdstudenten op een flexibele manier een dubbele graad kunnen halen: de graad van Master

woestijn
Boekfragment

Iedere christen kan een geestelijke woestijnervaring gebruiken

Heb jij weleens een woestijnervaring gehad? Denk dan niet aan een reis door de Sahara of naar het Midden-Oosten. Het gaat om een woestijn in geestelijke zin. Met woestijnervaring wordt bedoeld dat je het gevoel hebt dat alles je uit handen geslagen i

Wilkin van de Kamp
Video

Wilkin van de Kamp: "Het kruis is zoveel meer dan de ultieme demonstratie van zelfopofferende liefde"

"Het kruis is zoveel meer dan de ultieme demonstratie van zelfopofferende liefde. In de Oosters-Orthodoxe Kerk is het kruis geen teken van smaad en schande, maar is de gekruisigde de triomferende verlosser. Gods triomftocht begint aan het kruis. Door

Iran
Verdieping

Hoe kunnen christenen reageren op de aanval van Iran op Israël?

Afgelopen zaterdag (13 april) kwamen Iraanse voorgangers van Transform Iran bij elkaar om te bidden voor Iran, Israël, de oorlogsdreiging in het Midden-Oosten en voor vrede en herstel en verandering van Iran. Na maanden van proxy gevechten en bedreig

Jerry Savelle
Nieuws

TV-evangelist Jerry Savelle (76) overleden

Jerry Savelle, een populaire Amerikaanse tv-evangelist en voorstander van het welvaartsevangelie, is maandag op 76-jarige leeftijd overleden. Dat meldt The Christian Post. Jerry Savelle Ministries International (JSMI) kondigde op Facebook aan dat de

Biecht
Nieuws

Amerikaanse priester aangevallen met pepperspray tijdens afnemen biecht

In de St. Mary's Kathedraal in het Amerikaanse Amarillo is een priester met pepperspray aangevallen tijdens het afnemen van de biecht. Als reactie hierop heeft de kerk aangekondigd dat alle reguliere biechtsessies voor onbepaalde tijd worden opgescho

Mannenzangavond Katwijk aan Zee
Video

Kippenvel: 1700 mannen zingen Psalm 71 in de Nieuwe Kerk van Katwijk aan Zee

'Ik roem, o eeuwig Alvermogen, 'k Roem Uw gerechtigheid, Die zoveel glans verspreidt, Zo heerlijk schittert uit den hoge, O HEER der legerscharen, Wie kan U evenaren?', deze woorden zijn afkomstig uit het eerste vers van Psalm 71. De Psalm werd vorig

Dopeling
Nieuws

Megadoop in Frankrijk: 12.000 mensen geven tijdens Pasen hun leven aan Jezus

Op Eerste Paasdag zijn liefst meer dan 12.000 mensen gedoopt in Frankrijk. Dat meldt CBN News. Het betekent een record voor het land waar ongeveer 50% van de mensen zegt niet in God te geloven en waar de secularisatie steeds meer doorzet. Volgens Fra

Oeganda
Nieuws

Moslim in Oeganda verdacht van moord op tot christendom bekeerde moeder

In Kamuli, een district in Oost-Oeganda, is de 50-jarige Sulaina Nabirye onder tragische omstandigheden overleden. Nabirye, die zich op 10 februari bekeerde tot het christendom, zou door haar eigen zoon zijn vergiftigd omdat ze weigerde terug te kere

Ds. P. de Vries
Video

HHK-predikant wijst op de roeping die elke christen heeft: "Praat met anderen over God"

"Wij kunnen het Woord alleen maar tot het oor brengen. Dat doe ik hier in de kerk en dat is ons aller roeping in de samenleving. Dan ben je er niet om te preken, maar moeten we wel naar gelegenheden zoeken om met mensen over God te spreken. Soms dien

P. J. Vergunst
Verdieping

Oorlogen in naam van de godsdienst

Oorlogen en geruchten van oorlogen zijn tekenen van de tijd waarin wij leven, signalen van het laatste der dagen, van Christus Die bezig is om te komen. Te begrijpen is dat, als we zien dat de mens van de wetteloosheid en de afval deze tijd kenmerken