Hillsong kondigt financiële hervormingen aan; bevriende kerken betaalden 100.000 dollar abonnementskosten

Nieuws17 maart 2023 Redactie
Hillsong

Het 'klokkenluidersrapport' met daarin zo'n beetje de gehele financiële huishouding van de wereldwijde megakerk Hillsong, blijft de gemoederen bezighouden. De kerk kondigde afgelopen zondag financiële hervormingen aan. Global senior pastor Phil Dooley noemt de kerk volgens de Christian Post gekscherend "een spookhuis", omdat hij "nooit weet wat er nu weer om de hoek komt kijken".

Samen met Dooley kondigde Stephen Crouch, bestuursvoorzitter van Hillsong, aan dat de kerk op het moment een onderzoek ondergaat dat uitgevoerd wordt door accountantskantoor Grant Thornton. Hillsong heeft tevens zijn personeelsbestand ingekort doordat 153 mensen "vrijwillig aftraden". Zo kan er jaarlijks 9,47 miljoen dollar bespaard worden. Ook is er een nieuw beleid voor geschenken en honoraria ingevoerd, wordt er gewerkt aan een nieuwe cultuur die gericht is op een 'effectievere, missiegerichte bediening' en lanceert de kerk een onafhankelijke evaluatie van de financiële structuur en processen van de kerk.

"Als er fouten zijn gemaakt, zullen we daar eerlijk over zijn. We zullen ze niet uit de weg gaan. We zullen er verantwoordelijkheid voor dragen", zei Dooley afgelopen zondag volgens de Christian Post.

Lidmaatschap
Het Amerikaanse medium bracht donderdag een bericht naar buiten over een soort door Hillsong ingestelde abonnementsvorm, waarbij bevriende kerken grote bedragen betaalden om onderdeel te mogen zijn van het netwerk Hillsong. 

De honorariumregeling was naar verluidt zo lucratief dat sommige kerken, zoals het door Judah Smith geleide Churchome, jaarlijks tot 100.000 dollar aan lidmaatschapsgelden betaalden om deel uit te mogen maken van een netwerk genaamd Hillsong Family. In ruil daarvoor werden pastors van die kerk toegelaten tot een netwerk van voorgangers die in grote kerken mogen preken en daarnaast luxe mogen reizen en dineren op kosten van de kerk waar ze preken. 

'Het probleem van deze regeling is dat het geld waarmee het honorarium, de vluchten, accommodatie enz. worden betaald van de kerk is, terwijl de voorganger het honorarium in zijn persoonlijke zak ontvangt. Deze zwendel houdt in dat Australische belastingvrije kerkinkomsten worden gebruikt om geld te verdienen. Beroemde predikanten verrijkten zichzelf op deze manier', legt het rapport uit.

'De mega-rijke predikanten van 's werelds grootste kerken doen er allemaal aan mee door elkaar voortdurend uit te nodigen om te spreken tijdens hun kerkdiensten en evenementen. Ze vullen elkaars persoonlijke zakken en maken een luxueuze levensstijl mogelijk - allemaal met geschonken kerkgeld, door het grote publiek dat niet rijk is.'

Voor een paar preken van een half uur tijdens een conferentie van Hillsong kregen gastsprekers honoraria tot 20.000 dollar betaald, inclusief VIP-behandeling. In Australië hoeven predikanten geen honoraria op te nemen in hun jaarlijkse belastingaangifte. In de VS moeten honoraria echter wel als inkomen worden opgegeven, aldus de Internal Revenue Service.

Armenkist
Dooley werd in maart 2022 plotseling aangesteld als 'wereldwijde leider' van de kerk, omdat oprichter Brian Houston in opspraak kwam wegens ongewenste intimiteiten. Ook Dooley wordt in het klokkenluidersrapport genoemd vanwege 'exorbitante honorariums' die hij kreeg voor het spreken in kerken. Dooley ontving volgens het rapport tussen julli 2019 en 2020 70 duizend dollar voor spreekbeurten en tussen 2013 en 2014 90 duizend dollar.

Het Australische parlementslid Andrew Wilkie die het rapport naar buiten bracht, is vooral verbolgen over de 'vlieguren' die Phil heeft gemaakt. "De nieuwe leider van Hillsong, Phil Dooley, heeft de kerkvolgers verteld dat hij alleen economy vliegt, maar uit deze documenten blijkt dat hij 58.000 dollar aan business class-vluchten voor hem en zijn dochter naar Guatemala heeft uitgegeven, 42.000 dollar aan business class-vluchten naar Mexico en 32.000 dollar aan business class-vluchten van Kaapstad naar Sydney via de VS", zegt Wilkie.

"Hillsong-volgers geloven dat het geld dat ze in de armenkist stoppen naar de armen gaat, maar deze documenten laten zien hoe dat geld daadwerkelijk werd gebruikt om zo te shoppen dat het een Kardashian in verlegenheid zou brengen", aldus Wilkie.

Praatmee

Beluister onze podcast

#317 Jeffrey & Andries Knevel over bekering, predikantentekort en eenheid katholieken-protestanten
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Ds. G. van Zanden
Video

Ds. Van Zanden wijst op Jezus' wederkomst: "Ben je er klaar voor?"

"Christus zal nog eens komen. Dan houdt de tijd op. Dan komt de klok stil te staan en gaat de kerk dicht. Dan hoeft er nooit meer gepreekt te worden. Dan is het eeuwigheid. Ben je daar klaar voor?", aldus ds. G. van Zanden. De hervormde predikant uit

Macron
Nieuws

Abortus komt in grondwet Frankrijk: "Historische dag"

Abortus komt in Frankrijk in de grondwet. Dat is de uitkomst van een urenlange vergadering in de Franse Senaat woensdag. Een ruime meerderheid van de Senaat stemde uiteindelijk voor het wetsvoorstel om het recht op abortus vast te zetten in de grondw

Max
Nieuws

Christelijke demonstrant vertrapt Israëlische vlag bij gemeentehuis Amsterdam

Max van den B., een bekende christelijke demonstrant en complotdenker, is opnieuw in opspraak geraakt. De man, die eerder werd veroordeeld omdat hij met een fakkel op bezoek ging bij toenmalig minister Sigrid Kaag, vertrapte bij het gemeentehuis van

Baanbrekende ontdekkingen in oude bijbelse stadGath brengen Filistijnse religieuze rituelen in kaart
Nieuws

Archeologische ontdekkingen in oude stad van Goliath werpen nieuw licht

In de oude bijbelse stad Gath, vandaag bekend als Tell Es-Safi, hebben archeologen spectaculaire ontdekkingen gedaan. Dat meldt All Israel News. Op de plek, ook wel bekend als 'de stad van Goliath', vonden archeologen onder meer weefgetouw-gewichten,

Bert Noteboom en Albert Hoekman
Video

Ds. Albert Hoekman kwam onverwachts in het Groningse Oldambt terecht

Onlangs ontmoette de bekende christelijke spreker en dirigent Bert Noteboom ds. Albert Hoekman uit het Groningse Oldambt. Noteboom, die ook als voorganger actief is, streek in dezelfde tijd als Hoekman neer in de provincie Groningen. Noteboom spreekt

bier
Nieuws

Wie in deze kerk investeert krijgt levenslang bier

De oude kerk van Overslag, een Zeeuws grensdorp tussen Nederland en België, krijgt na jaren leegstand een nieuwe bestemming. De kerk wordt namelijk een brouwerij. Maar daar zijn wel investeerders voor nodig en dus is er een crowdfund gestart. En wie

Andries Knevel
Podcast

Kees Kraayenoord wijst namens Mozaiek op noodzaak bekering: terecht?

De snelgroeiende evangelische kerk Mozaiek ontvangt complimenten uit orthodox-christelijke hoek. Voorman Kees Kraayenoord benadrukt in een aanscherping de noodzaak van bekering en erkent dat het evangelie door de nadruk op het ‘welkom’ heel vrijblijv

Chris Stoffer
Nieuws

SGP wil meerderheidskabinet met PVV, VVD, NSC en BBB

De SGP blijft bij haar standpunt dat er een kabinet moet komen met de partijen PVV, VVD, NSC en BBB. Dat zei de partij op de avond van de verkiezingen al en ook in gesprek met nieuwe informateur Kim Putters is dat het advies van fractievoorzitter Chr

Meerartikelen

Sela
Video

Luister naar het nieuwe 'Leer mij geven' van Sela

'Laat mij een vredestichter zijn waar de onrust heerst. Laat mij een liefdebrenger zijn waar de haat regeert'. Deze woorden zijn afkomstig uit Sela's nieuwe lied 'Leer mij geven'. Het lied is onderdeel van het nieuwe album 'Huis van vrede' dat eind v

Piet Vergunst
Verdieping

Wat we zingen in de eredienst, moet de overdracht van het leven met God dienen

De verstaanbaarheid van de psalmberijming van 1773 blijft vele kerkenraden bezighouden. Welke berijming sluit aan bij de eredienst in de gereformeerde traditie? Een antwoord dat breed gedragen wordt, is niet zomaar te geven. We beginnen met een citaa

PThU
Nieuws

PThU en RUG zetten samenwerking in bachelor Theologie in Groningen voort

De Rijksuniversiteit Groningen (RUG) en Protestantste Theologische Universiteit (PThU) zetten hun samenwerking in de bachelor theologie in Groningen voort, ook na de verhuizing van de PThU naar Utrecht in 2024. Theologiestudenten die predikant willen

ds. M. Krooneman
Video

Mag je de vraag ‘waar is God?’ eigenlijk wel stellen?

Mag je de vraag ‘waar is God?’ eigenlijk wel stellen? Is dat geen teken van ongeloof en twijfel die je zo snel mogelijk moet uitbannen? Het bevrijdende is dat die vraag óók in Gods Woord zelf voorkomt. Het is blijkbaar de ervaring van gelovigen in al

Maurits Amoreus
Video

Maurits Amoreus doet gebedsoproep: "Bid voor hen die je vervelend benaderen"

'Als je gaat bidden voor mensen, ga je vanzelf van mensen houden.' Die woorden zijn afkomstig van de bekende theoloog C.S. Lewis. Maar bidden voor mensen die ons misschien wel vervelend benaderen, is absoluut niet gemakkelijk. Toch is het wel de opro

ds. M. W. Muilwijk
Video

Terugkijken: ds. Muilwijk beantwoordt Refoweb-vragen

In onderstaande aflevering van 'Pastorie online', een programma van Refoweb.nl op de Reformatorische Omroep, is ds. M. W. Muilwijk te gast om te spreken over het thema 'Wie zoekt zal vinden'. De predikant van de hersteld hervormde gemeente in Aalst i

Ds. Henk Poot
Boekfragment

De wereld is aan de zonden overgegeven: wat betekent dit?

Opmerkelijk is dat God de mensen die zich van Hem afgekeerd hebben aan de wereld van de duisternis heeft overgegeven. Wel drie keer wordt dat zo gezegd. Ik heb daar al eerder over geschreven, maar er is een verschil tussen hoe de Heere met Zijn volk

Wilkin van de Kamp
Video

Wilkin van de Kamp legt uit waarom veel niet-christenen de dood van Jezus zinloos vinden

"Vandaag de dag verbaast menig niet-christen zich erover waarom het kruis voor christenen zo belangrijk is. Het is voor hen een gruwelijk symbool van de afschuwelijke manier waarop Jezus en talloze anderen zijn doodgemarteld." Aan het woord is Wilkin

Iran
Positief nieuws

Veel Iraniërs ontmoeten Jezus via een droom: “Dit is hier tamelijk gebruikelijk”

Het is “tamelijk gebruikelijk” dat Iraniërs door middel van een droom Jezus ontmoeten. Dit beweert één van de leiders van een organisatie die zich inzet om het evangelie onder Iraniërs te verspreiden via Faithwire. “God gebruikt voortdurend dromen om

Ds. A. Simons
Video

Ds. Simons: "Hoe dichter bij de wederkomst, hoe leger de kerken"

"Hoe dichter bij de wederkomst, hoe leger de kerken zullen zijn. Er zullen straks massa's kerkmensen zijn die het beest gaan volgen". Aan het woord is ds. A. Simons. De hervormde predikant uit Valburg-Homoet preekte onlangs uit Openbaring 5 en Thessa

Straatpredikant Dia Moodley
Nieuws

Engelse politie erkent dat het straatpredikant ruim twee jaar 'disproportioneel' behandelde

‘Disproportioneel’, zo noemt de Engelse politie de wijze waarop het de straatpredikant Dia Moodley bijna drie jaar behandelde. De predikant kreeg in oktober 2021 een aantal beperkingen opgelegd. Zo mocht hij in zijn preken geen kritiek uiten op ander

Shai Sol
Positief nieuws

Bijbeltekst Jeremia inspireert Joodse zangeres tot schrijven van gebedslied

Shai Sol, een zanger en liedschrijver en Israëlische volgeling van de Heere Jezus, trad onlangs live op bij de Israëlische zender KAN TV. Samen met haar medezangeres Jamie Hilsden uit Migedem, zong ze een lied dat ze zelf heeft gemaakt: ‘And Return S