Hillsong dieper in problemen: Intern rapport opent beerput

Nieuws12 april 2022
Carl Lentz

Voormalig voorganger van Hillsong New York, Carl Lentz, voerde een waar schrikbewind sinds hij de kerk in 2010 startte, dat zeggen voormalige vrijwilligers en stafleden in een intern rapport in handen van de Christian Post. Ze getuigen van de vele manipulerende acties van Lentz en beschuldigen hem ervan de oorzaak te zijn van hun psychische problemen.

Het rapport genaamd Internal Investigation Report Regarding Carl Lentz and Other Matters is het resultaat van een onderzoek door advocatenkantoor Zukerman Gore Brandeis & Crossman naar het morele falen van Lentz eind 2020. Hoewel de resultaten van het onderzoek al in januari 2021 bekend werden gemaakt aan Hillsong werd het rapport niet openbaar gemaakt door de kerk om "de personen in kwestie te beschermen".

Een woordvoerder van de kerk heeft de authenticiteit van het rapport bevestigd aan de Christian Post. Het 51 pagina's dikke dossier bevat verklaringen van het verkeerd geestelijk begeleiden van iemand met anorexia, die uiteindelijk stierf, tot veel gevallen waarin er seksuele activiteiten tussen kerkleiders, vrijwilligers, stafleden en mensen van buitenaf plaatsvonden. Al dan niet met wederzijdse goedkeuring.

Dood
Het rapport toont volgens de Christian Post een beeld van "een leugenachtige, aan massages verslaafde en overspelige Carl Lentz die de leiding had over een kerk waarin hij deed wat hij maar wilde en waarvoor hij aan geen mens verantwoording hoefde af te leggen". 

Volgens het rapport handelde Lentz zo vrij dat het erop leek dat de leiders in Australië niet of nauwelijks controle over hem hadden. Volgens verschillende stafleden was Lentz zich daar ook goed van bewust, zo zou hij herhaaldelijk 'Australië is dood voor ons' gezegd hebben, al ontkent Lentz dit zelf in het rapport.

Op het gebied van indicidenten die niet seksuele handelingen betroffen vormde Lentz volgens de onderzoekers "geen betrouwbare getuige", stafleden die het gedrag van Lentz probeerden aan te kaarten werden genegeerd door het bestuur in Australië. Een voormalig Hillsong kerkleider van wie beweerd wordt dat hij ook heel wat seksuele affaires heeft gehad, zegt in het rapport dat Lentz hem gekleineerd heeft. 

Nachtclub
"Hij moest 24/7 klaarstaan voor Lentz. Lentz schreeuwde naar hem en riep dat hij 'te hard ademde' en klaagde over de route die hij nam. Hij moest soms 3 tot 5 uur in de auto op hem wachten terwijl Lentz een nachtclub bezocht. Hij werd vervolgens ontslagen nadat hij gevraagd had of hij voor Lentz mocht bidden."

Lentz vertelde de onderzoekers dat hij alleen geschreeuwd zou hebben toen deze persoon bijna iemand aanreed in New York en verder ontkende hij naar nachtclubs te zijn gereden. Wel zei hij soms een bevriende DJ te bezoeken bij wie ze dan Bijbels uitdeelden.

Een andere kerkleider zegt dat hij een angststoornis ontwikkelde door hoe Lentz hem behandelde. Zo belde Lentz hem een keer om kwart over één 's nachts op om een drumstel voor zijn zoon klaar te zetten voor diens verjaardag de volgende morgen. Lentz beweert er echter "geen enkele herinnering van te hebben". Een vrouw die voor Lentz werkte zegt paniekaanvallen over gehouden te hebben aan die tijd en een andere man beweert dat hij zich, door zijn werk voor Lentz, in een rehabilitatiekliniek heeft moeten laten opnemen. 

Seksschandalen
Wanneer Lentz door de onderzoekers gevraagd wordt naar zijn seksuele uitspattingen merken ze op dat Lentz hier "voor het grootste gedeelte open en eerlijk" over lijkt te spreken. De onderzoekers denken dat dit mogelijk te maken heeft met het feit dat hij net uit een behandelingscentrum komt waarin hij met professionals heeft gesproken over hoe hij dit eerlijk en open bespreekbaar kan maken. 

Zo vertelt Lentz de onderzoekers dat hij "regelmatig massages ontving" maar wil hij niet zeggen of deze dan ook seksueel van aard waren. Zijn vrouw Laura Lentz vertelt de onderzoekers dat ze signalen opving die ze "een beetje vreemd vond" en dat de massages van Lentz in 2019 steeds vaker 's nachts plaatsvonden. Uit tekstberichten van Lentz met de masseuses wordt niet duidelijk of hij alleen massages ontving of dat er ook seksuele handelingen werden verricht, wel worden er prijzen genoemd voor het verrichten van seksuele handelingen.

Leona Kimes, die nanny was voor het stel en nu met haar man voorganger is van Hillsong Boston, beschuldigde Lentz eerder al van seksuele aanrakingen. Lentz die de aantijgingen toen ontkende geeft in het rapport toe dat er tussen hem en Kimes "in ieder geval twintig keer sprake was van seksuele handelingen maar minder dan 100 keer." Eén van die keren betrapte zijn vrouw Laura hen op heterdaad. Ze sloeg Kimes daarbij drie keer in haar gezicht tot Lentz haar van Kimes aftrok. Vervolgens werd er net zolang op Laura ingepraat totdat ze ging twijfelen aan zichzelf en wat ze had waargenomen. 

Laura gaf aan dat ze Kimes niet meer als nanny wilde maar Lentz overtuigde haar om Kimes aan te houden omdat het verstandiger is "om je vijanden dichtbij je te houden". Ook bespeelde Lentz de man van Leona Kimes, Josh Kimes. Josh vond namelijk dat zijn vrouw teveel tijd doorbracht in het huis van Lentz. Maar die speelde handig in op zijn onzekerheid en zei hem dat hij "erover op moest houden en dat hij anders New York maar beter kon verlaten".

De onderzoekers tekenen verder in het rapport op dat Lentz trots aangeeft dat hij "een erg goede leugenaar is". 

Ook de affaire met de islamitische vrouw Ranin Karim, die in 2020 aan het licht kwam, en een affaire met een onbekende vrouw die Lentz onder de naam 'Germany' in zijn telefoon heeft staan, komen in het onderzoeksrapport uitgebreid aan de orde. Met deze laatste vrouw had Lentz naar eigen zeggen tweemaal contact van seksuele aard, al zou het daarbij niet om seksuele gemeenschap zijn gegaan.

Praatmee

Beluister onze podcast

#326 Jeffrey, Herman van Wijngaarden en Joël Boertjens over LHBTI en een vergeten groep
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Ebrahim Raisi
Nieuws

Helikoptercrash Iraanse president was volgens rabbijnen een straf van God

De helikoptercrash van de Iraanse president Ebrahim Raisi was een straf van God. Dit beweren verschillende rabbijnen, nadat afgelopen maandag werd bevestigd dat Raisi is verongelukt. Ook minister van Buitenlandse Zaken Hossein Amir-Abdollahian is daa

Aminu
Nieuws

Nigeriaanse christen hangt doodstraf boven het hoofd; VN bemoeien zich met de zaak

Al sinds 2020 hangt de doodstraf boven het hoofd van de Nigeriaanse christen Yahaya-Sharif Aminu. Dit vanwege het delen van vermeend godslasterlijke teksten via WhatsApp. De teksten zouden beledigend zijn geweest voor de islam. Hij werd in 2020 veroo

Ruben Flach
Video

Opwekking-directeur Ruben Flach neemt op bijzondere wijze afscheid van Pinksterconferentie

Tijdens de samenkomst op maandagochtend nam Opwekking-directeur Ruben Flach afscheid van de Pinksterconferentie. "De Pinksterconferentie is niet meer van Opwekking, maar van Nederland. Door God aan ons allemaal gegeven!", zo maakte hij duidelijk. Tij

sing-in Opwekking
Video

Terugkijken: duizenden christenen zongen op Pinksterzondag tot eer van God

Tienduizenden christenen waren afgelopen Pinksterzondag op Opwekking. Velen zongen gezellig mee tijdens de sing-in! De presentatie was in handen van Jurjen ten Brinke. Hij sprak ook bezoekers over hun favoriete liederen en het werk van de Heilige Gee

Arno van Engelenburg
Column

Zamiso: getuigen van je geloof mag ook een feestje zijn

Mijn vrouw, Dorien, heeft een moestuin en zij vindt het heerlijk om in de aarde te wroeten, zaadjes te zaaien, plantjes te verpotten en te verzorgen en om te oogsten. Voor de grap zeg ik weleens dat we, toen we het huis kochten, bij de notaris hebben

ds. J. A. van den Berg
Video

Stelt je huwelijkspartner teleur? Ds. Van den Berg heeft een boodschap

"Als je 't moeilijk vindt in het huwelijk omdat die ander tegenvalt, of je jezelf tegenvalt, denk dan aan de Heere Jezus. Denk aan wat Hij gedaan heeft. Hoe Hij alles heeft gegeven", zo vertelde ds. J. A. van den Berg onlangs in zijn preek met als th

Diederik van Dijk
Nieuws

SGP: Israël mag zich tegen terreur blijven verdedigen tot gijzelaars vrijgelaten worden

Het kabinet moet meer werk maken van het vrijlaten van de gijzelaars, juist om vrede voor Israel en Palestijnen te kunnen bereiken. Tot die vrede mag Israel zich tegen terreur blijven verdedigen. Ook moet er meer humanitaire hulp naar Gazanen maar ni

ceder
Nieuws

De geheime ontmoeting van CU-Kamerlid Don Ceder in Gaza met twee burgemeesters

ChristenUnie-Kamerlid Don Ceder was recent in Gaza. Daar maakte hij een van de meest indrukwekkende ontmoetingen van zijn leven mee, zo vertelde hij afgelopen week tijdens een debat in de Tweede Kamer over Gaza. Ceder sprak er met een Israëlische én

Meerartikelen

Evert Leeflang
Nieuws

Studiedag over christelijke toekomstverwachting

Bij de christelijke toekomstverwachting denken we al gauw aan de ideeën die we als christenen hebben over wat er in de toekomst gaat gebeuren. Maar is er meer te zeggen? Evangelisch College-docent Evert Leeflang gelooft van wel en heeft een boek gesc

Nigeria
Nieuws

Wederom priester ontvoerd in Nigeria

Voor de vierde keer in 2024 is er in Nigeria een priester ontvoerd. Het gaat om pater Basil Gbuzuo. Dat meldt de organisatie Kerk in Nood. Afgelopen jaar werden er in Nigeria in totaal 23 priesters ontvoerd. De internationale katholieke hulporganisat

Bert-Jan Ruissen
Opinie

Een oproep aan de EU: stop met het ondermijnen van het gezin!

Vorige week was de Week van het Gezin. Terecht is hier een speciale week voor, want het gezin is de hoeksteen van de samenleving. Helaas lijkt de Europese Commissie dit belang niet te beseffen. Brussel ondermijnt juist de gezinnen, met voorstellen zo

GZB-lied 'Here i am, Lord'
Video

GZB vraagt middels nieuw lied 'Here I am, Lord' aandacht voor (uit)zending

Al ruim 100 jaar zendt de GZB mensen uit naar verschillende landen in de wereld. De afgelopen tijd blijven veel ‘zendingsvacatures’ echter onvervuld. Met een Pinkstercampagne hoopt de GZB het zendingsvuur (opnieuw) aan te wakkeren. Speciaal voor deze

William Boné
Preekverslag

Hoe geef je de Heilige Geest meer ruimte in je leven? William Boné antwoordt

“Wie zal mij verlossen van de strijd tegen de zonde? De Heilige Geest! Hij is mijn Helper, Advocaat, Raadgever en Trooster”, zo maakte William Boné duidelijk tijdens de Pinksterconferentie Opwekking. Tijdens zijn seminar ‘Leven door de Geest is leven

Ruben Flach
Preekverslag

Ruben Flach deelt indrukwekkende verhalen én doet indringende oproep tijdens pinksterpreek

"God zoekt mensen die vandaag op hun knieën gaan en zeggen; 'Heer wilt U het opnieuw doen? Wilt U het opnieuw doen door mij?' Dat stelt Ruben Flach tijdens de zondagochtenddienst van Opwekking. De directeur van de organisatie deelde indrukwekkende ve

Pete Greig
Preekverslag

Volgens Pete Greig maakt Gods aanwezigheid ons anders

Zoals Mozes ervoor koos niet zonder Gods aanwezigheid verder te gaan naar het beloofde land, moeten ook Nederlandse christenen steeds weer kiezen voor Gods nabijheid. Dat is de boodschap van de Britse voorganger en aanjager van de gebedsbeweging 24/7

Ds. M. Klaassen
Video

Ds. Klaassen vertelt over man die uit de homoscene stapte: "Gods Woord was raak"

"Hij is uit de homoscene gestapt en kwam tot geloof in de Heere Jezus. Op scholen vertelt hij nu wat voor grote dingen God in Zijn leven heeft gedaan. Dat is Gods genade, en dat kan ook in uw en jouw leven. Het kan echt voor de slechtsten, omdat God

Ani
Video

Ani's dochter raakte ernstig gewond bij inslag mortiergranaat: "Ik zag een vreselijke hoofdwond"

Tijdens de oorlog in Syrië raakt Maria, de nog jonge dochter van Ani, door een mortiergranaat ernstig gewond aan haar hoofd. Ani gaat samen met haar man en dochter een moeilijke tijd door. Hoewel het beter gaat, komen ze af en toe nog nieuwe probleme

Wilkin van de Kamp
Video

Wilkin van de Kamp legt uit dat eenheid in Christus verschil in leer en beleving overstijgt

"Onze individuele eenheid met Christus vormt de basis van onze gezamenlijke eenheid in Christus, daarom verbindt het avondmaal ons niet alleen met Hem maar ook met elkaar. De band van eenheid die verschil in leer en beleving overstijgt. We zijn broer

Jacques Brunt
Video

Jacques Brunt ziet antisemitisme angstvallig toenemen: "De geschiedenis lijkt zich te herhalen"

"De geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog zijn we misschien niet vergeten, maar de vraag is wel: hebben we onze lessen daaruit getrokken en doen we er vandaag ons voordeel mee? Want ondanks dat heel veel mensen roepen: ‘dat nooit meer’, lijkt de ge

Gods Geest
Verdieping

Vuur van Gods Geest brandt uit: afgoden en zonden gaan in rook op

Met Pasen worden in het oosten en noorden van het land paasvuren ontstoken, een traditie uit de tijd van de Germanen. Het vuur was bij hen een offer aan de god Ostara en een teken van vruchtbaarheid. In de Bijbel komen wij het teken van vuur onder an