Ds. Kort wint zaak van homo-activist Houtzager en wordt niet vervolgd

Nieuws30 maart 2022 Redactie
Kort houtzager

Ds. A. Kort wordt definitief niet vervolgd voor de uitspraken die hij deed in een brief aan de gemeenteraad van Krimpen aan den IJssel. Het protest van homo-activist Leon Houtzager tegen de eerdere beslissing van het Openbaar Ministerie om de predikant niet te vervolgen is ongegrond verklaard. Dat maakt de advocaat van de predikant bekend tegenover CIP.nl. Houtzager gaf eerder al aan zich niet bij een dergelijke beslissing neer te leggen en desnoods naar het Europees Hof voor de Rechten van de Mens te gaan. 

Uitspraak
Het Haagse gerechtshof stelt in haar uitspraak in de zogeheten artikel 12-procedure die Houtzager tegen de predikant had aangespannen dat het Openbaar Ministerie de juiste beslissing heeft genomen. De uitspraken van de predikant zijn volgens het hof een 'weergave van de geloofsopvatting' van Kort. 'Gelet op de gekozen bewoordingen zijn de uitlatingen naar het oordeel van het hof ook niet als onnodig grievend aan te merken', aldus het hof in de uitspraak. 'Van strafbare groepsbelediging of het aanzetten tot discriminatie is onder deze omstandigheden naar het oordeel van het hof dan ook geen sprake.' 

Brief
Terug naar twee jaar geleden. Het is maart 2020 als ds. A. Kort, predikant van de Mieraskerk in Krimpen aan den IJssel, besluit om een brief te schrijven aan het gemeentebestuur. Deze brief schreef de predikant van de oud gereformeerde gemeente in Nederland naar aanleiding van de coronamaatregelen. Het betrof een vertrouwelijke brief waarin Kort onder meer zijn waardering uitte voor de genomen zorg en verantwoordelijkheid van het gemeentebestuur in de strijd tegen het coronavirus. Daarnaast riep hij op tot bekering, zowel van de kerk als de overheid. Hij noemde daarbij enkele specifieke punten zoals abortus, euthanasie, zondagsrust en ’de roepende zonden die tegen de scheppingsorde indruisen’. Die dienen uitgebannen te worden, zo schreef de predikant in de brief.

De brief lekte uit en diverse media citeerden enkele losse zinnen. Vervolgens ontstond er op met name social media ophef. Niet lang daarna besloot Leon Houtzager, vice-voorzitter van COC Rotterdam, om aangifte te doen tegen ds. Kort. De zin waarin Kort stelt dat de ’roepende zonden die tegen de scheppingsorde indruisen’ uitgebannen moeten worden, is volgens Houtzager beledigend voor homoseksuelen. Hij stelde op Twitter dat ds. Kort met de brief bedoelde dat hij de volledige LHBTI-gemeenschap uit de samenleving wil verbannen. Ook stelde hij dat de predikant homoseksuelen als oorzaak ziet van het coronavirus.

Daarom deed hij aangifte vanwege groepsbelediging, aanzetten tot haat en discriminatie. Ook dat maakte hij via Twitter bekend: ’Aanstaande zondag doe ik aangifte tegen de Krimpense predikant die homoseksuele als oorzaak ziet van het coronavirus en de politiek in een brief heeft opgeroepen hun beleid aan te passen en LHBTI uit onze samenleving te verbannen.’ Ook anderen deden vervolgens aangifte tegen de predikant.

Openbaar Ministerie vervolgt niet
Het Openbaar Ministerie (OM) onderzocht de aangiftes, maar besloot om niet over te gaan tot vervolging van ds. Kort. ’De uitspraken van de predikant zijn gedaan in verband met zijn geloofsovertuiging. In het kader van de vrijheid van godsdienst en van meningsuiting moet het mogelijk blijven om bepaalde uitspraken te doen, ook als deze kwetsend zijn voor een bepaalde groep mensen’, aldus het OM in een reactie.

Houtzager reageerde destijds tegenover regio-omroep RTV Rijnmond door te stellen dat hij zijn strijd niet op zou geven: ”In bredere context van de brief kan de conclusie getrokken worden dat homoseksuelen mede de oorzaak zijn van het coronavirus en deze woorden zetten aan tot hout”, schreef hij in zijn aangifte. Na de aankondiging van het OM dat het niet overgaat tot vervolging, zei Houtzager bezwaar in te gaan dienen bij het gerechtshof. 

Artikel 12-procedure
Daarom nam hij topadvocaat Gerard Spong in de arm die hem voor een gereduceerd bedrag bij wilde staan in een zogeheten artikel 12-procedure. Daarbij dien je eigenlijk een klacht in tegen een door het OM genomen beslissing. Spong en Houtzager probeerden eind juli tijdens een raadkamerzitting ervoor te zorgen dat het gerechtshof van Den Haag besluit dat het OM ds. Kort alsnog moet gaan vervolgen. Het gerechtshof moest dus beslissen of het besluit van het OM om niet tot vervolging over te gaan al dan niet terecht was.

Een week later volgde er een zogeheten tussenvonnis van het gerechtshof Den Haag. Daarin besloot men op ds. Kort op te roepen voor een hoorzitting, zo wist RTV Rijnmond te melden. Er werd dus geen uitspraak gedaan door het hof, maar men besloot eerst zelf de predikant te willen horen. Daarnaast is er een tweede aangifte en ook die persoon zal door het hof gehoord worden. Hoewel dat officieel nog niets zegt, was het volgens advocaat Spong wel een indicatie: ”Een beklaagde wordt alleen gehoord als er een goede kans bestaat op vervolging. We mogen hier nog niets uit afleiden, maar het is een indicatie van waar het naartoe gaat”, reageerde hij in augustus tegenover het Algemeen Dagblad.

Hoorzitting
De bewuste hoorzitting vond 16 februari plaats. Ds. Kort werd daarbij ruim 2,5 uur gehoord. Beide partijen gaven na afloop aan niets over de inhoud te mogen zeggen. 'Onze zaak staat naar onze mening nog steeds sterk en heeft een groot maatschappelijk belang. Wij hebben alle vertrouwen in een goede afloop', liet Houtzager na afloop van de hoorzitting weten. René de Groot, de advocaat van ds. Kort, noemde het destijds "een goede zaak" dat zijn cliënt de gelegenheid had gekregen zijn kant van het verhaal te vertellen: “Het algemene beeld is nu dat de predikant ‘homofoob’ zou zijn en daardoor is zijn naam aangetast. In die zin is het een goede zaak dat mijn cliënt tijdens de hoorzitting de gelegenheid heeft kregen om zijn kant van het verhaal te laten horen. Bij het gerechtshof is na vandaag het verhaal van Leon Houtzager én van ds. Kort bekend. Nu is de vraag wie de beste argumenten naar voren heeft gebracht."

Vrijheid van godsdienst
 “Christenen moeten de gelegenheid hebben om het Woord van God door te geven, zonder dat ze bang zijn om iets verkeerds te zeggen", stelde de advocaat tegenover CIP.nl. "Dat is de kern van de vrijheid van godsdienst. In onze seculiere maatschappij moet het mogelijk zijn en blijven dat de vrijheid van godsdienst en het gelijkheidsbeginsel naast elkaar staan.”

“Sterker nog, je zou kunnen stellen dat christenen die hun overtuiging voor zichzelf houden zondigen”, vervolgde de advocaat. “Volgens de Bijbel hebben zij namelijk de opdracht om hun boodschap door te geven. De essentie van het christelijk geloof is dat je zonden aan de kaak stelt. Zwijgen of wegkijken is een zonde op zichzelf. Het valt mij op dat het in de huidige seculiere maatschappij moeilijker wordt om die boodschap uit te dragen. Dat vraagt om een zekere moed. Aan de andere kant mag van de christen verwacht worden dat hij of zij een standpunt zorgvuldig verwoordt. In deze kwestie is het vraag of ds. Kort dat zorgvuldig heeft gedaan.”

De advocaat voegde toe dat het taalveld dat de reformatorische dominee hanteert een belangrijke rol speelt. Kort schreef in zijn brief, waardoor deze zaak aan het rollen kwam, letterlijk: ‘de roepende zonden die tegen de scheppingsorde indruisen, dienen uitgebannen’. “De taal van de Statenvertaling is nog altijd de voertaal binnen de oud gereformeerde gemeenten in Nederland. Daarbuiten is die taal voor een groot gedeelte onbegrijpelijk voor moderne mensen. Die Babylonische spraakverwarring ligt aan dit geschil ten grondslag. Als mensen elkaars taal niet spreken, trekt men verkeerde conclusies.”

Geen vervolging
Het bezwaar van Leon Houtzager, inmiddels namens de VVD gekozen tot wijkraadslid in Rotterdam, is dus ongegrond verklaard. Het gerechtshof heeft geoordeeld dat het besluit van het Openbaar Ministerie om niet tot vervolging over te gaan het juiste besluit was. Tegen deze uitspraak kan geen beroep aangetekend worden. 

In een eerder interview met de Gaykrant, gaf Houtzager aan ook bij een verlies van de zaak door te blijven vechten. “Dat gaat niet gebeuren”, antwoordde hij strijdlustig toen hem gevraagd werd wat hij zou gaan doen als hij zou verliezen. Vervolgens werden opties als cassatie bij de Hoge Raad en het Europees Hof voor de Rechten van de Mens. Houtzager heeft nog niet gereageerd op de uitspraak van het hof.

Reactie Kort
René de Groot, de advocaat van ds. Kort, benadrukt tegenover CIP.nl het belang van het feit dat dat de predikant de zaak gewonnen heeft: “Het is belangrijk om je te realiseren wat een overwinning voor Leon Houtzager betekend zou hebben. De orthodox-christelijke opvatting over homoseksualiteit zou dan als ongewenst worden beschouwd. In dat geval zou de godsdienstvrijheid tot een holle frase zijn gedegradeerd.”

De predikant zelf reageert tegenover CIP.nl “met blijdschap” op de uitspraak van het gerechtshof. “Kerkelijk Nederland heeft de afgelopen maanden met mij meegeleefd. Ik blijf dezelfde en verkondig simpelweg de Bijbelse boodschap. In onze pastorie is altijd iedereen welkom, dat geldt ook voor Leon.” Lees hier de volledige reactie van ds. Kort en zijn advocaat. 

Goede zaak
SGP-leider Kees van der Staaij heeft inmiddels ook gereageerd op de uitspraak. Hij noemt het op Twitter een 'goede zaak' dat er 'geen veroordeling komt van een Nederlandse predikant die de klassiek-christelijke visie verwoordt over huwelijk en seksualiteit'. In dezelfde tweet haalt ook de zaak van de christelijke Finse politica Päivi Räsänen die vandaag werd vrijgesproken van discriminatie en belediging van homoseksuelen. Van der Staaij schrijft dat vervolging/veroordeling van Kort of Räsänen 'buitengewoon misplaatst zou zijn in landen die hoog opgeven van de vrijheid van godsdienst en meningsuiting'. 

CIP-redacteuren Patrick Simons en Jeffrey Schipper bespraken bovenstaand nieuwsfeit in de CIP Podcast. Beluister het volledige fragment vanaf minuut 4:18

Praatmee

Beluister onze podcast

#333 Jeffrey & Peter van der Weerd over ontrouwe kerkgangers, koning voetbal en de wetenschap
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

David de Vos
Nieuws

David de Vos gaat met theatertour heel Nederland door

'Biografie Rauw heeft in de afgelopen maanden veel losgemaakt. Misschien ook bij jou. De één herkent zich in mijn verhaal, de ander zit vol vragen. Aan het einde van het boek spreek ik de wens uit om de theaters van Nederland te vullen. Dat moment is

pakistan
Nieuws

Pakistan wil met nieuwe wet christelijke meisjes beschermen tegen gedwongen islamitisch huwelijk

In Pakistan is een nieuwe wet aangenomen die de minimumleeftijd om te trouwen voor zowel jongens als meisjes op 18 jaar stelt. Daarmee zouden christelijke meisjes, die vaak het slachtoffer zijn van ontvoeringen en gedwongen huwelijken met moslims, me

Roemke
Dagelijks leven

Unieke beelden: pastor imiteert Trump op Republikeinse Conventie en gaat daarna in gebed

Op dit moment vindt de Republikeinse Conventie in Milwaukee plaats. De eerste avond van deze conventie werd met gebed afgesloten door pastor James Roemke van de Messiah Lutheran Church. Nadat de voorganger vertelde ontzettend blij te zijn dat Trump v

Ramon Roks
Nieuws

Celibatair levende homoseksueel stopt met priesteropleiding Den Bosch vanwege anti-homohouding

De 27-jarige Ramon Roks stopt met zijn priesteropleiding in het bisdom van ’s-Hertogenbosch omdat hij zich als celibatair levend homoseksueel niet welkom voelt in het bisdom door de houding van sommige mensen. Dat meldt het dagblad Trouw.  Roks heeft

Ds. G. van Zanden
Video

Ds. Van Zanden wijst op christenen die Gods aanwezigheid niet ervaren

"Er wordt in onze dagen veel geklaagd over een gebrek aan godservaring. We zeggen al snel: ‘Waar is God nou? Als ik Hem nodig heb, hoor ik Zijn stem niet.’ Heeft u wel eens geprobeerd om de eenzaamheid te zoeken?", aldus ds. G. van Zanden. De hervorm

Peter van der Weerd
Podcast

HHK-predikant bezorgd over lage opkomst kerkactiviteiten: terecht?

“Als we een Bijbelstudiegroep hebben en er komt vijf man, spreken we van een 'goede opkomst'. Bij een Bijbellezing, zomaar midden in de week, zit er een handjevol.” Onlangs uitte ds. W. J. C. van Blijderveen zijn zorgen over de lage opkomst bij kerke

Karin Mechielsen
Video

Biddende moeder deelt indrukwekkend getuigenis over haar zoon

Karin Mechielsen vertelt in onderstaande video van De Stadskerk in Groningen over hoe haar geduld met God op de proef gesteld werd, toen haar zoon het geloof begon te verliezen. "God greep mijn zoon in zijn nekvel", vertelt zij. Maak tijd voor een bi

porno kijken
Dagelijks leven

Refoweb-vragensteller kijkt drie keer per week porno: 'Ik smeek God om hulp'

'Ik ben een jongeman van begin 20 jaar. Al een aantal jaren ben ik 'serieuzer' geworden in het omgaan met geloof en met de Bijbel. Ik probeer zoveel mogelijk naar de kerk te gaan en probeer ook doordeweeks naar de kerk te gaan. Maar ondanks dit loop

Meerartikelen

W. Kos
Nieuws

Nieuwe dominee voor hersteld hervormd Rijssen: W. Kos

W. Kos gaat voor het eerst als gemeentepredikant aan de slag. De kandidaat heeft een beroep van de hersteld hervormde gemeente in Rijssen aanvaard. Daar volgt hij de vorig jaar naar Katwijk aan Zee verhuisde ds. H. Lassche op. Kandidaat W. Kos uit Hu

Hans Borghuis
Column

Jongeren zetten leven opzij voor Jezus (en houden ons een spiegel voor)

Een aantal jonge mensen waar we sinds een poosje mee optrekken zijn nog niet zo lang geleden tot geloof gekomen. Onlangs werd een van hen in Italië gedoopt en een vriendin van haar deelde een week later haar eigen zoektocht naar de waarheid tijdens e

Karmel
Video

Video: Wat iedere christen zou moeten weten over de Karmel

De Karmel is een beboste, rotsachtige bergrug in Israël. De toppen zijn maximaal zo’n 500 meter hoog. Het Karmelgebergte mondt uit in de Middellandse Zee. Op die plaats ligt de grote Israëlische havenstad Haifa. De naam ‘Karmel’ komt van de Hebreeuws

Naomi Oosterhof
Podcast

Bijbellezen, waar moet ik beginnen? Podcastmaker geeft tips

De Geloofwaardige Podcast is dé podcast die jongvolwassenen informeert over het christelijk geloof. In de derde aflevering gaat Naomi Oosterhof (foto) inhoudelijk in op Bijbellezen. Waar moet je beginnen? Het is een ingewikkeld boek wat overweldigend

SharInvest
Nieuws

Dorcas en Kom over en help starten investeringsbedrijf SharInvest

In Oost-Europa ontbreekt het aan een stimulerend ondernemersklimaat waardoor ondernemers in midden- en kleinbedrijven belemmerd worden in de ontwikkeling van hun onderneming. Het krijgen van leningen is bovendien complex én zeer kostbaar. Daarnaast i

Gerard Vrooland
Column

In Nederland heeft de imam meer 'succes' dan de dominee

In Nederland zien we kerken leeglopen. Daarentegen geven cijfers aan dat de islam groeit in Nederland. Hoe kan dat? In België zien we die groei nog duidelijker. Een optimistische islamgeleerde meent dat in Nederland en België jaarlijks 1000 tot 2000

Rechtbank Groningen
Nieuws

Voorganger hoort zes jaar celstraf tegen zich eisen voor jarenlang seksueel misbruik

Het Openbaar Ministerie (OM) in Groningen eiste vandaag zes jaar onvoorwaardelijke gevangenisstraf tegen voorganger Jan Willem M. Hij stond voor de rechtbank voor het herhaaldelijk misbruiken van een vrouw. "De centrale vraag in dit proces is of er s

India
Nieuws

Indiase christenen door hindoes aangevallen tijdens kerkdienst, autoriteiten weigeren in te grijpen

Kerkdiensten in een dorp in de Indiase staat Madhya Pradesh zijn stilgelegd na een gewelddadige aanval door hindoe-extremisten op 1 juni. De aanval, geleid door leden van de Bajrang Dal, richtte zich op een samenkomst van gelovigen in het huis van Pa

Masih
Nieuws

Pakistaans christen (29) voor het oog van eigen kinderen doodgeschoten door moslimburen

Een 29-jarige katholieke vader van vier kinderen is vorige week door zijn moslimburen doodgeschoten nadat hij in opstand kwam omdat zij christenen in de omgeving intimideerden. Dat vertelt familie van de man tegenover Morning Star News.    Marshall M

La Fuente
Nieuws

Spaanse bondscoach getuigt van geloof: "God geeft me veiligheid en kracht"

Spanje heeft het EK voetbal 2024 gewonnen onder leiding van bondscoach Luis de la Fuente. Voor de overwinning op Engeland sprak De la Fuente openlijk over zijn geloof: “Ik ben niet bijgelovig. Als ik vandaag en morgen bid, is dat omdat ik dat al lang

Trump en Vance
Verdieping

Pro-life, pro-Israël en voor 'Bijbels huwelijk': Dit is de man die Trump als vicepresident wil

Daags nadat er een aanslag op zijn leven werd gepleegd, heeft voormalig president Donald Trump bekend gemaakt dat de conservatieve J. D. Vance (39) zijn 'running mate' wordt. Dat betekent dat Vance, uitgesproken pro-life en pro-Israël, ook kandidaat

Rodney en Mary Leah Miller
Nieuws

Christelijk koppel uit Alabama ziet kinderwens via embryo-adoptie in vervulling gaan

In de Verenigde Staten neemt het aantal koppels dat kiest voor in-vitrofertilisatie (ivf) toe. In 2021 resulteerde ivf in de geboorte van meer dan 86.000 baby's, wat twee procent van het totale aantal geboorten vertegenwoordigt. Terwijl het debat ove