Christenen in India doelwit bij geweld rond verkiezingen

Nieuws14 mei 2024 3 minuten Open Doors
Christenen India

India is de laatste tijd getuige geweest van een aanzienlijke toename van christenvervolging. Fysieke aanvallen, arrestaties op basis van valse beschuldigingen en aanslagen op christelijke instellingen zijn toegenomen, vooral nu er parlementsverkiezingen gaande zijn.

“De verkiezingen zijn in volle gang met campagnes en bijeenkomsten in alle deelstaten”, vertelt Priya Sharma*, een lokale partner van Open Doors. “Politieke partijen en leiders houden hatelijke en provocerende toespraken tegen elkaar en tegen religieuze minderheden.”

In India vinden op dit moment de grootste democratische verkiezingen ooit plaats. Bijna een miljard kiezers kunnen hun stem uitbrengen tussen 19 april en 1 juni. De huidige premier Narendra Modi, leider van de hindoenationalistische partij BJP, is de gedoodverfde favoriet.

Zorgelijk
Voor de bijna 70 miljoen Indiase christenen is de situatie verontrustend. Extremisten grijpen hun kans om hen te belagen. In Centraal-India bijvoorbeeld werd pastor Ravi* vorige maand samen met een paar andere gelovigen op brute wijze aangevallen en onder druk gezet door religieuze extremisten, omdat zij andere Indiërs zouden willen bekeren. Uiteindelijk gaven ongeveer 150 christenen toe aan de druk om weer hindoe te worden. Toch hielden veel andere gelovigen vast aan hun geloof, maar vanwege de grimmige sfeer vertrokken diverse gezinnen naar veiliger dorpen.

“De gedwongen ‘terugkeer’ (Ghar wapsi) naar het hindoeïsme is hartverscheurend”, zegt Open Doors-partner Rahul Singh*. “In elk dorp worden extremisten geïndoctrineerd met de hindutva-ideologie en getraind om Ghar wapsi uit te voeren. We proberen de christelijke gemeenschap te bereiken met programma’s en weerbaarheidstrainingen bij vervolging. De kerk blijft ons gebed en onze steun nodig hebben om standvastig te blijven in moeilijke en uitdagende tijden.” 

Zwaarden en messen
In de deelstaat Punjab werden dominee Ramandeep* en zijn broer Amandeep* om hun geloofsovertuiging aangevallen door Sikh-extremisten. Ramandeep heeft de afgelopen dertien jaar in Punjab gediend. Zes maanden lang werd hij onafgebroken bedreigd door extremisten om zijn kerkelijke bediening stop te zetten. In april bereikte het geweld een climax, toen zo’n vijf extremisten Amandeep met zwaarden en messen te lijf gingen.

Ramandeep schoot zijn broer te hulp, maar beiden liepen ernstige verwondingen aan hun handen op.  Ze werden onmiddellijk naar een ziekenhuis gebracht voor behandeling. Hoewel er aangifte bij de politie werd gedaan, is er geen actie ondernomen tegen de aanvallers. Christelijke leiders en predikanten zijn boos, omdat de aanvallen op de christelijke gemeenschap in Punjab blijven toenemen. 

Schoolkleding
In Zuid-India, Telangana, viel een grote menigte de christelijke St. Mother Teresa School aan, nadat een paar studenten bij de schooldirecteur waren geroepen. Hij vroeg hun waarom ze de lessen volgden in saffraankleding in plaats van het gebruikelijke schooluniform. De studenten zeiden dat die kledij hoorde bij een speciale religieuze viering van 21 dagen. De directeur zei dat ze vooraf toestemming hadden moeten krijgen van de schoolleiding.

Hij nodigde de ouders van de studenten uit voor een gesprek, maar op sociale media circuleerde inmiddels een video waarin een student het schoolhoofd ervan beschuldigde hindoeïstische studenten niet toe te staan hun religieuze kleding te dragen. Dat leidde ertoe dat een boze menigte van circa vijfhonderd mensen naar het schoolgebouw optrok. Vier uur lang hielden zij huis in en om de school. Ramen en bloempotten moesten eraan geloven, evenals een standbeeld van Moeder Teresa op het schoolplein. De schoolleiding diende een aanklacht in, maar de politie heeft tot nog toe geen aanhoudingen verricht.

Rahul Singh vertelt over de impact van de gebeurtenissen. “Dit voorval is zeer ontmoedigend en schokkend. Religieuze extremisten willen christelijke instellingen belasteren en een slechte naam bezorgen. Scholen zijn er om onderwijs en kennis over te brengen, niet om religieuze haat en discriminatie te verspreiden. Vreemd genoeg is er geen actie ondernomen tegen de aanvallers, in plaats daarvan wordt er een zaak aangespannen tegen de school.” 

Manipur
De deelstaat Manipur, in het noordoosten, blijft in de greep van hevige gevechten tussen stammen en de meerderheidsgemeenschap. Er vinden aanslagen plaats met bommen, en er wordt op burgers geschoten. Bij de etnische onrust sinds mei speelt ook religieuze onenigheid een rol, die vooral christenen treft.

“Elke dag worden er gevallen van vervolging gemeld”,  licht Priya Sharma* toe. “Christenen zijn doelwit in heel India. In geen enkele deelstaat is het veilig voor hen. Voorgangers en gelovigen worden belaagd, bedreigd en gearresteerd op basis van valse beschuldigingen. Kerken en christelijke instellingen worden aangevallen of gedwongen te sluiten. Er is een voortdurende haat en discriminatie tegen de christelijke gemeenschap.”

Praatmee

Beluister onze podcast

#327 Jeffrey & mr. Lineke Blijdorp over het rechtse kabinet, Tom de Wal en ontkerkelijking
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Lineke Blijdorp
Podcast

Lineke Blijdorp hekelt uitspraken D66-minister over Tom de Wal: "Beschamend"

"Beschamend en dom", zo typeert Lineke Blijdorp recente uitspraken van Pia Dijkstra, demissionair minister van Medische Zorg, over evangelist Tom de Wal. Volgens de D66-bewindsvrouw houdt De Wal met zijn genezingsdiensten "mensen voor de gek". Ze waa

Ds. J. Koppelaar
Video

HHK-predikant: "Een zondaar zonder berouw is welkom bij Christus"

Mensen hoeven niet over voldoende zondekennis of berouw te beschikken, voordat ze tot de Heere Jezus mogen gaan. Dit onderstreepte ds. J. Koppelaar onlangs tijdens een preek. De hersteld hervormde predikant deelt een hoopvolle boodschap voor reformat

Chris Stoffer
Video

SGP-leider brengt 'geloof, hoop en liefde' ter sprake tijdens Kamerdebat

Het was een lange dag woensdag in de Tweede Kamer. Er werd bijna twaalf uur lang gedebatteerd over het hoofdlijnenakkoord dat door PVV, VVD, NSC en BBB is gesloten. Aan het einde van de dag gloorde er hoop in de Tweede Kamer. En niet alleen hoop, ook

Paus Franciscus
Nieuws

Vaticaan nodigt door Chinese overheid benoemde bisschop uit voor evenement

Een door de Chinese overheid benoemde bisschop sprak tijdens een event dat onlangs door het Vaticaan in Shanghai gehouden werd. Dat meldt The Christian Post. Het gaat om bisschop Shen Bin, hij werd in april 2023 door de communistische Chinese regerin

Nick Hall
Positief nieuws

Evangelisatiecampagne bereikt in twee maanden 67 miljoen mensen

De wereldwijde evangelisatiecampagne, genaamd 'Anthem of Grace', heeft in bijna twee maanden tijd liefst 67 miljoen bereikt met de goede boodschap. Dat meldt CBN News. De met Goede Vrijdag afgetrapte evangelisatiecampagne is een initiatief van de de

Soedan
Nieuws

Angst onder christenen Zuid-Soedan neemt toe na ontvoering priester

De recente onverklaarbare verdwijning van priester Luke Yugue en zijn chauffeur Michael Gbeko in Zuid-Soedan heeft onder veel christenen in het Centraal-Afrikaanse land angst gezaaid. Zij vrezen nu voor hun veiligheid en aarzelen om hun pastorale wer

Seksualiteit
Column

Praten over seks in de kerk?!

Pas kwam ik thuis uit m’n werk. En niet ik, maar m’n oudste dochter viel meteen met de deur in huis: ‘Ik heb echt geen zin in de tienerclub vrijdag… Ze gaan het dan over seks en porno hebben.’ Zo, welkom thuis! Terwijl ik mijn jas uittrek en aan tafe

Chris Verhagen
Video

Christelijke apologeet waarschuwt tegen theologie van hypergenade

In deze onderstaande video staat Chris Verhagen, initiatiefnemer van Christelijke apologeet, stil bij het concept van "hypergrace theology", oftewel: hypergenade theologie. De invloed van hypergenade theologie is volgens hem merkbaar in de evangelisc

Meerartikelen

Paul Field en Ralph van Manen
Nieuws

Paul Field en Ralph van Manen vieren gezamenlijk 50 jaar songwriting

Sommige artiesten zijn een meester in hun vak. En als je het over liedjes schrijven hebt, dan kan Paul Field zeker een meester genoemd worden. De Brit is al bijna vijftig jaar actief en heeft honderden liedjes geschreven die hun sporen hebben nagelat

Wilkin van de Kamp
Video

Wilkin van de Kamp vertelt hoe God ons als Zijn geliefde kinderen heeft aangenomen

"Bekleed met het Lam van God heeft God jou in Christus het Lam geadopteerd en als Zijn geliefde kind willen aanvaarden. De Geest van adoptie jubelt het dan uit in jouw hart, jij bent Gods geliefde kind. Wat jij mag beantwoorden met een hartstochtelij

Mirjam Bikker
Opinie

Coalitieakkoord: We mogen ons in ons landje niet terugtrekken achter de dijken

Hoop! Een prachtig woord, een fundament, een anker; het tegenovergestelde van angst. ‘Hoop is licht dat vanuit de toekomst op het heden valt,’ schrijft de priester Tomáš Halík. Het maakt dus veel uit welke toekomst je voor ogen hebt. Daar moest ik aa

Simeon van Dam
Interview

Simeon schreef roman over Jezus: "In mijn boek voert Hij gesprekken met de Dood"

Simeon van Dam (42) schreef het boek ‘De Sleutelhouder’, waarin hij zich onderdompelt in de ‘drie meest cruciale dagen’ binnen het christendom, namelijk de periode tussen Goede Vrijdag en Jezus’ opstanding. “Ik hoop dat mensen onder de indruk raken v

christenvervolging
Boekfragment

Iedere christen krijgt vroeg of laat met lijden te maken

De eerste brief van Petrus, met het karakter van een rondzendbrief, is geadresseerd aan niet-Joodse christenen in Klein-Azië. Vanwege hun geloof kregen zij te maken met sociale discriminatie, een voorloper van de christenvervolging die dit gebied een

Ds. M van Reenen
Opinie

Moet je refo zijn om altijd een rok te dragen?

In de loop van de jaren als predikant tref je steeds meer broeders uit allerlei kerkverbanden. Logischerwijze (vanuit mijn kerkelijke positie) het meest in reformatorische kring, maar gelukkig ook daarbuiten. Er zijn veel punten van herkenning, maar

Pia Dijkstra en Tom de Wal
Nieuws

D66-minister roept Nederlanders op om niet naar Tom de Wal te gaan

‘Gebedsgenezers’ als evangelist Tom de Wal “houden mensen voor de gek”, stelt Pia Dijkstra. De demissionair minister van Medische Zorg roept Nederlanders op om de genezingsdiensten van Tom de Wal niet te bezoeken. “Tuin er niet in”, aldus de bewindsv

Ds. A. Baars
Video

Prof. dr. Baars nam jarenlang geen deel aan het avondmaal: "Ik had geen vrijmoedigheid"

“Ik had geen vrijmoedigheid om aan de dis van het verbond te gaan. Ik studeerde al theologie in Apeldoorn en ik had nog nooit avondmaal gevierd. Ik had geen vrijmoedigheid”, aldus prof. dr. A. Baars. De emerituspredikant, verbonden aan de CGK, vertel

CVS Pharmacy
Nieuws

Christelijke verpleegkundige bereikt schikking met ex-werkgever na ontslag om abortusmedicatie

De christelijke verpleegkundige Robyn Strader werd in oktober 2021 door haar werkgever ontslagen omdat ze weigerde abortusmedicatie te verstrekken. Ze weigerde echter om het daarbij te laten zitten en spande vervolgens een rechtszaak aan tegen haar v

Paus Franciscus
Nieuws

Paus Franciscus beschuldigd van ketterij nadat hij stelde dat elk mens 'fundamenteel goed' is

Paus Franciscus heeft op sociale media veel kritiek gekregen naar aanleiding van een uitspraak die hij onlangs deed in gesprek met het Amerikaanse actualiteitenprogramma '60 Minutes'. Dat meldt The Christian Post. De geestelijke merkte op dat de mens

Gert-Jan Segers
Opinie

Landgenoten zijn medeverantwoordelijk voor een golf van Jodenhaat

De verkrachtingen, de moorden en de gijzeling van honderden Israëliërs door Hamas-strijders op 7 oktober waren gruwelijk. En nog altijd zitten er Israëlische gijzelaars in de helse krochten van Hamas. Hartverscheurend. De verwoesting in Gaza en de du

Jonathan Kroeske
Levensverhaal

Tijdens de grootste tegenslagen ervoer voorganger Jonathan Kroeske Gods nabijheid

Jonathan Kroeske is voorganger van Godcentre Utrecht, een van de snelst groeiende kerken in Nederland. Onlangs schoof Kroeske aan in het programma Hour of Power, waarin hij onder meer vertelde over de grootste tegenslagen in zijn leven. Het is decemb