Ontvoeringsindustrie in Nigeria moet stoppen: tien jaar wegkijken is niet te verteren

Opinie19 april 2024 4 minuten Gerhard Wilts
Nigeriaanse vrouwen/Gerhard
Open Doors

Tien jaar geleden reageerde de wereld geschokt op de ontvoering van 276 meisjes van een school in Chibok, in het noorden van Nigeria. De geruchtmakende kinderroof werd de opmaat voor een bizar verdienmodel.

Eerst even het geheugen opfrissen. Op 14 april 2014 dringt een groep mannen die zich voordoen als regeringssoldaten, een christelijke meisjesschool in Chibok binnen. Het zijn strijders van de radicaalislamitische terreurgroep Boko Haram, die al jaren een waar schrikbewind in het noorden van Nigeria voert. Maar liefst 276 meisjes, tussen de 16 en 18 jaar oud, worden ontvoerd. Een groot aantal komt – soms pas na jaren - weer vrij. Zeker 92 leerlingen zijn nooit meer teruggekeerd naar huis. Van dertien vermiste meisjes staat vast dat ze zijn overleden.

In de afgelopen vijf jaar zijn ruim 15.000 mensen gekidnapt, van wie drieduizend in de eerste helft van 2021.

Sinds ‘Chibok’ zijn ontvoeringen aan de orde van de dag in Nigeria. Alleen de meest brute onthalen nog het nieuws. De mensenrechtenorganisatie Amnesty International schatte het aantal ontvoerde meisjes in 2015 op meer dan tweeduizend. Een groot aantal was tot seksuele slaaf gemaakt. In 2016 bevrijdde het Nigeriaanse leger zo’n duizend vrouwen en meisjes in het dorp Boboshe uit handen van hun ontvoerders.

In de afgelopen vijf jaar zijn ruim vijftienduizend mensen gekidnapt, van wie drieduizend in de eerste helft van 2021. Het meest recente dieptepunt vond plaats in maart, toen Fulani-militanten 287 scholieren in Kuriga, een dorp in de noordelijke provincie Kaduna, meenamen. Enkele dagen eerder was in de deelstaat Borno een groep van tweehonderd vrouwen en kinderen gekidnapt, vermoedelijk door zwaarbewapende strijders van Boko Haram/ISWAP (Islamitische Staat in West-Afrika).

Trage wurging
De ontvoeringen zijn geen geïsoleerde incidenten. Ze komen steeds vaker voor. De overheid geeft de schuld aan ‘bandieten’ die brood zien in massa-ontvoeringen: voor vrijlating van ontvoerde slachtoffers vragen ze bedragen tussen de 20- tot 200.000 dollar. Arme gezinnen verkopen vaak al hun bezittingen in een poging om exorbitante sommen losgeld te betalen.

De wanhoop onder families is schrijnend, bleek afgelopen zondag tijdens herdenkingsdiensten. De nog steeds wachtende ouders van de Chibok-meisjes ervaren de vermissing als een ‘trage wurging’ die hun leven verstikt. Veel van deze ouders kampen met hoge bloeddruk, stress en diabetes. Volgens voorzitter Yakubu Nkeki van de Chibok Girls Parents Association zijn daardoor in de eerste drie jaren na de ontvoering 38 ouders overleden.

Gelet op de islamitische meerderheid in de noordelijke deelstaten, is duidelijk hoe onevenredig Nigeriaanse christenen ten prooi vallen aan ontvoerders.

Sinds Chibok tekent zich een lugubere trend af die begon met meisjes, maar nu bredere groepen treft als priesters, rijken en familieleden van politici. Ontvoering is een populair middel om zowel christenen als gematigde moslims te terroriseren. En om geld af te troggelen. De overvallers in 2014 hadden nooit kunnen vermoeden dat hun tactiek voor vele anderen een voorbeeld zou worden om zich te verrijken en hun ideologische agenda te versterken. Tegenwoordig overlappen deze doelen elkaar vaak.

Zo zetten Boko Haram/ISWAP (noordoosten), Fulani-militanten (noord-centraal en Middle Belt) en bandieten (noordwesten) ontvoeringen in als wapen om de christelijke gemeenschap in Nigeria te decimeren. In Plateau State zijn vorig jaar 64 christelijke gemeenschappen verdreven door islamitische herders. Tussen oktober 2022 en maart vorig jaar werden 1543 christenen en 1245 moslims ontvoerd (bron: Observatory of Religious Freedom in Africa ORFA) in het noorden van Nigeria. In dezelfde regio zijn van april tot juli 2023 volgens ORFA nog eens 1093 christenen en 517 moslims ontvoerd. Gelet op de islamitische meerderheid in de noordelijke deelstaten, is duidelijk hoe onevenredig Nigeriaanse christenen ten prooi vallen aan ontvoerders.

Bitterheid
Om het tij te keren, bestraft Nigeria ieder die losgeld betaalt (minimaal 15 jaar cel) en dreigt ontvoerders met de doodstraf als hun slachtoffer in gevangenschap zou overlijden. Toch blijft het optreden van de autoriteiten zwak. De angst voor onveiligheid en straffeloosheid is gebleven. Van effectieve bescherming voor gematigde moslims en christenen is geen sprake. Het zijn factoren die debet zijn aan de toename van overvallen op christelijke scholen en andere makkelijke doelwitten.

Jonge christelijke meisjes zoals Leah Sharibu en de tientallen 'Chibok Girls' mogen niet vergeten worden. 

In Nigeriaanse kranten en kerken klinkt dan ook veel bitterheid bij het tienjarig ‘jubileum’. Over de falende aanpak van de regering, over de desinteresse en de oorverdovende stilte. Het verdriet en de onzekerheid over het lot van honderden vermiste geliefden lijkt ook de westerse wereld koud te laten. In het begin werd actiegevoerd onder de noemer ‘Bring back our girls’, maar naarmate de tijd verstrijkt is die roep verstild. Er gaan hier geen demonstranten de straat op, er zijn geen sit-in’s op stations, er zindert geen verontwaardiging in talkshows.

De stilte en de lijdzaamheid zijn onverdraaglijk. De Nigeriaanse regering moet herinnerd worden aan haar grondwettelijke plicht om burgers te beschermen, overeenkomstig de internationale verdragen die zij heeft geratificeerd. De wereldgemeenschap kan aandringen op ferme maatregelen tegen het geweld dat zich uitbreidt over het land. Laat in kerken het gebed en het medelijden herleven in plaats van verstommen.

Tien jaar wegkijken is niet te verteren. Jonge christelijke meisjes zoals Leah Sharibu (die sinds 2018 vermist wordt) en de tientallen ‘Chibok Girls’ mogen niet vergeten worden. Roer de trom. Bid voor hen. En luister tenminste naar hun ouders.

Gerhard Wilts is persvoorlichter bij Open Doors Nederland, na een loopboon van meer dan dertig jaar als journalist bij het Nederlands Dagblad

Beeld: Nigeriaanse vrouwen rouwen over vermiste meisjes/Gerhard Wilts

Praatmee

Beluister onze podcast

#327 Jeffrey & mr. Lineke Blijdorp over het rechtse kabinet, Tom de Wal en ontkerkelijking
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Lineke Blijdorp
Podcast

Lineke Blijdorp hekelt uitspraken D66-minister over Tom de Wal: "Beschamend"

"Beschamend en dom", zo typeert Lineke Blijdorp recente uitspraken van Pia Dijkstra, demissionair minister van Medische Zorg, over evangelist Tom de Wal. Volgens de D66-bewindsvrouw houdt De Wal met zijn genezingsdiensten "mensen voor de gek". Ze waa

Ds. J. Koppelaar
Video

HHK-predikant: "Een zondaar zonder berouw is welkom bij Christus"

Mensen hoeven niet over voldoende zondekennis of berouw te beschikken, voordat ze tot de Heere Jezus mogen gaan. Dit onderstreepte ds. J. Koppelaar onlangs tijdens een preek. De hersteld hervormde predikant deelt een hoopvolle boodschap voor reformat

Chris Stoffer
Video

SGP-leider brengt 'geloof, hoop en liefde' ter sprake tijdens Kamerdebat

Het was een lange dag woensdag in de Tweede Kamer. Er werd bijna twaalf uur lang gedebatteerd over het hoofdlijnenakkoord dat door PVV, VVD, NSC en BBB is gesloten. Aan het einde van de dag gloorde er hoop in de Tweede Kamer. En niet alleen hoop, ook

Paus Franciscus
Nieuws

Vaticaan nodigt door Chinese overheid benoemde bisschop uit voor evenement

Een door de Chinese overheid benoemde bisschop sprak tijdens een event dat onlangs door het Vaticaan in Shanghai gehouden werd. Dat meldt The Christian Post. Het gaat om bisschop Shen Bin, hij werd in april 2023 door de communistische Chinese regerin

Nick Hall
Positief nieuws

Evangelisatiecampagne bereikt in twee maanden 67 miljoen mensen

De wereldwijde evangelisatiecampagne, genaamd 'Anthem of Grace', heeft in bijna twee maanden tijd liefst 67 miljoen bereikt met de goede boodschap. Dat meldt CBN News. De met Goede Vrijdag afgetrapte evangelisatiecampagne is een initiatief van de de

Soedan
Nieuws

Angst onder christenen Zuid-Soedan neemt toe na ontvoering priester

De recente onverklaarbare verdwijning van priester Luke Yugue en zijn chauffeur Michael Gbeko in Zuid-Soedan heeft onder veel christenen in het Centraal-Afrikaanse land angst gezaaid. Zij vrezen nu voor hun veiligheid en aarzelen om hun pastorale wer

Seksualiteit
Column

Praten over seks in de kerk?!

Pas kwam ik thuis uit m’n werk. En niet ik, maar m’n oudste dochter viel meteen met de deur in huis: ‘Ik heb echt geen zin in de tienerclub vrijdag… Ze gaan het dan over seks en porno hebben.’ Zo, welkom thuis! Terwijl ik mijn jas uittrek en aan tafe

Chris Verhagen
Video

Christelijke apologeet waarschuwt tegen theologie van hypergenade

In deze onderstaande video staat Chris Verhagen, initiatiefnemer van Christelijke apologeet, stil bij het concept van "hypergrace theology", oftewel: hypergenade theologie. De invloed van hypergenade theologie is volgens hem merkbaar in de evangelisc

Meerartikelen

Paul Field en Ralph van Manen
Nieuws

Paul Field en Ralph van Manen vieren gezamenlijk 50 jaar songwriting

Sommige artiesten zijn een meester in hun vak. En als je het over liedjes schrijven hebt, dan kan Paul Field zeker een meester genoemd worden. De Brit is al bijna vijftig jaar actief en heeft honderden liedjes geschreven die hun sporen hebben nagelat

Wilkin van de Kamp
Video

Wilkin van de Kamp vertelt hoe God ons als Zijn geliefde kinderen heeft aangenomen

"Bekleed met het Lam van God heeft God jou in Christus het Lam geadopteerd en als Zijn geliefde kind willen aanvaarden. De Geest van adoptie jubelt het dan uit in jouw hart, jij bent Gods geliefde kind. Wat jij mag beantwoorden met een hartstochtelij

Mirjam Bikker
Opinie

Coalitieakkoord: We mogen ons in ons landje niet terugtrekken achter de dijken

Hoop! Een prachtig woord, een fundament, een anker; het tegenovergestelde van angst. ‘Hoop is licht dat vanuit de toekomst op het heden valt,’ schrijft de priester Tomáš Halík. Het maakt dus veel uit welke toekomst je voor ogen hebt. Daar moest ik aa

Simeon van Dam
Interview

Simeon schreef roman over Jezus: "In mijn boek voert Hij gesprekken met de Dood"

Simeon van Dam (42) schreef het boek ‘De Sleutelhouder’, waarin hij zich onderdompelt in de ‘drie meest cruciale dagen’ binnen het christendom, namelijk de periode tussen Goede Vrijdag en Jezus’ opstanding. “Ik hoop dat mensen onder de indruk raken v

christenvervolging
Boekfragment

Iedere christen krijgt vroeg of laat met lijden te maken

De eerste brief van Petrus, met het karakter van een rondzendbrief, is geadresseerd aan niet-Joodse christenen in Klein-Azië. Vanwege hun geloof kregen zij te maken met sociale discriminatie, een voorloper van de christenvervolging die dit gebied een

Ds. M van Reenen
Opinie

Moet je refo zijn om altijd een rok te dragen?

In de loop van de jaren als predikant tref je steeds meer broeders uit allerlei kerkverbanden. Logischerwijze (vanuit mijn kerkelijke positie) het meest in reformatorische kring, maar gelukkig ook daarbuiten. Er zijn veel punten van herkenning, maar

Pia Dijkstra en Tom de Wal
Nieuws

D66-minister roept Nederlanders op om niet naar Tom de Wal te gaan

‘Gebedsgenezers’ als evangelist Tom de Wal “houden mensen voor de gek”, stelt Pia Dijkstra. De demissionair minister van Medische Zorg roept Nederlanders op om de genezingsdiensten van Tom de Wal niet te bezoeken. “Tuin er niet in”, aldus de bewindsv

Ds. A. Baars
Video

Prof. dr. Baars nam jarenlang geen deel aan het avondmaal: "Ik had geen vrijmoedigheid"

“Ik had geen vrijmoedigheid om aan de dis van het verbond te gaan. Ik studeerde al theologie in Apeldoorn en ik had nog nooit avondmaal gevierd. Ik had geen vrijmoedigheid”, aldus prof. dr. A. Baars. De emerituspredikant, verbonden aan de CGK, vertel

CVS Pharmacy
Nieuws

Christelijke verpleegkundige bereikt schikking met ex-werkgever na ontslag om abortusmedicatie

De christelijke verpleegkundige Robyn Strader werd in oktober 2021 door haar werkgever ontslagen omdat ze weigerde abortusmedicatie te verstrekken. Ze weigerde echter om het daarbij te laten zitten en spande vervolgens een rechtszaak aan tegen haar v

Paus Franciscus
Nieuws

Paus Franciscus beschuldigd van ketterij nadat hij stelde dat elk mens 'fundamenteel goed' is

Paus Franciscus heeft op sociale media veel kritiek gekregen naar aanleiding van een uitspraak die hij onlangs deed in gesprek met het Amerikaanse actualiteitenprogramma '60 Minutes'. Dat meldt The Christian Post. De geestelijke merkte op dat de mens

Gert-Jan Segers
Opinie

Landgenoten zijn medeverantwoordelijk voor een golf van Jodenhaat

De verkrachtingen, de moorden en de gijzeling van honderden Israëliërs door Hamas-strijders op 7 oktober waren gruwelijk. En nog altijd zitten er Israëlische gijzelaars in de helse krochten van Hamas. Hartverscheurend. De verwoesting in Gaza en de du

Jonathan Kroeske
Levensverhaal

Tijdens de grootste tegenslagen ervoer voorganger Jonathan Kroeske Gods nabijheid

Jonathan Kroeske is voorganger van Godcentre Utrecht, een van de snelst groeiende kerken in Nederland. Onlangs schoof Kroeske aan in het programma Hour of Power, waarin hij onder meer vertelde over de grootste tegenslagen in zijn leven. Het is decemb