Open Doors-directeur: “Leer vanuit welvarende bubbel van vervolgde christenen”

God16 januari 2019
Maarten Dees

“Vervolgde christenen weten waar het op aankomt als je leven wordt bedreigd. Daarom zouden we als christenen in Nederland de nieuwe Ranglijst Christenvervolging en hun lessen tot ons moeten nemen,” zegt Maarten Dees. De directeur van Open Doors beantwoordt een aantal vragen naar aanleiding van de vandaag gepubliceerde Ranglijst Christenvervolging.

China steeg van plaats 43 naar 27. Hoe komt dat?
“Sinds vorig jaar is nieuwe wetgeving van kracht die duidelijk maakt dat de touwtjes door de Chinese president Xi Jinping strakker zijn aangetrokken,” maakt Maarten duidelijk. “In maart 2018 besloot president Xi Jinping dat hij voor onbepaalde tijd aan de macht blijft. Het is voor het eerst sinds Mao dat een leider zichzelf dit toestaat. Met andere woorden, de president heeft alle macht naar zich toegetrokken.

Christenen zijn voor zijn communistische partij een potentiële bedreiging, omdat de president heel goed weet dat zij God meer gehoorzaam zijn dan mensen. Dat is slecht nieuws voor Xi Jinping.” De onlangs gearresteerde huiskerkleider dominee Wang Yi bevestigde dit onlangs in een aan de president gerichte brief. ‘Niemand ter wereld kan mij dwingen mijn geloof af te zweren, mijn leven te veranderen, en niemand kan mij uit de doden opwekken,’ schreef de dominee. ‘Jezus is mijn koning en de koning van de hele aarde – gisteren, vandaag en voor altijd. (...) Ik zal mij met vreugde onderwerpen aan Gods plan.’

"Christenen zijn voor zijn communistische partij een potentiële bedreiging, omdat de president heel goed weet dat zij God meer gehoorzaam zijn dan mensen."

Hoe komt christenvervolging in China tot uiting?
“Wie niet bij de overheid is geregistreerd mag niet samenkomen. Voor Chinese huiskerken betekent dit bijvoorbeeld dat de autoriteiten de kerk kunnen sluiten en de voorgangers kunnen arresteren of beboeten. Verder worden beelden van Jezus worden vervangen door het gezicht van de president en moeten vlaggen van China hoger hangen dat het kruis. Ook worden huiseigenaren onder druk gezet om hun woningen niet meer aan christenen te verhuren. Sommige broeders en zusters uit China zeggen ons dat het sinds de Culturele Revolutie (1966 tot 1976) niet zo ernstig is geweest als nu.”

Waarom is Irak uit de top 10 van de Ranglijst verdwenen? Heeft dat te maken met het verdrijven van terreurgroep IS?
“Dat klopt,” antwoordt de directeur. “Steeds meer christenen zijn het afgelopen jaar teruggekeerd naar hun woonplaats in het noorden van Irak. Een team van Open Doors heeft dat van dichtbij kunnen zien. In alle vrijheid hebben ze samen het Paasfeest mogen vieren. Het normale christelijke leven begint steeds meer vorm te krijgen. Tegelijkertijd blijft Irak voor christenen een gevaarlijk land. Een klein aantal christenen dat in Irak werd gedood om zijn geloof nam toe en christenen heeft nog altijd veelvuldig te maken met fysiek en lichamelijk geweld, bedreigingen en seksuele intimidatie.”

De meeste martelen stierven vorig jaar in Nigeria. Wat is daar gaande?
“Het noorden van Nigeria is grotendeels islamitisch en het zuiden christelijk. In sommige staten in het noorden van het land is de sharia van kracht met als gevolg dat christenen worden gemarginaliseerd en vermoord. De nationale overheid heeft daar niet voldoende grip op. Naast Boko Haram spelen ook Fulani-herders een rol. De herders roven, doden en stelen land. In het noorden en midden van Nigeria kwamen vorig jaar zeker 3.700 christenen om het leven. Dat is bijna een verdubbeling ten opzichte van het jaar daarvoor.”

"Zij leggen werkelijk alles aan Hem voor. Vanuit onze welvarende bubbel mogen we van hen leren. Leven met God is geen extraatje."

Rusland is een nieuwkomer op de Ranglijst Christenvervolging. Hoe komt dit land in de top 50 terecht?
“In de afgelopen jaren ontwikkelde de regering striktere wetgeving in het kader van religieuze activiteiten. De staat wil meer controle krijgen op religie, in het bijzonder op alles wat afwijkt van Russische orde. Rusland kent de Russisch-orthodoxe Kerk als staatskerk. President Poetin onderhoudt met hen warme banden. Groeperingen die niet tot die Kerk horen, hebben het heel moeilijk. De activiteiten van deze gemeenschappen worden nauwlettend in de gaten gehouden door de veiligheidsdiensten en politie. Christenen worden beperkt in de mogelijkheid om samen te komen, gebouwen te huren en activiteiten te ontplooien.”

Wat is je conclusie naar aanleiding van de nieuwe Ranglijst Christenvervolging?
“Het is duidelijk dat christenvervolging wereldwijd toeneemt. Christenen lijden in zeker 73 landen in de wereld onder zware tot extreme geloofsvervolging. Dat is een duidelijk stijging ten opzichte van vorig jaar. Destijds was zware tot extreme geloofsvervolging in 58 landen het geval. In absolute zin neemt vervolging dus toe.

Maar laten we de tekenen van hoop niet negeren. In gebieden waar vervolging toeneemt, groeit de kerk. Zo krabbelt Syrië nu weer langzaam op. Oorlogsslachtoffers krijgen massaal hulp in kerken. Deze plekken heten ‘Center of Hope’. Daar kunnen mensen terecht voor zowel medische als geestelijke zorg. Er zijn nu negen centra, eind 2020 moeten dat er zestig zijn. Er worden mensen geholpen met gehoorproblemen, maar ook kunnen jongeren er terecht om zich aan te melden voor een (beroeps)opleiding. Daardoor wordt de liefde van Christus zichtbaar. We horen dat in ‘Center of Hope’ veel moslims tot bekering komen.”

Waarom zouden we ons als christenen in Nederland bewust moeten zijn van de Ranglijst Christenvervolging?
“We leven in een wereld waarin veel broeders en zusters het moeilijk hebben. Samen vormen we één lichaam van Christus. Als één lid lijdt, lijden we allemaal. Daarom is het essentieel dat we ons met hen verbinden door hun verhalen aan te horen. Alleen dan kunnen we met elkaar meeleven.

Ten tweede kunnen we enorm veel van hen leren. Van huis uit was ik altijd gewend om te bidden en naar de kerk te gaan. Dat is nog iets anders dan God bij alle dingen in je leven betrekken. Voor vervolgde broeders en zusters is dat enorm vanzelfsprekend. Zij leggen werkelijk alles aan Hem voor. Vanuit onze welvarende bubbel mogen we van hen leren. Leven met God is geen extraatje. Hij vormt de centrum van ons leven.”

Praatmee

Beluister onze podcast

#322 Patrick & Jeffrey over David de Vos, de Trump-bijbel en een opvallende arrestatie
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Insalvation
Nieuws

InSalvation en Reyer lanceren nieuwe single: Leeuw van Juda

Met ‘Leeuw van Juda’ lanceert InSalvation een nieuwe single. Voor deze indrukwekkende song over Jezus werkten Jafeth en Sifra Bekx samen met Reyer. De single kwam vrijdag uit op alle kanalen en gaat over het aanbidden en prijzen van Jezus in de hemel

gomes
Positief nieuws

Voormalig PSV-keeper is nu predikant: "Jezus heeft mijn leven veranderd"

Jarenlang was hij een ontzettend populaire keeper bij PSV. Dit weekend keert de Braziliaanse Heurelho Gomes voor even terug bij de voetbalclub uit Eindhoven. In gesprek met de NOS vertelt hij over zijn nieuwe leven als predikant. “Jezus heeft mijn le

Tom de Wal
Nieuws

Kamervragen over demoonuitdrijving bij kinderen met autisme door Tom de Wal

D66 en GroenLinks/PvdA hebben Kamervragen gesteld over de Frontrunners Ministries en Tom de Wal. De politieke partijen stellen zich voornamelijk zorgen te maken over het uitdrijven van demonen bij kinderen. Directe aanleiding daarvoor is een publicat

ontmoetingsdag
Nieuws

Stichting Israël en de Bijbel organiseert ontmoetingsdag over wereldwijde impact 7 oktober

Stichting Israël en de Bijbel richt zich op de Ontmoetingsdag 9 mei vooral op de Joden buiten Israël en op de wereldwijde impact van ‘7 oktober’. Ver weg van IsraëlhuisSinds 1948 ligt de focus vaak op de Joden in Israël. Toch woont ruim de helft van

vluchtelingenkamp
Nieuws

Jaar oorlog in Sudan: hongersnood bedreigt 7 miljoen mensen

Maandag 15 april is het precies een jaar geleden dat de oorlog in Sudan uitbrak. Dit conflict, dat begon in de hoofdstad Khartoem, heeft zich ontwikkeld tot de grootste humanitaire crisis ter wereld. Terwijl de wereld afgeleid wordt door andere confl

Jeremia 26:6
Verdieping

De stenen van de Klaagmuur vertellen ten diepste wie God is

De Klaagmuur. Het is maar een muur. Wel een gerestaureerde muur. Het laatste overblijfsel van de buitenmuur, die ooit om het tempelplein was gebouwd. Van de oorspronkelijke tempel in Jeruzalem is alleen deze muur over. Ooit heeft de profeet Jeremia i

Laurens Pruis
Video

In Efeze 2 wordt het grootste probleem van de mensheid onthuld

Het grootste probleem van ons mensen wordt onthult in Efeze 2: de mensheid is morsdood door zonde. Paulus benadrukt dat we wandelden als doden, gevangen in rebellie tegen God. Wat is het antwoord op dit probleem? Gods genade! Door Zijn liefde maakte

ds. C. G. Vreugdenhil
Video

Terugkijken: ds. Vreugdenhil beantwoordt Refoweb-vragen

In onderstaande aflevering van 'Pastorie online', een programma van Refoweb.nl op de Reformatorische Omroep, is ds. C. G. Vreugdenhil te gast om te spreken over het thema 'O, alle gij dorstigen...'. De emeritus-predikant uit de Gereformeerde Gemeente

Meerartikelen

'De Wereld Rond'
Podcast

Zendingswerker deelt ervaringen in podcast: Jaap de Bruine

In deze podcastaflevering van 'De Wereld Rond' hoor je een gesprek met een zendeling die afkomstig is uit Zeeland. Jaap de Bruine kwam in 1972 in Spanje aan als zendeling en is sindsdien niet meer weggegaan. Beluister het gesprek:

Psalmen Challenge
Podcast

Psalmen Challenge: in deze podcast bespreken christenen Psalm 35

Symfonie van het hart is de psalmenchallenge die jou voorziet van alles wat je nodig hebt om het hele psalmenboek uit de Bijbel door te gaan. Teun van der Leer, Remko Ongersma en Peter Kruijt, de initiatiefnemers van de Psalmen Challenge, bespreken s

Op weg met de ander
Nieuws

Ontmoetingsdag voor mensen met beperking

De christelijke familievereniging Op weg met de ander houdt op zaterdag 20 april in Krimpen aan den IJssel haar 29e familie-ontmoetingsdag. De dag is bestemd voor mensen met een verstandelijke beperking, hun familieleden en begeleiders. ’s Morgens ho

Preston Sprinkle
Boekfragment

Transgenders hebben geen behoefte aan ik-weet-precies-hoe-alles-zit christenen

Er is niet één allesomvattende oplossing voor alle mensen die transgevoelens ervaren. Als iemand zegt dat die trans is, betekent dat alleen maar… dat die je net verteld heeft dat die trans is, en is jou zomaar een kans in de schoot geworpen om een re

europa
Nieuws

Meerderheid Europees Parlement wil abortus erkennen als mensenrecht: 'Duistere week'

Een meerderheid van het Europees Parlement heeft donderdag voor een resolutie gestemd waarin wordt opgeroepen abortus als een mensenrecht te erkennen. Men wil abortus opnemen in het Handvest van grondrechten van de Europese Unie. Dat gebeurt overigen

Kostiantyn Maksimov
Nieuws

Verdwenen Oekraïense priester staat terecht voor spionage

De opgepakte Oekraïense priester Kostiantyn Maksimov (40) staat een zware tijd te wachten: hij staat terecht voor spionage, schrijft waakhond Forum18. Maksimov, een Oekraïens-orthodoxe priester uit Zaporizja, werd door Russische strijdkrachten meegen

Arie en Wilma
Video

Arie en Wilma Zwitser zondag te gast bij Hour of Power

Aanstaande zondag zijn Arie en Wilma Zwitser te gast bij Hour of Power. Arie kreeg twee herseninfarcten en zijn leven hing aan een zijden draadje. De gebeurtenissen veranderde de kijk op het leven van Arie en Wilma drastisch. Ze vertellen er openhart

Willem Lingeman
Column

Haastige kerkgangers

Zondagmorgen is altijd weer een bijzonder moment in het leven van de familie Lingeman. Omdat de samenkomst die wij bezoeken zo’n dertig kilometer van onze woonplaats is, ligt er elke eerste dag van de week een reis door het ‘groene hart van Holland’

David de Vos
Nieuws

David de Vos reageert op vele kritiek: "Ik houd ontzettend veel van Jezus"

“Ik had niet gedacht dat mijn boek zoveel zou doen.” Aan het woord is evangelist David de Vos. Naar aanleiding van zijn boek ‘Rauw’ en de interviews die hij rondom dat boek gaf, kreeg hij te maken met talloze reacties, zowel positief als negatief. In

De ravage in het Wisconsin Family Action-kantoor
Nieuws

Man die brandbom in pro-life kantoor gooide veroordeeld tot 7,5 jaar gevangenisstraf

In mei 2022 gebeurde het: een man gooide een Molotov-cocktail in het kantoor van de christelijke pro-life organisatie Wisconsin Family Action. Het resultaat was een ravage. Nu is de man veroordeeld tot 7,5 jaar cel, bericht de Christian Post. De dade

Geweld in de Bijbel
Video

Geweld in de Bijbel: hoe gaan we als christenen hiermee om?

Op verschillende plekken in het Oude Testament komt geweld voor. Dit kan best een lastig onderwerp zijn, wanneer iemand je daarmee confronteert. In een video op het YouTube-kanaal Bijbelcursussen wordt uitleg gegeven over geweld in de Bijbel en hoe d

ds. J. R. van Vugt
Nieuws

Refoweb-vragensteller: 'Hoe weet ik dat ik oprecht geloof?'

'Ik snap alleen niet zo heel goed wat geloven nou precies is? Is het nou iets wat ik zelf moet doen of doet Christus dit? Hoe weet ik dat ik oprecht geloof? En hoe zit het geloof in elkaar? Kunt u dit voor mij uitleggen in Jip-en-Janneke-taal wat gel