Vrouw die vuur opende in Amerikaanse megakerk had ’Free Palestine’ op geweer geschreven

Nieuws12 februari 2024 3 minuten Jeffrey Schipper
Lakewood Church
Shutterstock

Amerikaanse kerkgangers waren zondag getuige van een schietincident voorafgaand aan een kerkdienst. In de megakerk van de bekende pastor Joel Osteen werd het vuur geopend door een vrouw. Twee officieren buiten dienst hebben de schutter vervolgens gedood. Op haar geweer stond volgens een federale wethandhavingsbron de tekst 'Palestine' geschreven. Twee andere mensen zijn neergeschoten, onder wie een 7-jarige jongen die in kritieke toestand in het ziekenhuis is opgenomen. Ook een 57-jarige man raakte gewond.

De 36-jarige Genesse Ivonne Moreno* ging voorafgaand aan de middagdienst van 14:00 uur de enorme Lakewood Church in Houston binnen. Wat zich precies heeft afgespeeld is zo kort na de tragedie nog onduidelijk. De politie heeft de identiteit of een mogelijk motief niet vrijgegeven. Het is ook niet duidelijk of de 7-jarige zwaargewonde jongen en schutter elkaar kenden. Ook de vraag wie het kind en de 57-jarige man daadwerkelijk neerschoot blijft tot op heden onbeantwoord. De jongen ligt in kritieke toestand in een kinderziekenhuis, terwijl de man met een heupwond in een ander ziekenhuis werd opgenomen.

De schietpartij vond plaats tussen twee diensten door en dus niet terwijl er een kerkdienst gaande was. Vanwege het grote aantal bezoekers worden in de Lakewood Church meerdere diensten gehouden. De diensten worden wekelijks door in totaal 45.000 mensen bezocht. Lakewood Church is de op twee na grootste megakerk van de Verenigde Staten. Volgens pastor Joel Osteen had de tragedie veel ernstiger kunnen zijn als het incident had plaatsgevonden tijdens de ochtenddienst die om 11:00 uur op de planning stond. 

Om 14:00 uur zou de Spaanstalige kerkdienst plaatsvinden. Kerkganger Alan Guity was relatief vroeg in het kerkgebouw om te kunnen rusten. Toen hij geweerschoten hoorde, rende de uit Honduras afkomstige christen naar zijn moeder, waarna ze allebei plat op de grond gingen liggen. Terwijl het geweervuur plaatsvond, gingen zij in gebed. Ze lagen ongeveer vijf minuten op de grond totdat iemand vertelde dat het veilig genoeg was om te evacueren. Buiten het gebouw probeerden Guity en zijn moeder aanwezige mensen te kalmeren door in het Spaans zingend God aan te roepen. Ze riepen met hun groep de Heilige Geest aan.

Politiechef Troy Finner benadrukte tijdens een persconferentie dat dit alles “veel erger had kunnen zijn” als de vrouw niet zou zijn uitgeschakeld door de twee agenten. Finner prees hen voor hun snelle handelen. Het tweetal is in het dagelijks leven werkzaam voor de politie in Houston en Texas Alcoholic Beverage Commission (een overheidsinstantie die verantwoordelijk is voor het reguleren, inspecteren en belasten van de productie, verkoop en gebruik van alcoholische dranken, red.). 

Reactie Joel Osteen
Osteen zei in een reactie dat de megakerk “in shock” is. Hij voegde eraan toe dat hij zou bidden voor de slachtoffers en de families van de gewonden en de gedode schutter. Het is niet duidelijk waar Osteen was op het moment van de schietpartij. “Er zijn kwade machten werkzaam, maar God is sterker. Dus we zullen ons sterk houden in de wetenschap dat God ons geroepen heeft om hoop te brengen in deze wereld", aldus de megakerkpastor.

Onder leiding van Osteen is de Lakewood Church in de afgelopen 25 jaar enorm gegroeid. In 1999 nam hij het stokje over van zijn vader. Joels vader, John Osteen, richtte in 1959 de Lakewood Church op. De voorganger introduceerde tv-evangelisatie waarmee hij en zijn team miljoenen volgers trokken. Zijn kerk bereikt via radio en televisie wekelijks meer dan zeven miljoen kijkers in meer dan 100 landen over de hele wereld.

Osteen wordt vaak geassocieerd met de welvaartsevangeliebeweging, die stelt dat materiële welvaart een teken is van goddelijke zegen en dat gelovigen het recht hebben om rijkdom en succes te verwachten. De pastor heeft in het verleden kritiek gekregen vanwege zijn hoge salaris en het feit dat zijn kerk enorm winstgevend is. Sommige mensen zijn bezorgd dat hij te veel nadruk legt op het verkrijgen van financiële giften van zijn volgelingen.

* In eerste instantie stond in dit bericht dat de schutter een transgendervrouw zou zijn. In een update is bovenstaand bericht aangepast, omdat dit niet het geval is. Hierover ontstond verwarring omdat de dader verschillende aliassen gebruikte.

Praatmee

Beluister onze podcast

#316 Olga en Eric over een buitenechtelijke relatie en de kracht van vergeving
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Ds. A.C. Uitslag
Video

CGK-predikant legt uit waarom Urk onvoorwaardelijk de kant van Israël kiest

“Op Urk zijn wij Israël-minded. Iedere keer als er een conflict uitbreekt, kiezen we onvoorwaardelijk de kant van Israël. Israël is immers het oude verbondsvolk. Wie God liefheeft, krijgt dat volk ook lief”, aldus ds. A.C. Uitslag. De christelijke ge

verwoeste kerk
Nieuws

Schrikbarende toename christenvervolging in India

“Met politiewagens vol komen ze het dorp in. We worden behandeld als criminelen.” Lokale evangelisten in India slaan alarm. Sinds begin februari leven christenen in deelstaat Chhattisgarh in grote angst. De nieuwe eerste minister, Vishnu Deo Sai, spr

Kerk
Nieuws

Oekraïense priester dood aangetroffen nadat hij door Russische troepen werd vastgehouden

In het Oekraïense dorpje Kalanchak is het stoffelijk overschot aangetroffen van de 59-jarige priester Stephan Podolchak. Dat meldt The Christian Post. De geestelijke is vermoedelijk door het toedoen van het Russische leger om het leven gekomen. Podol

Opperrabbijn
Column

De zegen en de vloek van sociale media

In zijn nieuwste dagboek gaat opperrabbijn Jacobs onder meer in op de zegen en de vloek van sociale media. Daarnaast gaat hij in op het incident in Middelburg waarbij hakenkruizen op een synagoge werden gespoten. De opperrabbijn betwijfelt of het om

Jalil Mashali
Nieuws

Christelijke taxichauffeur krijgt megaboete na plakken bijbelvers op voertuig 

Een christelijke taxichauffeur uit het Duitse Essen is onlangs door lokale autoriteiten op de bon geslingerd. Reden hiervoor is een sticker met een bijbelvers die de man op zijn voertuig plakte. Als de taxichauffeur weigert de sticker te verwijderen,

Mozambique
Nieuws

Islamitisch geweld in Mozambique neemt toe: Ook kerken en christenen doelwit

De situatie in het noorden van Mozambique blijft zorgelijk vanwege jihadistische aanvallen op de bevolking, het leger en op kerken. In tegenstelling tot sussende geluiden over de onrust in de provincie Cabo Delgado, neemt het geweld toe. Dat melden d

Ron van der Spoel
Video

In deze video behandelt Ron van der Spoel de zegenbede uit Numeri 6

Iedere zondag sluiten we onze kerkdienst af met de zegen en vaak is dat die uit Numeri 6: 'De Heere zegent u en behoede u. De Heere doet Zijn aangezicht over u lichten en zij u genadig. De Heere verheft Zijn aangezicht over u en geve u vrede.' Deze z

ds. W. Pieters
Dagelijks leven

Refoweb-vragensteller: 'Ik geloof dat Jezus voor mij gestorven is, maar telkens slaat de angst toe'

'In Romeinen 6:16 gaat het over de twee soorten slaven. Of de slaaf van zonde tot dood, of van de gehoorzaamheid, tot gerechtigheid. Kan het zijn dat je je allebei die slaven voelt en bent (nee, toch?) Ik geloof dat Jezus ook voor mij gestorven is, m

Meerartikelen

André van Grol
Verdieping

Heviger vervolging leidt tot forse groei aantal christenen

De vervolging van christenen zal dit jaar verder toenemen. Wat zijn de trends en verwachtingen voor 2024? Digitale controle van bijvoorbeeld Chinese christenen is een van de zorgelijkste ontwikkelingen. Als eerste trend noem ik de doorgaande radicali

Ds. D.M. Heikoop over het verlangen naar God
Video

Ds. Heikoop bespreekt herkenbare geloofsvraag van dichter Psalm 42

Waarom is God nu niet nabij? Deze vraag kan heel herkenbaar zijn. Zo ook voor de dichter van Psalm 42. Hij voelt een afstand tot God en mist Gods nabijheid. In deze Psalm verwoord de dichter zijn verlangen om weer dicht bij Hem te zijn. Ds. D.M. Heik

Leo Fijen
Nieuws

KRO-NCRV-gezicht Leo Fijen presenteert zijn laatste Geloofsgesprek

Na ruim 14 jaar en 700 gesprekken voert Leo Fijen aanstaande zondag zijn laatste Geloofsgesprek. Het KRO-NCRV-gezicht presenteerde sinds januari 2010 het bekende zondagochtendprogramma waarin katholieken openhartig over hun geloof spreken. Het zondag

Adieu God?
Nieuws

Nieuw seizoen van ‘Adieu God?’ met Caroline van der Plas en John van den Heuvel

EO-presentator Tijs van den Brink trapt het dertiende seizoen van Adieu God? af met BBB-lijsttrekker Caroline van der Plas. Een nieuw seizoen met diepe gesprekken over geloof, ongeloof en alles wat daar tussenin zit. Andere gasten die hun verhalen de

Bevindelijke prediking
Recensie

Het boek ‘Bevindelijke prediking’ laat diversiteit aan visies op bevinding zien

De reacties op het boek 'Bevindelijke prediking' worden over het algemeen als ‘vriendelijk vrijblijvend’ getypeerd. Maar mogen bevindelijke preken op de snijtafel worden gelegd van zelfreflectie en wetenschap? Zo ja, dan komen er drie vragen aan de o

Johannes de Vries en Miriam Atya
Video

Komende zondag zijn Johannes de Vries en Mariam Atya te gast bij Hour of Power

Komende zondag zijn Johannes de Vries en Mariam Atya te gast bij Hour of Power. De Vries is sinds vorig jaar werkzaam voor Stichting Present Nederland, nadat hij jarenlang werkte als hoofd voorlichting namens de ChristenUnie in de Tweede Kamer. Atya

Arie-Jan Mulder
Column

Waarom eten en drinken we samen tijdens het avondmaal?

Op de televisie wordt verslag gedaan van een staatsbezoek. Buitenlandse diplomaten zijn in ons land te gast, en worden vorstelijk ontvangen. De vriendschap tussen beide landen wordt gevierd met een staatsbanket, een officiële maaltijd met de belangri

Anne van der Bijl
Boekfragment

Vuur de kanonnen van de Heer niet af met het buskruit van de duivel

Ben jij klaar om de confrontatie aan te gaan met de reus die God in jouw leven toelaat? Misschien weet je dat niet zeker totdat je tegenover hem staat. Toch zijn er een aantal dingen die erop wijzen dat je er klaar voor bent.  De echte strijd tegen G

Casey Tait
Interview

Casey Tait verhuisde naar Jeruzalem: "Ik wilde begrijpen waarom Israël belangrijk is voor God"

In Jeruzalem leeft een jonge vrouw met een bijzonder verhaal en roeping. De Amerikaanse Casey Tait verruilde de uitgestrekte vlaktes van North Carolina voor het Midden-Oosten, en heeft haar thuis gevonden in Israël. Een land dat nu verscheurd wordt d

prof. dr. Henk van den Belt
Preekverslag

Prof. dr. Van den Belt over bloedwraak in de Bijbel: “De wortel van de doodslag leeft ook in ons hart”

“De moord van Kaïn op Abel was geen vlaag van verstandsverbijstering. Het heeft een diepe wortel: concurrentiestrijd en het gevoel de mindere te zijn”, maakt prof. dr. Henk van den Belt duidelijk. Naar aanleiding van de moord van Kaïn op Abel in Gene

Leah
Nieuws

Zes jaar na haar ontvoering inspireert dit Nigeriaanse christelijke meisje nog steeds

Zes jaar geleden werd Leah Sharibu, een 14-jarig plattelandsmeisje in Nigeria, ontvoerd van school. Omdat ze haar christelijke geloof niet opgaf, kwam ze nooit vrij. Vriendinnen vertellen hoe Leah’s standvastigheid hen bemoedigd heeft. En hoe ze hope

Wilkin van de Kamp
Video

Volgens Wilkin van de Kamp is Jezus de enige 'foto' die we van God hebben

"Je zou kunnen zeggen dat Jezus de enige foto is die we van God hebben ontvangen", merkt Wilkin van de Kamp op in een nieuwe aflevering van de serie 'Begin je dag met God.' De bekende christelijke auteur en spreker merkt op dat Jezus exact toont hoe