Vrije Universiteit schaft christelijke teksten bij plechtigheden af: 'Meer inclusief karakter'

Nieuws30 november 2022 Redactie
VU

De Vrije Universiteit van Amsterdam wil haar onderwijsinstelling zoveel mogelijk ontchristelijken. Daarom worden expliciet christelijke teksten bij academische plechtigheden vanaf 1 januari afgeschaft. Het College van Decanen vindt dat de christelijke traditie niet meer aansluit bij de diversiteit van de universiteit.

Dat maakt men bekend op de website van de universiteit. Tot dusver was de christelijke oorsprong van de universiteit bij academische plechtigheden nog steeds nadrukkelijk aanwezig. Het votum aan het begin van de plechtigheid werd tot altijd begonnen met woorden uit Psalm 124: 'Onze hulp is in de naam des Heren, die hemel en aarde gemaakt heeft.' Deze tekst wordt ook aan het begin van veel kerkdiensten gebruikt. Bij de doxologie, het sluiten van de academische plechtigheid, werd als lofverheffing geciteerd uit Psalm 113: 'De naam des Heren zij geprezen, van nu aan tot in eeuwigheid.'

Maar dat is vanaf 1 januari voorgoed verleden tijd, zo maakt men bekend. ‘De ceremoniële teksten bij academische plechtigheden krijgen vanaf 1 januari 2023 een meer inclusief karakter’, stelt het College van Decanen. ‘Ze gaven lange tijd uitdrukking aan een gedeelde christelijke identiteit van de universiteitsgemeenschap. Die traditie sluit volgens het College vandaag de dag niet meer aan bij de bijzonder diverse VU-gemeenschap.’

Ad Valvas, een onafhankelijke journalistiek platform van de VU Amsterdam, schrijft dat er de laatste jaren steeds meer verzet kwam tegen de christelijke teksten die direct naar het scheppingsverhaal in de Bijbel verwezen. Verschillende hoogleraren deden al hun best om deze te vervangen, maar tot dusver lukte dat niet. Eerder dit jaar besloot een groep promovendi een petitie te starten voor inclusievere teksten. Deze boden ze aan de rector aan, die er mee aan de slag ging met uiteindelijk dus als resultaat dat de christelijke teksten worden vervangen.

De grondslag van de Universiteit werd eerder ook al aangepast omdat het christelijke karakter niet meer bij de huidige tijd en samenstelling van de VU zou passen. Dat gebeurde in 2016. De VU verving de formulering dat men zich liet ‘leiden door het Evangelie van Jezus Christus waarin de mens wordt opgeroepen God en zijn wereld van harte te dienen’. In de nieuwe formulering verdwenen Jezus en God. Daar staat nu dat men ‘bij wil dragen aan een betere wereld, waarin rechtvaardigheid, medemenselijkheid en verantwoordelijkheid voor elkaar en de wereld centraal staan’. Wel wordt daar de christelijke oorsprong van de universiteit nog bij vermeld. Ook bij die verandering gaf men diversiteit als reden. Destijds meldde men nog dat het votum met daarin ‘Onze hulp is in de naam des Heren, die hemel en aarde gemaakt heeft’ zou blijven bestaan.

Geen herkenning bij christelijke identiteit
“De Vrije Universiteit Amsterdam is een plek waar mensen met allerlei achtergronden, levensovertuigingen, tradities en persoonlijkheden samen werken”, reageert de voorzitter van het College van Decanen rector magnificus Jeroen Geurts. “We herkennen elkaar vaak snel als het gaat om fundamentele waarden als respect voor het anders-zijn van de ander, een gezamenlijke verantwoordelijkheid voor duurzaamheid en vrede, en onze opdracht om door middel van onderwijs en onderzoek kennis te verwerven en te delen zodat onze wereld leefbaarder, eerlijker, en kansrijker wordt. Die onderlinge herkenning is er niet meer als het gaat om de christelijke identiteit of de christelijke formuleringen bij academische plechtigheden. Om die reden is gekozen om de formulering van de teksten bij academische plechtigheden te herzien. Met de nieuwe formulering wordt in breed toegankelijke woorden uitdrukking gegeven aan de kernwaarden van de VU.”

Wel korte Bijbeltekst
Al eerder werd de grondslag van de VU opnieuw geformuleerd. Men gaat dit nu dus ook doorvoeren bij academische plechtigheden waardoor votum en doxologie worden aangepast. Daarbij wordt nog wel verwezen naar levensbeschouwing en het bedrijven van wetenschap met verantwoordelijkheid voor mens en planeet. ‘Met deze formuleringen wordt in breed toegankelijke woorden uitdrukking gegeven aan de kernwaarden van de VU’, laat men weten. ‘Net als bij de tot nu toe gebruikte termen wordt ermee gezegd dat wetenschap niet los staat van levensbeschouwelijke waarden en gedragen wordt door intellectuele bescheidenheid en een verantwoordelijkheid voor een ons overstijgend belang. In het besloten deel van de promotieplechtigheid blijft het gebruik bestaat om een korte bezinnende tekst te lezen, waarbij uiteraard ook een Bijbeltekst kan worden gebruikt.’

Praatmee

Beluister onze podcast

#333 Jeffrey & Peter van der Weerd over ontrouwe kerkgangers, koning voetbal en de wetenschap
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

rouwen
Nieuws

Wetsvoorstel rouwverlof SGP, CDA en CU naar Raad van State

Werknemers met minderjarige kinderen die hun levenspartner of een minderjarig kind verliezen, moeten recht krijgen op betaald rouwverlof van minimaal vijf werkdagen. Dat vinden SGP, CDA en ChristenUnie. Hun initiatiefwet hierover is vandaag naar de R

Gtische kathedraal Rouen
Nieuws

Brand in torenspits bekende gotische kathedraal Rouen inmiddels geblust

De torenspits van de beroemde gotische kathedraal in de Franse stad Rouen heeft gisteren vlam gevat. Dat melden diverse media. Op beelden die op X circuleren is te zien hoe grote rookpluimen uit de historische spits kwamen. De brand brak aan het eind

Krijn de Jong
Column

Pakistaanse christenen slaan op de vlucht en ik ga op vakantie

Eigenlijk had ik een gezellige column voor ogen. Over de zomer, over het tuintje waar we weer volop van genieten en natuurlijk over hét onderwerp van deze weken: vakantie. Maar het lukt me niet. Onze vrienden uit Pakistan willen niet uit mijn gedacht

Ds. G. van Zanden
Video

Ds. Van Zanden waarschuwt: "Als je oog je ergert, trek het er maar uit"

"Bewaar je oog, want dat zal je voor zoveel ellende bewaren", die boodschap deelde ds. G. van Zanden onlangs in een preek. De hervormde predikant uit Katwijk aan Zee waarschuwde zijn toehoorders om niet toe te geven aan de begeerten van het oog. Koni

euthanasie
Nieuws

Zus van Refoweb-vragensteller wil euthanasie: 'Wat zegt de Bijbel hierover?'

'Mijn zusje heeft na tien keer een herseninfarct te hebben gehad, en nu de hele dag in bed ligt en zelf weinig meer kan, besloten om euthanasie  te willen en dus een einde aan haar leven te maken. Ik heb hier heel veel moeite mee want volgens mij mag

dr. Gert van den Brink
Video

Filosoferen: een gevaar voor het christendom?

Filosoferen is je verstand inschakelen. Maar is dat niet een gevaar voor het christendom? “Redeneren is de rede eren!”, hoor je soms. In deze zevende aflevering uit deze 15-delige serie van Geloofstoerusting gaat dr. Gert van den Brink in op het rati

echtscheiding
Verdieping

Huiselijk geweld en de rol van de kerk: doorbreek het taboe

De kerk heeft een belangrijke rol te spelen in het aanpakken van huiselijk geweld binnen christelijke gezinnen. Het bieden van een veilige ruimte waar slachtoffers terechtkunnen zonder angst voor veroordeling, is een eerste stap. De kerk kan echter n

slavernij
Video

Keurt de Bijbel het doden van slaven goed?

Wat zegt de Bijbel over het slaan van een slaaf? Keurt de Bijbel slavernij goed? Keurt de Bijbel het doden van slaven goed? Bijbelleraar Bertus Span beantwoordt namens Growing Faith deze vragen in onderstaande video aan de hand van Exodus 21:20-21, '

Meerartikelen

Arie-Jan Mulder
Column

Moeten christenen zichzelf beproeven om avondmaal te kunnen vieren?

Paulus is nog niet klaar met de achteloosheid van sommige Korinthiërs in verband met het avondmaal. Hij heeft ze nog een paar dingen te zeggen waarvan de bedoeling misschien niet meteen duidelijk is. Het zijn dan ook dingen waarmee de kerk in de loop

Lourens du Plessis
Nieuws

Lourens du Plessis nieuwe directeur Stichting Opwekking

Lourens du Plessis start per 1 september als directeur Inhoud en Inspiratie bij Stichting Opwekking. Daarmee treedt hij in de voetsporen van Ruben Flach, die onlangs afscheid nam als directeur. Samen met directeur Bedrijfsvoering Carlino Bus vormt Du

Maurizio Gasparri
Nieuws

Italiaanse overheid overweegt 1000 euro per maand voor vrouwen die afzien van abortus

De Italiaanse overheid overweegt vrouwen die afzien van een abortus 1000 euro per maand te geven. Dat meldt Evangelical Focus. Dit zou dan gaan om de eerste vijf jaar na de geboorte van een kind. Het voorstel is afkomstig van Maurizio Gasparri, de le

echtscheiding
Nieuws

Kinderombudsman luidt noodklok over kinderen van gescheiden ouders

Uit recent onderzoek van de Kinderombudsman blijkt dat kinderen van gescheiden ouders significant negatiever zijn over hun band met hun ouders in vergelijking met kinderen wiens ouders nog bij elkaar zijn. Dit onderzoek, uitgevoerd onder 7500 Nederla

Ds. A. Simons
Video

Volgens ds. Simons moeten christenen zichzelf niet alleen voor het avondmaal beproeven

Wanneer in reformatorische kerken het avondmaal bediend wordt, gaat daar altijd de week van voorbereiding aan vooraf. Tijdens deze week overdenken veel reformatorische christenen hun zonden, of ze een waar geloof hebben en of ze wel of niet kunnen aa

Wilkin van de Kamp
Video

Volgens Wilkin van de Kamp ziet God ons door Jezus als volmaakt en heilig

"De Heilige Geest helpt je te worden zoals God je in Christus al ziet. Met andere woorden: je bent het en je wordt het. Voortdurende heiliging kan pas echt plaatsvinden als jij weet dat God je nu al in eenheid met Christus als heilig en volmaakt ziet

Schoven tarwe buigen voor één schoof
Verdieping

De twee dromen van Jozef en het herstel van Israël

In Openbaring 12 zien we Israël voorgesteld als een vrouw, versierd met twaalf sterren, de zon en de maan. In zijn visioen zag de apostel Johannes beelden die slechts één andere keer in de Bijbel voorkomen, in Genesis 37, waar Jozef twee dromen heeft

Am Israel Chai - Het volk van Israël leeft!
Nieuws

Nederlandse 'Mars van het Leven' in strijd tegen antisemitisme

Tientallen Nederlanders en Duitsers lopen komend weekend de eerste 'Mars van het Leven' in Nederland als statement tegen het toenemende antisemitisme. Tientallen deelnemers lopen in drie dagen tijd 330 kilometer op het Westerborkpad, van Herinnerings

Jacob Keegstra
Video

Een variant op WWJD: what would Abraham do?

WWAD: What Would Abraham Do? We kennen allemaal WWJD, What Would Jesus Do? Dan spreek je de christenen aan, maar met Abraham spreek je de helft van de wereldbevolking aan. Jacob Keegstra legt namens International Christian Embassy Jerusalem (ICEJ Ned

Haingo
Nieuws

MAF en Mercy Ships gaan samenwerken voor hulp aan bevolking Madagaskar

De hulporganisaties Mission Aviation Fellowship (MAF) en Mercy Ships gaan samenwerken in Madagaskar. In Toamasina, waar ziekenhuisschip Africa Mercy ligt aangemeerd, richten Mercy Ships en MAF zich op het verlenen van medische zorg en het trainen van

Homestead Heritage
Opinie

Homestead Heritage weigert om gemaakte fouten toe te geven

Ouderlingen van Homestead Heritage constateerden dat er door mij 'bizarre leugens' zijn verspreid. Aanleiding voor hun statement was mijn door Cvandaag gepubliceerde opinieartikel 'Ernstig: onbijbelse dwaalleer zet voet op Nederlandse bodem'. In dit

Anne Borkent
Column

Te veel kerkleiders zorgen niet goed voor hun eigen ziel

Ik opende mijn X-account en daar stond het opnieuw: alweer een kerkleider die het schip ingaat vanwege zondig gedrag en het niet correct aanpakken daarvan. Het was zo verdrietig om dit te lezen en te zien wat de gevolgen waren voor iedereen die erbij