Elisabeth van Zijl leed aan anorexia en boulimia: "Het was een houvast"

Nieuws28 november 2023 4 minuten Patrick Goede
Hour of Power
Hour of Power

"Mijn moeder stak mij op mijn vijftiende aan met lijnen, dat wilde ik ook wel eens proberen." Elisabeth van Zijl leed aan anorexia en boulimia en vertelde daar afgelopen zondag bij Hour of Power over. Ze probeert nu anderen bij te staan in hun strijd tegen deze ernstige eetstoornissen.

"Ergens hoopte ik dat mijn moeder op dat moment zou zeggen: 'Ach meid, dat heb jij helemaal niet nodig, daar moet je niet aan beginnen. Je bent helemaal oké zoals je bent.' Maar die bevestiging kwam niet en dat voelde als een teleurstelling. Ik dacht dat ik iets moest gaan bewijzen. Zo ontstond sluipenderwijs die anorexia", vertelt Elisabeth aan het begin van haar verhaal.

Elisabeth sportte en bewoog graag. "Ik was niet heel erg met de weegschaal bezig, maar het moest iedere keer wel een beetje minder. Zo'n eetstoornis neemt langzamerhand bezit van je. Het werd een soort houvast. Ik vergelijk het meestal met een rollator. Als ik niks begreep van het leven, kon ik terugvallen op wat ik wist over wat ik wel en niet moest eten. Het gaf een stukje zekerheid en duidelijkheid, dat vond ik heel fijn."

Bang
Presentator Jan van den Bosch vraagt zich af wat er dan precies achter de eetstoornis schuilging, want Elisabeth heeft een mooi uiterlijk waar niks aan lijkt te mankeren. "Niemand heeft tegen mij als kind gezegd dat ik er mooi uitzag. Mijn moeder gaf geen complimenten aan haar kinderen omdat ze bang was dat we naast onze schoenen gingen lopen. Ik dobberde op de golven van het leven en voelde niet die echte veiligheid."

Wanneer Elisabeth op haar 18e op kamers gaat, verergert de situatie. "Het leven in al zijn ellendigheid kwam op mij af en ik voelde mij al ellendig. Ik stopte met mijn opleiding en kwam thuis weer in een soort ritme terecht. Dat vond ik wel fijn, omdat ik ook weer mijn vastigheid qua eetpatronen beter kon hanteren."

Elisabeths eetstoornis gaat van anorexia over in boulimia. "Je eet dan weer een keer wat en vindt dat eigenlijk ook wel heel fijn. Het eten wordt dan net als het niet eten ook weer een vorm van afleiding. Ik gebruikte laxeermiddelen om te zorgen dat ik het voedsel niet vasthield. Maar ik voelde mij wel diepongelukkig."

Ondertussen trouwt Elisabeth en krijgt ze twee kinderen. Haar eetstoornis schommelt wat heen en weer, maar blijft redelijk stabiel in die tijd. "Toen kwam mijn derde, ik was er klaar mee om het perfecte plaatje te blijven voorschotelen. Ik begon daarom veel te eten. Ik was niet opgegroeid met het idee dat je een levende relatie met God kon hebben, ik kon ook niet open zijn over mijn gevoelens en gedachten. Daarom voelde ik mij ook geen geliefd kind van God, al wist ik dat met mijn hoofd wel."

Sluis
In die tijd gaat Elisabeth met iemand anders mee naar een genezingsdienst. "Zij vond het spannend en daarom ging ik met haar mee. Ze ging het podium op en ik moest toen natuurlijk ook mee. Mij werd toen ook gevraagd waar ik genezing voor wilde, ik kon niets bedenken dus zei ik: 'Ik denk dat het niet goed zit tussen mij en God'. Ik begon meteen al te huilen. Maar de voorganger zei: 'Het zit hartstikke goed tussen God en jou.' Toen keek hij mij aan en het was alsof Jezus mij aankeek en zei: 'Er is jou veel verdriet aangedaan.' Ik begon intens te huilen want ik voelde dat er woorden werden gegeven aan dat diepe zwarte gat in mij. Eindelijk ging er een sluis in mij open en kon het stromen."

Toch bleef Elisabeth nog lange tijd aan haar eetstoornis vastzitten. Ze legt uit dat mensen er gemiddeld 7 jaar mee kampen en dat ze probeert de kern van het probleem aan te pakken. "Ik zat er wel twintig jaar aan vast denk ik. Het eerste wat ik zeg als mensen bij mij komen voor hulp is: 'Wat rot voor je dat je iets nodig hebt om het leven aan te kunnen.' Dan zie je hen vaak al een zucht van verlichting slaken, omdat er erkenning is. De vraag die ik mensen vaak pas aan het einde stel is: 'Waar zou je zijn zonder eten of niet eten?' Dan zeggen ze: 'Dan was ik er niet meer of stond ik ergens bovenop een flat.' Daarom ga ik niet als eerste met dat eten aan de slag. Ik probeer net als Jezus dat doet naast die mensen te gaan staan en te zeggen: Wat is het toch ontzettend ingewikkeld voor je, dat je het leven niet aankan zonder je aan zoiets vast te moeten houden. Er zit veel angst en verdriet en daar begin ik mee."

Sta cookies toe om deze inhoud te kunnen bekijken.

Wijzig mijn voorkeuren

Praatmee

Beluister onze podcast

#316 Olga en Eric over een buitenechtelijke relatie en de kracht van vergeving
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Ds. A.C. Uitslag
Video

CGK-predikant legt uit waarom Urk onvoorwaardelijk de kant van Israël kiest

“Op Urk zijn wij Israël-minded. Iedere keer als er een conflict uitbreekt, kiezen we onvoorwaardelijk de kant van Israël. Israël is immers het oude verbondsvolk. Wie God liefheeft, krijgt dat volk ook lief”, aldus ds. A.C. Uitslag. De christelijke ge

verwoeste kerk
Nieuws

Schrikbarende toename christenvervolging in India

“Met politiewagens vol komen ze het dorp in. We worden behandeld als criminelen.” Lokale evangelisten in India slaan alarm. Sinds begin februari leven christenen in deelstaat Chhattisgarh in grote angst. De nieuwe eerste minister, Vishnu Deo Sai, spr

Kerk
Nieuws

Oekraïense priester dood aangetroffen nadat hij door Russische troepen werd vastgehouden

In het Oekraïense dorpje Kalanchak is het stoffelijk overschot aangetroffen van de 59-jarige priester Stephan Podolchak. Dat meldt The Christian Post. De geestelijke is vermoedelijk door het toedoen van het Russische leger om het leven gekomen. Podol

Opperrabbijn
Column

De zegen en de vloek van sociale media

In zijn nieuwste dagboek gaat opperrabbijn Jacobs onder meer in op de zegen en de vloek van sociale media. Daarnaast gaat hij in op het incident in Middelburg waarbij hakenkruizen op een synagoge werden gespoten. De opperrabbijn betwijfelt of het om

Jalil Mashali
Nieuws

Christelijke taxichauffeur krijgt megaboete na plakken bijbelvers op voertuig 

Een christelijke taxichauffeur uit het Duitse Essen is onlangs door lokale autoriteiten op de bon geslingerd. Reden hiervoor is een sticker met een bijbelvers die de man op zijn voertuig plakte. Als de taxichauffeur weigert de sticker te verwijderen,

Mozambique
Nieuws

Islamitisch geweld in Mozambique neemt toe: Ook kerken en christenen doelwit

De situatie in het noorden van Mozambique blijft zorgelijk vanwege jihadistische aanvallen op de bevolking, het leger en op kerken. In tegenstelling tot sussende geluiden over de onrust in de provincie Cabo Delgado, neemt het geweld toe. Dat melden d

Ron van der Spoel
Video

In deze video behandelt Ron van der Spoel de zegenbede uit Numeri 6

Iedere zondag sluiten we onze kerkdienst af met de zegen en vaak is dat die uit Numeri 6: 'De Heere zegent u en behoede u. De Heere doet Zijn aangezicht over u lichten en zij u genadig. De Heere verheft Zijn aangezicht over u en geve u vrede.' Deze z

ds. W. Pieters
Dagelijks leven

Refoweb-vragensteller: 'Ik geloof dat Jezus voor mij gestorven is, maar telkens slaat de angst toe'

'In Romeinen 6:16 gaat het over de twee soorten slaven. Of de slaaf van zonde tot dood, of van de gehoorzaamheid, tot gerechtigheid. Kan het zijn dat je je allebei die slaven voelt en bent (nee, toch?) Ik geloof dat Jezus ook voor mij gestorven is, m

Meerartikelen

André van Grol
Verdieping

Heviger vervolging leidt tot forse groei aantal christenen

De vervolging van christenen zal dit jaar verder toenemen. Wat zijn de trends en verwachtingen voor 2024? Digitale controle van bijvoorbeeld Chinese christenen is een van de zorgelijkste ontwikkelingen. Als eerste trend noem ik de doorgaande radicali

Ds. D.M. Heikoop over het verlangen naar God
Video

Ds. Heikoop bespreekt herkenbare geloofsvraag van dichter Psalm 42

Waarom is God nu niet nabij? Deze vraag kan heel herkenbaar zijn. Zo ook voor de dichter van Psalm 42. Hij voelt een afstand tot God en mist Gods nabijheid. In deze Psalm verwoord de dichter zijn verlangen om weer dicht bij Hem te zijn. Ds. D.M. Heik

Leo Fijen
Nieuws

KRO-NCRV-gezicht Leo Fijen presenteert zijn laatste Geloofsgesprek

Na ruim 14 jaar en 700 gesprekken voert Leo Fijen aanstaande zondag zijn laatste Geloofsgesprek. Het KRO-NCRV-gezicht presenteerde sinds januari 2010 het bekende zondagochtendprogramma waarin katholieken openhartig over hun geloof spreken. Het zondag

Adieu God?
Nieuws

Nieuw seizoen van ‘Adieu God?’ met Caroline van der Plas en John van den Heuvel

EO-presentator Tijs van den Brink trapt het dertiende seizoen van Adieu God? af met BBB-lijsttrekker Caroline van der Plas. Een nieuw seizoen met diepe gesprekken over geloof, ongeloof en alles wat daar tussenin zit. Andere gasten die hun verhalen de

Bevindelijke prediking
Recensie

Het boek ‘Bevindelijke prediking’ laat diversiteit aan visies op bevinding zien

De reacties op het boek 'Bevindelijke prediking' worden over het algemeen als ‘vriendelijk vrijblijvend’ getypeerd. Maar mogen bevindelijke preken op de snijtafel worden gelegd van zelfreflectie en wetenschap? Zo ja, dan komen er drie vragen aan de o

Johannes de Vries en Miriam Atya
Video

Komende zondag zijn Johannes de Vries en Mariam Atya te gast bij Hour of Power

Komende zondag zijn Johannes de Vries en Mariam Atya te gast bij Hour of Power. De Vries is sinds vorig jaar werkzaam voor Stichting Present Nederland, nadat hij jarenlang werkte als hoofd voorlichting namens de ChristenUnie in de Tweede Kamer. Atya

Arie-Jan Mulder
Column

Waarom eten en drinken we samen tijdens het avondmaal?

Op de televisie wordt verslag gedaan van een staatsbezoek. Buitenlandse diplomaten zijn in ons land te gast, en worden vorstelijk ontvangen. De vriendschap tussen beide landen wordt gevierd met een staatsbanket, een officiële maaltijd met de belangri

Anne van der Bijl
Boekfragment

Vuur de kanonnen van de Heer niet af met het buskruit van de duivel

Ben jij klaar om de confrontatie aan te gaan met de reus die God in jouw leven toelaat? Misschien weet je dat niet zeker totdat je tegenover hem staat. Toch zijn er een aantal dingen die erop wijzen dat je er klaar voor bent.  De echte strijd tegen G

Leah
Nieuws

Zes jaar na haar ontvoering inspireert dit Nigeriaanse christelijke meisje nog steeds

Zes jaar geleden werd Leah Sharibu, een 14-jarig plattelandsmeisje in Nigeria, ontvoerd van school. Omdat ze haar christelijke geloof niet opgaf, kwam ze nooit vrij. Vriendinnen vertellen hoe Leah’s standvastigheid hen bemoedigd heeft. En hoe ze hope

Wilkin van de Kamp
Video

Volgens Wilkin van de Kamp is Jezus de enige 'foto' die we van God hebben

"Je zou kunnen zeggen dat Jezus de enige foto is die we van God hebben ontvangen", merkt Wilkin van de Kamp op in een nieuwe aflevering van de serie 'Begin je dag met God.' De bekende christelijke auteur en spreker merkt op dat Jezus exact toont hoe

Nicaragua
Nieuws

Elf predikanten in Nicaragua opgepakt na grootschalige evangelisatiecampagne

Na een grootschalige evangelisatiecampagne van de Amerikaanse evangelist Britt Hancock in Nicaragua zijn meerdere predikanten in het land in de gevangenis gezet. Zelf wordt Hancock ook vervolgd in Nicaragua, al zit hij veilig in de Verenigde Staten. 

Maaike Harmsen en ds. M. van Reenen
Podcast

Is het moederschap de hoogste roeping van de vrouw? Maaike Harmsen antwoordt

‘Het moederschap is een unieke roeping. Die roeping is offers waard’, zo stelden diverse reformatorische predikanten eerder. Deze uitsprak besprak theologe Maaike Harmsen met de dominee M. van Reenen in een themapodcast van Cvandaag. “Je wordt als ma