Nigeriaanse pastor na ontvoering: "Het is Gods genade dat ik niet ben doodgeslagen"

Levensverhaal19 mei 2023 SDOK
Pastor Emmanuel Maigairi

Pastor Emmanuel Maigairi beëindigt net zijn gebed met zijn vrouw Ladi en zijn schoonmoeder als er schoten klinken. Binnen enkele minuten vallen tientallen Fulanimilitanten zijn huis in Nigeria binnen.

Ze scheuren de gordijnen en blinddoeken de drie christenen. Ze stelen hun telefoons en geld van de kerk dat de voorganger beheert. “Jullie zullen lijden en als we willen, zullen we jullie doden”, dreigt de Fulanileider.

“Ik geef mezelf over aan God. Ik ben er klaar voor om te sterven”, zegt Emmanuel moedig. De gevangenen worden meegevoerd. Omdat Emmanuels schoonmoeder het tempo niet kan bijbenen, wordt ze op haar hoofd geslagen met de kolf van een wapen en haar nek wordt opengehaald met een machete. Ze laten haar voor dood achter. De ontvoerders discussiëren erover of ze Ladi zullen doden, maar laten haar na een half uur onverwacht vrij. Emmanuel vraagt zich af of hij haar nog terug zal zien.

"Ze dachten dat ik was overleden en zagen het feit dat ik nog leefde als bewijs dat er een God is."

Ribben gebroken
Na uren lopen komt Emmanuel aan in het kamp van de militanten. Overdag wordt hij vastgebonden en geblinddoekt. In de nacht slapen hij en andere ontvoerden tussen de maden. Emmanuel wordt regelmatig in elkaar geslagen. Hij breekt ribben en een vinger. Met een machete wordt zijn rug opengehaald. “Ze zagen me een keer bidden en sloegen me bijna dood. Ik merkte niet eens dat ik bewusteloos raakte. Na drie dagen hoorde ik andere gevangenen praten. Ze dachten dat ik was overleden en zagen het feit dat ik nog leefde als bewijs dat er een God is.”

De militanten eisen 115.000 euro van Emmanuels familie. Ze bedreigen Emmanuel, maar die blijft rustig. “Als God wil dat ik hier sterf, dan is dat mijn lot”, zegt hij tegen hen. “En als God zegt dat ik zal leven, dan blijf ik leven.” Emmanuel weet dat God hem zal geven wat nodig is, wat er ook zal gebeuren. “Ik vertrouwde erop dat God bij me was. Ik bad voortdurend. Het is Gods genade dat ik niet ben doodgeslagen.”

Vrijgelaten
Na een maand wordt Emmanuel vrijgelaten. Hij huilt van vreugde als zijn blinddoek afgaat. Zijn schoonmoeder heeft de aanval wonderlijk overleefd, net als Ladi. Thuis ontdekt Emmanuel dat zijn ontvoering is geïnitieerd door de leider van zijn dorp; hij wil dat Emmanuels getuigenis zal verstommen. De leider wordt opgepakt maar na twee maanden weer vrijgelaten. Ook zijn ontvoerders komt Emmanuel regelmatig tegen. Verrassend genoeg voelt hij geen angst of boosheid als hij hen ziet. “Alles wat ik kan doen is bidden dat God hen aanraakt. Ik wil hen vergeven want God heeft mij vergeven."

“Alles wat ik kan doen is bidden dat God hen aanraakt. Ik wil hen vergeven want God heeft mij vergeven."

Emmanuel blijft wonen in het gebied waar hij en zijn familie zijn aangevallen en ontvoerd. Hij weet dat zijn gemeenschap het Evangelie nodig heeft. “Iemand vroeg me hier weg te gaan, maar ik zei: Als ik wegga, welke voorganger zal dan deze gemeenschap dienen. Als ik volhard, is dat een voorbeeld voor anderen.”

Vervolging hoort erbij
Emmanuel heeft soms nog last van angst. Maar Psalm 23 bemoedigt hem en hij vertrouwt erop dat God voor hem zorgt, ook als hij opnieuw wordt vervolgd. “Als ik een geweerschot hoor, word ik bang. Dan beleef ik alles weer opnieuw. Maar dan bid ik. Ik ben afhankelijk van God. Ik weet dat vervolging hoort bij het leven als christen. Wij christenen zullen lijden. Als dat niet met ons gebeurt, worden de woorden van de Bijbel niet vervuld.” Emmanuels boodschap voor zijn christelijke familie is dezelfde waarheid die hem overeind hield gedurende de lange dagen in het kamp van de militanten. “Vertrouw in elke situatie op God.”

Bovenstaand artikel verscheen eerder op de website van SDOK en is met toestemming overgenomen door Cvandaag.

Praatmee

Beluister onze podcast

#326 Jeffrey, Herman van Wijngaarden en Joël Boertjens over LHBTI en een vergeten groep
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Aminu
Nieuws

Nigeriaanse christen hangt doodstraf boven het hoofd; VN bemoeien zich met de zaak

Al sinds 2020 hangt de doodstraf boven het hoofd van de Nigeriaanse christen Yahaya-Sharif Aminu. Dit vanwege het delen van vermeend godslasterlijke teksten via WhatsApp. De teksten zouden beledigend zijn geweest voor de islam. Hij werd in 2020 veroo

Ruben Flach
Video

Opwekking-directeur Ruben Flach neemt op bijzondere wijze afscheid van Pinksterconferentie

Tijdens de samenkomst op maandagochtend nam Opwekking directeur Ruben Flach afscheid van de Pinksterconferentie. "De Pinksterconferentie is niet meer van Opwekking, maar van Nederland. Door God aan ons allemaal gegeven!", zo maakte hij duidelijk. Tij

sing-in Opwekking
Video

Terugkijken: duizenden christenen zongen op Pinksterzondag tot eer van God

Tienduizenden christenen waren afgelopen Pinksterzondag op Opwekking. Velen zongen gezellig mee tijdens de sing-in! De presentatie was in handen van Jurjen ten Brinke. Hij sprak ook bezoekers over hun favoriete liederen en het werk van de Heilige Gee

Arno van Engelenburg
Column

Zamiso: getuigen van je geloof mag ook een feestje zijn

Mijn vrouw, Dorien, heeft een moestuin en zij vindt het heerlijk om in de aarde te wroeten, zaadjes te zaaien, plantjes te verpotten en te verzorgen en om te oogsten. Voor de grap zeg ik weleens dat we, toen we het huis kochten, bij de notaris hebben

Chris Verhagen
Video

Christelijke apologeet waarschuwt tegen theologie van hypergenade

In deze onderstaande video staat Chris Verhagen, initiatiefnemer van Christelijke apologeet, stil bij het concept van "hypergrace theology", oftewel: hypergenade theologie. De invloed van hypergenade theologie is volgens hem merkbaar in de evangelisc

ds. J. A. van den Berg
Video

Stelt je huwelijkspartner teleur? Ds. Van den Berg heeft een boodschap

"Als je 't moeilijk vindt in het huwelijk omdat die ander tegenvalt, of je jezelf tegenvalt, denk dan aan de Heere Jezus. Denk aan wat Hij gedaan heeft. Hoe Hij alles heeft gegeven", zo vertelde ds. J. A. van den Berg onlangs in zijn preek met als th

Gerard de Korte
Podcast

Andries Knevel in gesprek met markante katholiek: Gerard de Korte

Het cliché wil dat protestanten de Bijbel uit hun hoofd kennen, terwijl katholieken het ‘boek der boeken’ nooit openslaan. Maar wat is daar van waar? Die vraag is het uitgangspunt van de podcast Het Gedeelde Woord. Andries Knevel voert daarin iedere

Diederik van Dijk
Nieuws

SGP: Israël mag zich tegen terreur blijven verdedigen tot gijzelaars vrijgelaten worden

Het kabinet moet meer werk maken van het vrijlaten van de gijzelaars, juist om vrede voor Israel en Palestijnen te kunnen bereiken. Tot die vrede mag Israel zich tegen terreur blijven verdedigen. Ook moet er meer humanitaire hulp naar Gazanen maar ni

Meerartikelen

ceder
Nieuws

De geheime ontmoeting van CU-Kamerlid Don Ceder in Gaza met twee burgemeesters

ChristenUnie-Kamerlid Don Ceder was recent in Gaza. Daar maakte hij een van de meest indrukwekkende ontmoetingen van zijn leven mee, zo vertelde hij afgelopen week tijdens een debat in de Tweede Kamer over Gaza. Ceder sprak er met een Israëlische én

Evert Leeflang
Nieuws

Studiedag over christelijke toekomstverwachting

Bij de christelijke toekomstverwachting denken we al gauw aan de ideeën die we als christenen hebben over wat er in de toekomst gaat gebeuren. Maar is er meer te zeggen? Evangelisch College-docent Evert Leeflang gelooft van wel en heeft een boek gesc

Nigeria
Nieuws

Wederom priester ontvoerd in Nigeria

Voor de vierde keer in 2024 is er in Nigeria een priester ontvoerd. Het gaat om pater Basil Gbuzuo. Dat meldt de organisatie Kerk in Nood. Afgelopen jaar werden er in Nigeria in totaal 23 priesters ontvoerd. De internationale katholieke hulporganisat

Bert-Jan Ruissen
Opinie

Een oproep aan de EU: stop met het ondermijnen van het gezin!

Vorige week was de Week van het Gezin. Terecht is hier een speciale week voor, want het gezin is de hoeksteen van de samenleving. Helaas lijkt de Europese Commissie dit belang niet te beseffen. Brussel ondermijnt juist de gezinnen, met voorstellen zo

GZB-lied 'Here i am, Lord'
Video

GZB vraagt middels nieuw lied 'Here I am, Lord' aandacht voor (uit)zending

Al ruim 100 jaar zendt de GZB mensen uit naar verschillende landen in de wereld. De afgelopen tijd blijven veel ‘zendingsvacatures’ echter onvervuld. Met een Pinkstercampagne hoopt de GZB het zendingsvuur (opnieuw) aan te wakkeren. Speciaal voor deze

William Boné
Preekverslag

Hoe geef je de Heilige Geest meer ruimte in je leven? William Boné antwoordt

“Wie zal mij verlossen van de strijd tegen de zonde? De Heilige Geest! Hij is mijn Helper, Advocaat, Raadgever en Trooster”, zo maakte William Boné duidelijk tijdens de Pinksterconferentie Opwekking. Tijdens zijn seminar ‘Leven door de Geest is leven

Ruben Flach
Preekverslag

Ruben Flach deelt indrukwekkende verhalen én doet indringende oproep tijdens pinksterpreek

"God zoekt mensen die vandaag op hun knieën gaan en zeggen; 'Heer wilt U het opnieuw doen? Wilt U het opnieuw doen door mij?' Dat stelt Ruben Flach tijdens de zondagochtenddienst van Opwekking. De directeur van de organisatie deelde indrukwekkende ve

Pete Greig
Preekverslag

Volgens Pete Greig maakt Gods aanwezigheid ons anders

Zoals Mozes ervoor koos niet zonder Gods aanwezigheid verder te gaan naar het beloofde land, moeten ook Nederlandse christenen steeds weer kiezen voor Gods nabijheid. Dat is de boodschap van de Britse voorganger en aanjager van de gebedsbeweging 24/7

Ds. M. Klaassen
Video

Ds. Klaassen vertelt over man die uit de homoscene stapte: "Gods Woord was raak"

"Hij is uit de homoscene gestapt en kwam tot geloof in de Heere Jezus. Op scholen vertelt hij nu wat voor grote dingen God in Zijn leven heeft gedaan. Dat is Gods genade, en dat kan ook in uw en jouw leven. Het kan echt voor de slechtsten, omdat God

Ani
Video

Ani's dochter raakte ernstig gewond bij inslag mortiergranaat: "Ik zag een vreselijke hoofdwond"

Tijdens de oorlog in Syrië raakt Maria, de nog jonge dochter van Ani, door een mortiergranaat ernstig gewond aan haar hoofd. Ani gaat samen met haar man en dochter een moeilijke tijd door. Hoewel het beter gaat, komen ze af en toe nog nieuwe probleme

Wilkin van de Kamp
Video

Wilkin van de Kamp legt uit dat eenheid in Christus verschil in leer en beleving overstijgt

"Onze individuele eenheid met Christus vormt de basis van onze gezamenlijke eenheid in Christus, daarom verbindt het avondmaal ons niet alleen met Hem maar ook met elkaar. De band van eenheid die verschil in leer en beleving overstijgt. We zijn broer

Jacques Brunt
Video

Jacques Brunt ziet antisemitisme angstvallig toenemen: "De geschiedenis lijkt zich te herhalen"

"De geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog zijn we misschien niet vergeten, maar de vraag is wel: hebben we onze lessen daaruit getrokken en doen we er vandaag ons voordeel mee? Want ondanks dat heel veel mensen roepen: ‘dat nooit meer’, lijkt de ge