Opent een nieuwe relatie de weg naar geluk?

Column10 november 2023 3 minuten Willem Lingeman
Willem Lingeman

Je leest het nogal eens van gescheiden mensen die worden geïnterviewd voor een krant of magazine. Al gauw vertellen ze, gevraagd of ongevraagd, dat ze gescheiden zijn en nu in een nieuwe relatie een gelukkig leven hebben.

De vraag die dan onmiddellijk bij me opkomt is waarom ze juist dat stuk van hun leven aan ons bekend willen maken. Het interview gaat vaak over heel andere dingen maar de echtscheiding en een nieuwe relatie krijgen ineens een prominente plaats. Deze mensen hebben toch eens een bewuste keus gemaakt om met hun geliefde de rest van hun leven te willen delen?

En dan blijkt dat na enkele jaren dat 'het vuur' eruit is. Zij die wederzijdse trouw beloofden kunnen elkaar niet meer verdragen en het resultaat is dat het huwelijk strandt. Vanaf dat moment noemen ze degene die ze eerder zo lief hadden 'mijn ex'.

Mannen, van middelbare leeftijd bijvoorbeeld, willen nog wel een keer 'vlammen'. Ze laten vrouw en kinderen in de steek en gaan verder met een jonge meid die een leeftijdgenoot van hun dochter had kunnen zijn.

Uit het onderzoek bleek dat echtparen die uit elkaar gingen, vijf jaar na de scheiding niet gelukkiger waren, dan voor hun scheiding.

Het Amerikaanse Institute for American Values deed al in 2002 onderzoek naar echtparen die uit elkaar gingen en stelde de vraag of ze ook werkelijk gelukkig waren geworden in hun nieuwe relatie. In het rapport 'Does Divorce Make People Happy?' met als ondertitel 'Findings from a Study of Unhappy Marriages' vinden we de onderzoeksresultaten.

Waarom is dit verslag nu zo interessant? Ten eerste zijn de onderzoekers gerenommeerde wetenschappers, verbonden aan diverse Amerikaanse universiteiten te weten die van Chicago, Minnesota en Denver. Het tweede wat het rapport zo lezenswaardig maakt, is de bewering dat mensen in een nieuwe relatie gelukkiger zijn dan ooit te voren, maar voor een heel klein deel opgaat. Een minimaal deel zelfs.

Enkele highlights: Uit het onderzoek bleek dat echtparen die uit elkaar gingen, vijf jaar na de scheiding niet gelukkiger waren, dan voor hun scheiding. Bovendien is van tweederde van de ongelukkig getrouwde koppels, die wel bij elkaar bleven, vastgesteld dat ze na vijf jaar weer een gelukkig huwelijk hadden.

De onderzoeksresultaten maken een eind aan de mythe dat een scheiding van ongelukkig getrouwden per definitie de weg opent naar nieuw geluk.

Tachtig procent van de koppels die hun huwelijk als zeer ongelukkig beoordeelden, en bij elkaar bleven, zeiden eveneens dat ze na vijf jaar weer gelukkig waren in hun relatie. Slechts 19 procent zei na een scheiding en hertrouwen gelukkiger te zijn geworden. De onderzoeksresultaten maken een eind aan de mythe dat een scheiding van ongelukkig getrouwden per definitie de weg opent naar nieuw geluk.

Hoe was het mogelijk dat de situatie van de ongelukkige paren in vijf jaar tijd veranderde in een gelukkig huwelijk? Als voornaamste reden wordt genoemd: uithoudingsvermogen. Volharding door hen die hun huwelijk wilden redden. Anderen waren assertief. Zij zochten in een situatie van dreigende echtscheiding actief naar hulp van therapeuten, ouders of andere familie.

Met andere woorden, er was ondanks de (grote) problemen een sterke wil om het huwelijk in stand te houden. Ras, leeftijd, geslacht en inkomen waren hierin niet bepalend.

Maakt een echtscheiding mensen gelukkiger dan in een ongelukkig huwelijk te blijven? Veel Amerikanen denken van wel, zo blijkt uit de studie. Echter, de resultaten van het onderzoek spreken deze gedachte grotendeels tegen. Echtscheiding verminderde de symptomen van depressie niet bij hen die ongelukkig getrouwd waren. Ook het gevoel van eigenwaarde werd niet verbeterd in vergelijking met ongelukkige echtgenoten die wel bij elkaar bleven.

Het grootste deel van de ongelukkig getrouwden die gescheiden waren, bleken uiteindelijk niet gelukkiger te zijn dan ongelukkig getrouwden, die wel bij elkaar bleven. Zelfs ongelukkige echtgenoten die gescheiden en hertrouwd waren, werden gemiddeld niet gelukkiger dan ongelukkige echtgenoten, die getrouwd bleven.

Toch nog maar eens nadenken voordat we spreken over 'mijn ex'. Bovendien… ooit iets gelezen in Gods Woord over 'mijn ex'?...

Bovenstaande column van schrijver Willem Lingeman verscheen in zijn recente boek 'Gelovigen | Gespiegeldt'. Klik hier voor meer informatie over het boek en om de uitgave te bestellen.

Praatmee

Beluister onze podcast

#316 Olga en Eric over een buitenechtelijke relatie en de kracht van vergeving
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Ds. A.C. Uitslag
Video

CGK-predikant legt uit waarom Urk onvoorwaardelijk de kant van Israël kiest

“Op Urk zijn wij Israël-minded. Iedere keer als er een conflict uitbreekt, kiezen we onvoorwaardelijk de kant van Israël. Israël is immers het oude verbondsvolk. Wie God liefheeft, krijgt dat volk ook lief”, aldus ds. A.C. Uitslag. De christelijke ge

verwoeste kerk
Nieuws

Schrikbarende toename christenvervolging in India

“Met politiewagens vol komen ze het dorp in. We worden behandeld als criminelen.” Lokale evangelisten in India slaan alarm. Sinds begin februari leven christenen in deelstaat Chhattisgarh in grote angst. De nieuwe eerste minister, Vishnu Deo Sai, spr

Kerk
Nieuws

Oekraïense priester dood aangetroffen nadat hij door Russische troepen werd vastgehouden

In het Oekraïense dorpje Kalanchak is het stoffelijk overschot aangetroffen van de 59-jarige priester Stephan Podolchak. Dat meldt The Christian Post. De geestelijke is vermoedelijk door het toedoen van het Russische leger om het leven gekomen. Podol

Opperrabbijn
Column

De zegen en de vloek van sociale media

In zijn nieuwste dagboek gaat opperrabbijn Jacobs onder meer in op de zegen en de vloek van sociale media. Daarnaast gaat hij in op het incident in Middelburg waarbij hakenkruizen op een synagoge werden gespoten. De opperrabbijn betwijfelt of het om

Jalil Mashali
Nieuws

Christelijke taxichauffeur krijgt megaboete na plakken bijbelvers op voertuig 

Een christelijke taxichauffeur uit het Duitse Essen is onlangs door lokale autoriteiten op de bon geslingerd. Reden hiervoor is een sticker met een bijbelvers die de man op zijn voertuig plakte. Als de taxichauffeur weigert de sticker te verwijderen,

Mozambique
Nieuws

Islamitisch geweld in Mozambique neemt toe: Ook kerken en christenen doelwit

De situatie in het noorden van Mozambique blijft zorgelijk vanwege jihadistische aanvallen op de bevolking, het leger en op kerken. In tegenstelling tot sussende geluiden over de onrust in de provincie Cabo Delgado, neemt het geweld toe. Dat melden d

Ron van der Spoel
Video

In deze video behandelt Ron van der Spoel de zegenbede uit Numeri 6

Iedere zondag sluiten we onze kerkdienst af met de zegen en vaak is dat die uit Numeri 6: 'De Heere zegent u en behoede u. De Heere doet Zijn aangezicht over u lichten en zij u genadig. De Heere verheft Zijn aangezicht over u en geve u vrede.' Deze z

ds. W. Pieters
Dagelijks leven

Refoweb-vragensteller: 'Ik geloof dat Jezus voor mij gestorven is, maar telkens slaat de angst toe'

'In Romeinen 6:16 gaat het over de twee soorten slaven. Of de slaaf van zonde tot dood, of van de gehoorzaamheid, tot gerechtigheid. Kan het zijn dat je je allebei die slaven voelt en bent (nee, toch?) Ik geloof dat Jezus ook voor mij gestorven is, m

Meerartikelen

André van Grol
Verdieping

Heviger vervolging leidt tot forse groei aantal christenen

De vervolging van christenen zal dit jaar verder toenemen. Wat zijn de trends en verwachtingen voor 2024? Digitale controle van bijvoorbeeld Chinese christenen is een van de zorgelijkste ontwikkelingen. Als eerste trend noem ik de doorgaande radicali

Ds. D.M. Heikoop over het verlangen naar God
Video

Ds. Heikoop bespreekt herkenbare geloofsvraag van dichter Psalm 42

Waarom is God nu niet nabij? Deze vraag kan heel herkenbaar zijn. Zo ook voor de dichter van Psalm 42. Hij voelt een afstand tot God en mist Gods nabijheid. In deze Psalm verwoord de dichter zijn verlangen om weer dicht bij Hem te zijn. Ds. D.M. Heik

Leo Fijen
Nieuws

KRO-NCRV-gezicht Leo Fijen presenteert zijn laatste Geloofsgesprek

Na ruim 14 jaar en 700 gesprekken voert Leo Fijen aanstaande zondag zijn laatste Geloofsgesprek. Het KRO-NCRV-gezicht presenteerde sinds januari 2010 het bekende zondagochtendprogramma waarin katholieken openhartig over hun geloof spreken. Het zondag

Adieu God?
Nieuws

Nieuw seizoen van ‘Adieu God?’ met Caroline van der Plas en John van den Heuvel

EO-presentator Tijs van den Brink trapt het dertiende seizoen van Adieu God? af met BBB-lijsttrekker Caroline van der Plas. Een nieuw seizoen met diepe gesprekken over geloof, ongeloof en alles wat daar tussenin zit. Andere gasten die hun verhalen de

Bevindelijke prediking
Recensie

Het boek ‘Bevindelijke prediking’ laat diversiteit aan visies op bevinding zien

De reacties op het boek 'Bevindelijke prediking' worden over het algemeen als ‘vriendelijk vrijblijvend’ getypeerd. Maar mogen bevindelijke preken op de snijtafel worden gelegd van zelfreflectie en wetenschap? Zo ja, dan komen er drie vragen aan de o

Johannes de Vries en Miriam Atya
Video

Komende zondag zijn Johannes de Vries en Mariam Atya te gast bij Hour of Power

Komende zondag zijn Johannes de Vries en Mariam Atya te gast bij Hour of Power. De Vries is sinds vorig jaar werkzaam voor Stichting Present Nederland, nadat hij jarenlang werkte als hoofd voorlichting namens de ChristenUnie in de Tweede Kamer. Atya

Arie-Jan Mulder
Column

Waarom eten en drinken we samen tijdens het avondmaal?

Op de televisie wordt verslag gedaan van een staatsbezoek. Buitenlandse diplomaten zijn in ons land te gast, en worden vorstelijk ontvangen. De vriendschap tussen beide landen wordt gevierd met een staatsbanket, een officiële maaltijd met de belangri

Anne van der Bijl
Boekfragment

Vuur de kanonnen van de Heer niet af met het buskruit van de duivel

Ben jij klaar om de confrontatie aan te gaan met de reus die God in jouw leven toelaat? Misschien weet je dat niet zeker totdat je tegenover hem staat. Toch zijn er een aantal dingen die erop wijzen dat je er klaar voor bent.  De echte strijd tegen G

Leah
Nieuws

Zes jaar na haar ontvoering inspireert dit Nigeriaanse christelijke meisje nog steeds

Zes jaar geleden werd Leah Sharibu, een 14-jarig plattelandsmeisje in Nigeria, ontvoerd van school. Omdat ze haar christelijke geloof niet opgaf, kwam ze nooit vrij. Vriendinnen vertellen hoe Leah’s standvastigheid hen bemoedigd heeft. En hoe ze hope

Wilkin van de Kamp
Video

Volgens Wilkin van de Kamp is Jezus de enige 'foto' die we van God hebben

"Je zou kunnen zeggen dat Jezus de enige foto is die we van God hebben ontvangen", merkt Wilkin van de Kamp op in een nieuwe aflevering van de serie 'Begin je dag met God.' De bekende christelijke auteur en spreker merkt op dat Jezus exact toont hoe

Nicaragua
Nieuws

Elf predikanten in Nicaragua opgepakt na grootschalige evangelisatiecampagne

Na een grootschalige evangelisatiecampagne van de Amerikaanse evangelist Britt Hancock in Nicaragua zijn meerdere predikanten in het land in de gevangenis gezet. Zelf wordt Hancock ook vervolgd in Nicaragua, al zit hij veilig in de Verenigde Staten. 

Maaike Harmsen en ds. M. van Reenen
Podcast

Is het moederschap de hoogste roeping van de vrouw? Maaike Harmsen antwoordt

‘Het moederschap is een unieke roeping. Die roeping is offers waard’, zo stelden diverse reformatorische predikanten eerder. Deze uitsprak besprak theologe Maaike Harmsen met de dominee M. van Reenen in een themapodcast van Cvandaag. “Je wordt als ma