Atheïstische organisatie eist dat Amerikaanse sheriff gevangenen niet meer laat dopen

Nieuws23 januari 2023
Gevangenis doop

Eén van de grootste atheïstische organisaties van de Verenigde Staten van Amerika heeft geëist dat een sheriff in de staat Indiana stopt met het promoten van het evangelie op social media. Ook wil de organisatie dat er een einde komt aan het dopen van gevangenen in een detentiecentrum, zo meldt Christian Post.

Het kantoor van sheriff David Durant in Decatur County heeft toezicht gehouden op meerdere openlijk christelijke evenementen en bedieningen in het detentiecentrum en heeft deze bijeenkomsten gedeeld en bejubeld op de eigen Facebook-pagina.

Als reactie daarop stuurde de in Wisconsin gevestigde Freedom From Religion Foundation (FFRF) meerdere klachtenbrieven naar Durant over de promotie van het christendom en de evangelisatie-inspanningen van zijn bureau.

300 bekeerlingen
De Christian Post nam contact op met het kantoor van de sheriff en hoorde dat Durant afgelopen november een verkiezing verloor en inmiddels is vervangen door sheriff Bill Meyerrose, die op de eerste dag van het jaar aantrad.

Meyerrose vertelde de Christian Post dat hij de klachtbrief van de atheïstische organisatie niet had gezien en er nog geen specifiek antwoord op heeft, hoewel hij bekend is met het gegeven dat er doopdiensten in het detentiecentrum werden gehouden voordat hij aantrad. 

Op 29 december plaatste de officiële Facebook-pagina van Decatur County Sheriff foto's van een evenement in het Decatur County Detention Center (DCDC) waar de doop van verschillende gevangenen werd gevierd.

'Wat een geweldige manier om Kerstmis en Nieuwjaar te vieren! DCDC-aalmoezenier Dave Burnett doopte samen met REC-leden vier mannen en vrouwen na een persoonlijke, openbare belijdenis van Jezus Christus in hun leven', viel er in de post te lezen.  

'In de afgelopen vier jaar hebben bijna 300 mannen en vrouwen hun leven aan Jezus Christus gegeven terwijl ze vastzaten in het detentiecentrum van Decatur County. Alle eer aan GOD!'

Sta cookies toe om deze inhoud te kunnen bekijken.

Wijzig mijn voorkeuren

Vorige week schreef FFRF-advocaat Christopher Line een brief aan Durant om te protesteren tegen de promotie van het christendom en de dooppraktijken, met het argument dat "het bureau van de sheriff het christendom is blijven opdringen aan gevangenen".

'De DCDC dwingt gedetineerden actief deel te nemen aan haar religieuze programma's, die hoogtij vieren op de afdeling. Elke gedetineerde die op de hoogte is van de officiële steun van de DCDC voor een viering van gedetineerden die deelnemen aan religieuze programma's, zal zich niet vrij voelen om deelname te weigeren', schreef de advocaat in de brief van januari.

Ontoelaatbaar
'Dit is grondwettelijk ontoelaatbaar. De regering kan wettelijk gezien zelf geen sektarische, religieuze evenementen organiseren in haar faciliteiten. Of ze promoten in haar officiële hoedanigheid. Evenmin kan ze een districtscorrectiecentrum gebruiken, met een publiek van mensen die letterlijk gevangen zitten, om gevangenen te veranderen en tot het christendom te bekeren.'

Line schreef eerder een klachtbrief waarin hij meerdere voorbeelden schetste van het kantoor van de sheriff dat christelijke evenementen organiseerde, doopfeesten vierde en Bijbelverzen op de Facebook-pagina plaatste. 

'Meerdere bezorgde inwoners van Decatur County hebben gemeld dat de sheriffafdeling van Decatur County religie heeft gepromoot en zich expliciet heeft aangesloten bij het christendom', schreef Line.

'We schrijven deze brief om ervoor te zorgen dat het Sheriff's Department van Decatur County stopt met het promoten van een officiële band met het christendom op zijn officiële sociale mediapagina's en via zijn religieuze evenementen, programma's en activiteiten die in strijd zijn met de Establishment Clause van het Eerste Amendement.'

Line beweert dat hoewel 'de DCDC de rechten van vrije uitoefening van zijn gevangenen toelaatbaar kan accommoderen door mogelijkheden voor religieuze eredienst te bieden, Decatur County en zijn werknemers deze religieuze evenementen en programma's niet mogen organiseren, promoten en hier ook niet zelf aan mogen deelnemen.'

'Overheidsmedewerkers kunnen elke gewenste religieuze tekst bidden of citeren wanneer ze handelen in hun persoonlijke hoedanigheid. Maar het is hen niet toegestaan om de machinerie van een overheidskantoor te gebruiken om hun persoonlijke religie te promoten', vervolgde Line.

'Om verdere zorgen over de Establishment Clause te voorkomen en om de rechten van de gevangenen en het grote publiek te beschermen, moet de Decatur County Sheriff's Department afzien van het promoten van religie op sociale media en stoppen met de coördinatie van religieuze programma's en evenementen', besluit de advocaat. 

Praatmee

Beluister onze podcast

#322 Patrick & Jeffrey over David de Vos, de Trump-bijbel en een opvallende arrestatie
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Insalvation
Nieuws

InSalvation en Reyer lanceren nieuwe single: Leeuw van Juda

Met ‘Leeuw van Juda’ lanceert InSalvation een nieuwe single. Voor deze indrukwekkende song over Jezus werkten Jafeth en Sifra Bekx samen met Reyer. De single kwam vrijdag uit op alle kanalen en gaat over het aanbidden en prijzen van Jezus in de hemel

gomes
Positief nieuws

Voormalig PSV-keeper is nu predikant: "Jezus heeft mijn leven veranderd"

Jarenlang was hij een ontzettend populaire keeper bij PSV. Dit weekend keert de Braziliaanse Heurelho Gomes voor even terug bij de voetbalclub uit Eindhoven. In gesprek met de NOS vertelt hij over zijn nieuwe leven als predikant. “Jezus heeft mijn le

Tom de Wal
Nieuws

Kamervragen over demoonuitdrijving bij kinderen met autisme door Tom de Wal

D66 en GroenLinks/PvdA hebben Kamervragen gesteld over de Frontrunners Ministries en Tom de Wal. De politieke partijen stellen zich voornamelijk zorgen te maken over het uitdrijven van demonen bij kinderen. Directe aanleiding daarvoor is een publicat

ontmoetingsdag
Nieuws

Stichting Israël en de Bijbel organiseert ontmoetingsdag over wereldwijde impact 7 oktober

Stichting Israël en de Bijbel richt zich op de Ontmoetingsdag 9 mei vooral op de Joden buiten Israël en op de wereldwijde impact van ‘7 oktober’. Ver weg van IsraëlhuisSinds 1948 ligt de focus vaak op de Joden in Israël. Toch woont ruim de helft van

vluchtelingenkamp
Nieuws

Jaar oorlog in Sudan: hongersnood bedreigt 7 miljoen mensen

Maandag 15 april is het precies een jaar geleden dat de oorlog in Sudan uitbrak. Dit conflict, dat begon in de hoofdstad Khartoem, heeft zich ontwikkeld tot de grootste humanitaire crisis ter wereld. Terwijl de wereld afgeleid wordt door andere confl

Jeremia 26:6
Verdieping

De stenen van de Klaagmuur vertellen ten diepste wie God is

De Klaagmuur. Het is maar een muur. Wel een gerestaureerde muur. Het laatste overblijfsel van de buitenmuur, die ooit om het tempelplein was gebouwd. Van de oorspronkelijke tempel in Jeruzalem is alleen deze muur over. Ooit heeft de profeet Jeremia i

Laurens Pruis
Video

In Efeze 2 wordt het grootste probleem van de mensheid onthuld

Het grootste probleem van ons mensen wordt onthult in Efeze 2: de mensheid is morsdood door zonde. Paulus benadrukt dat we wandelden als doden, gevangen in rebellie tegen God. Wat is het antwoord op dit probleem? Gods genade! Door Zijn liefde maakte

ds. C. G. Vreugdenhil
Video

Terugkijken: ds. Vreugdenhil beantwoordt Refoweb-vragen

In onderstaande aflevering van 'Pastorie online', een programma van Refoweb.nl op de Reformatorische Omroep, is ds. C. G. Vreugdenhil te gast om te spreken over het thema 'O, alle gij dorstigen...'. De emeritus-predikant uit de Gereformeerde Gemeente

Meerartikelen

'De Wereld Rond'
Podcast

Zendingswerker deelt ervaringen in podcast: Jaap de Bruine

In deze podcastaflevering van 'De Wereld Rond' hoor je een gesprek met een zendeling die afkomstig is uit Zeeland. Jaap de Bruine kwam in 1972 in Spanje aan als zendeling en is sindsdien niet meer weggegaan. Beluister het gesprek:

Psalmen Challenge
Podcast

Psalmen Challenge: in deze podcast bespreken christenen Psalm 35

Symfonie van het hart is de psalmenchallenge die jou voorziet van alles wat je nodig hebt om het hele psalmenboek uit de Bijbel door te gaan. Teun van der Leer, Remko Ongersma en Peter Kruijt, de initiatiefnemers van de Psalmen Challenge, bespreken s

Op weg met de ander
Nieuws

Ontmoetingsdag voor mensen met beperking

De christelijke familievereniging Op weg met de ander houdt op zaterdag 20 april in Krimpen aan den IJssel haar 29e familie-ontmoetingsdag. De dag is bestemd voor mensen met een verstandelijke beperking, hun familieleden en begeleiders. ’s Morgens ho

Preston Sprinkle
Boekfragment

Transgenders hebben geen behoefte aan ik-weet-precies-hoe-alles-zit christenen

Er is niet één allesomvattende oplossing voor alle mensen die transgevoelens ervaren. Als iemand zegt dat die trans is, betekent dat alleen maar… dat die je net verteld heeft dat die trans is, en is jou zomaar een kans in de schoot geworpen om een re

europa
Nieuws

Meerderheid Europees Parlement wil abortus erkennen als mensenrecht: 'Duistere week'

Een meerderheid van het Europees Parlement heeft donderdag voor een resolutie gestemd waarin wordt opgeroepen abortus als een mensenrecht te erkennen. Men wil abortus opnemen in het Handvest van grondrechten van de Europese Unie. Dat gebeurt overigen

Kostiantyn Maksimov
Nieuws

Verdwenen Oekraïense priester staat terecht voor spionage

De opgepakte Oekraïense priester Kostiantyn Maksimov (40) staat een zware tijd te wachten: hij staat terecht voor spionage, schrijft waakhond Forum18. Maksimov, een Oekraïens-orthodoxe priester uit Zaporizja, werd door Russische strijdkrachten meegen

Arie en Wilma
Video

Arie en Wilma Zwitser zondag te gast bij Hour of Power

Aanstaande zondag zijn Arie en Wilma Zwitser te gast bij Hour of Power. Arie kreeg twee herseninfarcten en zijn leven hing aan een zijden draadje. De gebeurtenissen veranderde de kijk op het leven van Arie en Wilma drastisch. Ze vertellen er openhart

Willem Lingeman
Column

Haastige kerkgangers

Zondagmorgen is altijd weer een bijzonder moment in het leven van de familie Lingeman. Omdat de samenkomst die wij bezoeken zo’n dertig kilometer van onze woonplaats is, ligt er elke eerste dag van de week een reis door het ‘groene hart van Holland’

David de Vos
Nieuws

David de Vos reageert op vele kritiek: "Ik houd ontzettend veel van Jezus"

“Ik had niet gedacht dat mijn boek zoveel zou doen.” Aan het woord is evangelist David de Vos. Naar aanleiding van zijn boek ‘Rauw’ en de interviews die hij rondom dat boek gaf, kreeg hij te maken met talloze reacties, zowel positief als negatief. In

De ravage in het Wisconsin Family Action-kantoor
Nieuws

Man die brandbom in pro-life kantoor gooide veroordeeld tot 7,5 jaar gevangenisstraf

In mei 2022 gebeurde het: een man gooide een Molotov-cocktail in het kantoor van de christelijke pro-life organisatie Wisconsin Family Action. Het resultaat was een ravage. Nu is de man veroordeeld tot 7,5 jaar cel, bericht de Christian Post. De dade

Geweld in de Bijbel
Video

Geweld in de Bijbel: hoe gaan we als christenen hiermee om?

Op verschillende plekken in het Oude Testament komt geweld voor. Dit kan best een lastig onderwerp zijn, wanneer iemand je daarmee confronteert. In een video op het YouTube-kanaal Bijbelcursussen wordt uitleg gegeven over geweld in de Bijbel en hoe d

ds. J. R. van Vugt
Nieuws

Refoweb-vragensteller: 'Hoe weet ik dat ik oprecht geloof?'

'Ik snap alleen niet zo heel goed wat geloven nou precies is? Is het nou iets wat ik zelf moet doen of doet Christus dit? Hoe weet ik dat ik oprecht geloof? En hoe zit het geloof in elkaar? Kunt u dit voor mij uitleggen in Jip-en-Janneke-taal wat gel