Hillsong-directeur zegt dat misbruik door vader Brian Houston niet werd gemeld omdat het geen 'actuele kwestie' was

Nieuws12 december 2022
Hillsong Church

De algemeen directeur van de in Sydney gevestigde megakerk Hillsong Church heeft een rechtbank verteld dat het seksueel misbruik door Frank Houston niet aan de autoriteiten is gemeld omdat het geen "actuele kwestie" was. "Het misbruik vond decennia voor het starten van Hillsong Church plaats", zei directeur George Aghajanian tegen de lokale rechtban van Downing Centre in Sydney volgens de The Guardian.

Brian Houston, de oprichter en voormalig senior pastor van de megakerk, werd in augustus formeel beschuldigd van het verhullen van het misbruik door zijn vader. Het proces ging van start nadat de politie van New South Wales twee jaar lang onderzoek deed. Autoriteiten beweren dat Brian Houston beschikte over "informatie met betrekking tot het seksueel misbruik van een jongeman in de jaren zeventig". En dat hij die informatie "niet onder de aandacht van de politie bracht".

In de lokale rechtbank van Downing Centre in Sydney zei de algemeen directeur van de kerk, George Aghajanian, vorige week dat het zijn taak was om ervoor te zorgen dat de kerk de wetten van New South Wales naleefde. Maar hij voegde daaraan toe dat de beschuldiging van misbruik niet aan de autoriteiten was gemeld omdat het geen "actuele kwestie" betrof, aldus The Guardian.

"Ons begrip van wat de wet van ons vroeg, was dat we iets pas hoefden te melden wanneer het mogelijk een acuut gevaar op zou kunnen leveren", zei hij tegen de rechtbank. Eraan toevoegend dat het gemelde misbruik decennia eerder was gepleegd en plaatsvond voordat Hillsong Church werd opgericht.

Misbruik
Frank Houston, overleden in 2004, was tot 1971 het hoofd van de Assemblies of God in Nieuw-Zeeland. Brian Houston, die Hillsong in 1983 oprichtte, was van 1997 tot 2009 het hoofd van de Australische tak van de Assemblies of God. Volgens de gerechtelijke documenten wist Brian Houston al in september 1999 van het misbruik.

"Verondersteld dat Frank Houston dit misdrijf heeft begaan en wetende dat hij informatie had die behulpzaam zou kunnen zijn bij het veiligstellen van de vervolging van Frank Houston voor dat misdrijf, slaagde Brian Houston er niet in om die informatie onder de aandacht van NSW Police te brengen", aldus de desbetreffende documenten.

Tijdens de ambtstermijn van Frank Houston als Assemblies of God-leider, bleek hij een aantal jonge jongens in Nieuw-Zeeland en Australië te hebben misbruikt. Brian Houston dwong naar verluidt zijn vader onmiddellijk ontslag te nemen bij het Sydney Christian Life Centre en met pensioen te gaan, zodra hij hoorde van de beschuldigingen tegen hem.

Een zestigjarige aanklager vertelde de Royal Commission Institutional Responses to Child Sexual Abuse in 2014 dat Brian Houston hem ervan had beschuldigd zijn vader te hebben "verleid" toen hij nog een kind was. Houston vertelde de commissie destijds echter dat de bewering onjuist was.

Schok
Vorige week vertelde Aghajanian de rechtbank ook dat de desbetreffende aanklager dacht dat hij de eerste persoon was die Brian Houston, in oktober 1999, vertelde over de meldingen van misbruik door zijn vader. Het zou hierbij gaan om een slachtoffer dat vanaf januari 1970 misbruikt werd.

"Hij had een geschokte uitdrukking op zijn gezicht", zei Aghajanian tegen de rechtbank. De leider merkte echter op dat in november 1999, ongeveer een maand nadat Aghajanian Brian Houston over het misbruik had verteld, een predikant genaamd John McMartin Houston eveneens belde om hem hetzelfde te vertellen, en de oprichter van Hillsong reageerde volgens hem toen met een vergelijkbare schok.

De rechtbank heeft vernomen dat Brian Houston zijn vader eind 1999 confronteerde met het misbruik en dat hij later bekende voor zijn dood. In januari trad Brian Houston af als leider van Hillsong. De rechtszaak en hoorzittingen zijn nog gaande. 

Praatmee

Beluister onze podcast

#331 Patrick & Jeffrey over Eppo Bruins, Christenen voor Israël en Tom de Wal
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

pkn-synode
Nieuws

PKN-synode besluit: hbo-theoloog kan officieel dominee worden

Een hbo-theoloog kan voortaan volledig ‘dienaar des Woords’ worden in de Protestantse Kerk van Nederland (PKN). Daartoe besloot de synode vrijdag. Het veelbesproken voorstel kreeg een meerderheid van stemmen. Daardoor is het voortaan mogelijk om met

Mona Keijzer
Nieuws

Beoogd minister Mona Keijzer getuigt van haar "Maker" in de Tweede Kamer

Mona Keijzer, de beoogd minister voor Volkshuisvesting en Ruimtelijke Ordening, heeft deze week tijdens haar zogeheten hoorzitting in de Tweede Kamer getuigt van haar geloof in God. De politica van de BoerBurgerBeweging (BBB) sprak in haar bijdrage o

Ds. M. Klaassen
Video

Dr. Klaassen schetst drie typen christenen waar we ons in kunnen herkennen

Dr. M. Klaassen behandelde onlangs in een preek drie denkbeeldige personen die in dezelfde gemeente zitten en alledrie hetzelfde missen: de doorwerking van Gods Geest in hun leven en ziel én in het gemeenteleven. De eerste denkbeeldige persoon, die d

Cvandaag podcast
Podcast

Ergernis van de week: zure reacties op biddende voetballers

"Kom op, mensen. Soms kun je ook gewoon iets mooi vinden zonder er direct weer allerlei kanttekeningen en kritische noten bij te plaatsen", stelt Cvandaag-redacteur Patrick Simons naar aanleiding van kritische reacties op het bericht 'Voetballers Ned

ChristenDOM?
Video

Is het christendom een westers verzinsel? Bekijk de video

'Is het christendom een westers verzinsel?', die vraag staat centraal in een nieuwe video van het christelijke YouTube-kanaal ChristenDOM?. Op dit kanaal gaan christelijke jongeren middels uitlegvideo's in op allerlei geloofsthema's die een rol spele

echtscheiding
Verdieping

Echtscheiding: Wat zegt de Heere Jezus hierover?

Als de huwelijkse verbintenis van gelovigen is geschonden, mogen ze hopen op herstel. Toch kan er een moment aanbreken waarop de conclusie getrokken moet worden dat voortzetting van het huwelijk een groter kwaad is dan beëindiging. Wat zegt de Heere

Chris Verhagen
Video

Christelijke apologeet wijst op evangelisch misverstand over uitverkiezing

In deze video staat Chris Verhagen, initiatiefnemer van YouTube-kanaal Christelijke Apologeet, stil bij een volgens hem veelvoorkomende opvatting in de evangelische wereld: het idee dat Gods uitverkiezing gebaseerd is op Gods voorkennis van de vrije

Delise
Video

Zangeres Delise brengt opnieuw single uit: 'Laat het los'

'Laat het los', zo heet de nieuwste single van de christelijke zangeres Delise. 'Laat het los' is alweer de derde single die Delise dit jaar uitbrengt. In het nummer staat vergeving centraal. Hoewel we als christenen opgeroepen worden om elkaar te ve

Meerartikelen

Wilkin van de Kamp
Video

Wilkin van de Kamp vertelt waarom je niet uit de safariwagen van Jezus moet stappen

Wilkin van de Kamp en zijn vrouw Aukje gingen een aantal jaar terug op safari in Namibië. Tijdens hun rondrit door het prachtige Namibische landschap, zagen zij drie jonge leeuwen op nog geen vijf meter afstand van hun wagen vandaan. Oog in oog stond

Päivi Räsänen
Nieuws

Bijbels Beraad M/V organiseert bijzondere conferentie met Päivi Räsänen

Op woensdag 26 juni hopen deze sprekers een bijdrage te leveren aan de interkerkelijke conferentie ‘Zelfaanbidding als nieuwe religie’. In een tijd waarin mensen liefhebbers zijn geworden van zichzelf (2 Tim. 3:2) en ‘het ik’ wordt aanbeden wil Bijbe

Ds. Marten Visser
Interview

Ds. Marten Visser: “Studeerkamergeleerde zijn is in de kerk een reëel risico”

“De Protestantse Kerk in Nederland (PKN) moet niet primair het goede zoeken voor predikanten en kerkelijk werkers. Predikanten en kerkelijk werkers moeten het goede zoeken voor de kerk”, zegt dominee Marten Visser naar aanleiding van de generale syno

Kees Kraayenoord
Preekverslag

Volgens Kees Kraayenoord is tongentaal een vergeten cadeau: "We moeten er ontspannen in zijn"

"Er begon een taal over mijn lippen te stromen en ik had geen idee wat het betekende. Ik weet het nog niet. Maar ik vertrouw erop dat de Heilige Geest door mij heen Jezus grootmaakt." Kees Kraayenoord preekte recent tijdens een dienst in Mozaiek0318

Verbrande Bijbels in India
Positief nieuws

Crowdfund Open Doors en Cvandaag voor Indiase christenen levert 20.000 euro op

De gezamenlijke crowdfund van Open Doors en Cvandaag voor noodhulp voor Indiase christenen heeft ruim 20.000 euro opgebracht. Het bedrag komt ten goede aan meer dan 1230 noodhulppakketten voor deze vervolgde christenen, die grote behoefte aan voedsel

Kandidaat R. T. Michielse
Nieuws

Kand. R. T. Michielse aanvaardt beroep GerGem Sliedrecht

Kandidaat R. T. Michielse uit Kesteren heeft het beroep aangenomen dat door de gereformeerde gemeente Sliedrecht op hem was uitgebracht. In totaal ontving hij 25 beroepen, meldt GerGeminfo.nl. Michielse werd in 2020 aangenomen als student aan de Theo

CGK-synode
Nieuws

Ds. Buijs nieuwe voorzitter CGK-synode: “Kerk staat onder hoogspanning”

“De generale synode van de Christelijke Gereformeerde Kerken (CGK) staat dit jaar onder hoogspanning. Het woord crisis valt nogal eens.” Dit zijn de eerste woorden van ds. P. D. J. Buijs, de kersverse voorzitter van de generale synode van de CGK. Van

Willem Lingeman
Video

De uitzonderingsregel uit Mattheüs 19 en hertrouwen (II)

'Wie zijn vrouw verstoot anders dan om hoererij en met een ander trouwt, die pleegt overspel, en wie met de verstotene trouwt, pleegt ook overspel.' Dit negende vers uit Mattheüs 19 wordt ook wel de uitzonderingsregel genoemd. In een serie van twee v

tiktok
Positief nieuws

Ontroerend: demente vrouw weet niets meer totdat gevraagd wordt wie Jezus is

Een korte video van een 88-jarige vrouw met dementie is de laatste maanden viral gegaan op social media. De vrouw heeft vergevorderde dementie en herinnert zich nauwelijks iets meer. Ze weet niet meer waar ze woont, wat ze die middag gegeten heeft en

Jacobs
Column

CvI zijn niet-Joden die achter Israël stonden, staan en zullen blijven staan!

In zijn nieuwe dagboek vertelt opperrabbijn Jacobs over een situatie die hem al de hele week bezighoudt. Ook schrijft hij over hoog bezoek dat naar Nederland kwam en steekt hij de loftrompet over Christenen voor Israël. Lees zijn nieuwe dagboek hiero

Vluchtelingenkamp in DR Congo
Nieuws

Deze vijf rampen vergeten Nederlandse media: ZOA presenteert 'vergeten' crises

De Democratische Republiek Congo voert de lijst aan van ernstige crises die nauwelijks aandacht krijgen in de Nederlandse media. Dat blijkt uit de Vergeten Lijst, die noodhulporganisatie ZOA deze week publiceert. Op de tweede en derde plek staan Colo

Israëli's
Nieuws

Sinds 7 oktober lezen steeds meer Israëli's uit het Nieuwe Testament

Volgens de religieuze organisatie Jews for Jesus is er sinds het begin van de oorlog tussen Israël en Hamas een toename in het aantal Israëli's die het Nieuwe Testament lezen. Dat meldt The Christian Post. Sinds 7 oktober zou de organisatie, die het