Homoseksuele christen heeft een indringende boodschap voor conservatieve medegelovigen

Nieuws23 maart 2022
Matt Nightingale

'Homoseksualiteit is een zonde' en 'een homoseksuele 'christen' bestaat niet'. Deze opmerkingen doen Matt Nightingale enorm veel pijn. De christen, die in 2016 als homoseksueel uit de kast kwam, deelt zijn persoonlijke verhaal deze week via Twitter, in de hoop dat conservatieve christenen met een andere kijk op deze kwestie hem respecteren en een goed gesprek niet uit de weg gaan.

Nightingale: "Ten eerste, ik ben een homoseksuele christen. En dus niet een homoseksuele ‘christen’. Iets tussen aanhalingstekens zetten, alsof het niet bestaat, brengt geen verandering aan de werkelijkheid. Het maakt me blij als iemand met mij het gesprek aangaan. Een goed en inhoudelijk gesprek hierover juich ik altijd toe. Maar om eerlijk te zijn word ik een beetje moe van mensen die mij bespotten en uitschelden. Ik heb er hard voor gewerkt om te komen waar ik nu ben. Zouden jullie daar een beetje respect voor op willen brengen? Het is eigenlijk gewoon een vorm van goed fatsoen.

"Mijn homoseksuele geaardheid verdween nooit en het maakte niet uit hoe vaak ik daarom bad en of ik bijbelteksten uit mijn hoofd leerde"

Ter informatie: ik groeide op in een christelijk-fundamentalische wereld. Als jongen van 4 of 5 jaar oud bad ik het zondaarsgebed. Mijn jeugd bracht ik door in conservatief-christelijke kerken en scholen. Ik noemde mezelf al snel een radicale christen. Al op 10-jarige leeftijd wist ik dat ik homo ben. Maar binnen de evangelische beweging was in de jaren tachtig het enige dat over homoseksuelen werd gezegd: het zijn perverse zondaren. In de media werden homo’s vertegenwoordigd door mietjes uit komische tv-series, stervende aidsslachtoffers of verwijfde entertainers. Als homo uit een vroom christelijk gezin herkende ik mij daar niet in.

Ik beloofde mezelf dat ik mijn geheim zou bewaren tot in het graf en tot die tijd een vroom christelijk leven zou leiden. Ik was leider van een jeugdgroep en schreef me in op een christelijke universiteit om uiteindelijk pastor te kunnen worden. Mijn homoseksuele geaardheid verdween nooit en het maakte niet uit hoe vaak ik daarom bad en of ik bijbelteksten uit mijn hoofd leerde. Ik dacht een leven te leiden dat God van mij verwachtte. Zo eerde ik mijn familie, geloofsgemeenschap en God.

Op 21-jarige leeftijd trouwde ik met een geweldige christelijke vrouw, met wie ik 23 jaar getrouwd was. Samen kregen we vier kinderen. Twintig jaar lang was ik actief als aanbiddingsleider. In 2002, toen ik acht jaar getrouwd was, nam ik mijn vrouw en pastorale team in vertrouwen. Een zoektocht naar heling en verlossing kwam op gang. Vele jaren heb ik besteed aan conversietherapie, AA-programma’s met 12 stappen, therapie en ga zo maar door. Nadat ik destijds mijn homoseksuele gevoelens kenbaar maakte, bleven mijn vrouw en ik nog 15 jaar bij elkaar.”

"Ik hoop dat je begrijpt hoe het overkomt wanneer een willekeurige vreemdeling mij via internet aan de hand van een aantal bijbelverzen probeert te overtuigen, zonder mijn persoonlijke verhaal te kennen"

Nightingale benadrukt dat hij er bewust voor kiest om zoveel achtergrondinformatie te delen. “Ik ben niet van de ene op de andere dag van gedachten veranderd en het was geen gemakkelijk proces. Dus ik hoop dat je begrijpt hoe het overkomt wanneer een willekeurige vreemdeling mij via internet aan de hand van een aantal bijbelverzen probeert te overtuigen, zonder mijn persoonlijke verhaal te kennen. Die bijbelteksten heb ik honderden keren gelezen en bestudeerd. Ik las talloze commentaren, boeken en websites en bezocht ontelbaar veel lezingen, gesprekken en gebedsmomenten.”

In 2016 besloot Nightingale om zijn homoseksuele geaardheid aan de buitenwereld kenbaar te maken. “Honderden mensen gingen met mij aan de hand van Romeinen 1 het gesprek aan. Ik geef je het voordeel van de twijfel. Je kent mij niet persoonlijk. Je weet niets over mijn levensverhaal, opleiding, werk, christelijke opvoeding en mijn geloof. Je weet niet dat ik iedere dag de Bijbel lees en dat ik iedere ochtend twee overdenkingen tot mij neem. Je weet niet dat ik iedere dag met en voor mensen bid en wekelijks bijbelstudies leid. Je ziet mij niet iedere avond bidden met mijn partner Alejandro en weet niet dat ik regelmatig volschiet terwijl ik naar aanbiddingsliederen luister. Hoe zou je dit ook kunnen weten?

En nu kom je in aanraking met een homoseksueel die beweert christen te zijn en dit valt buiten jouw kader. En dat begrijp ik. Als je ideeën en perspectieven te horen krijgt die nieuw zijn, kan dat desoriënterend werken. Zeker als je niet wist dat er alternatieven bestonden. Maar ze zijn er! Aan de hand van mijn achtergrondverhaal zou ik je graag willen uitnodigen om open te staan voor de mogelijkheid dat je misschien ongelijk zou kunnen hebben. Dat mijn geloof écht zou kunnen zijn. Dat je zelf misschien ook nog nieuwe dingen kunt leren en kunt groeien.

Ik ga voor jou (conservatieve christen, red.) in gebed en zou het ook mooi vinden als je voor mij bidt. Laat me weten wanneer je écht klaar bent voor een goed gesprek hierover!"

Praatmee

Beluister onze podcast

#330 Jeffrey & priester Jos Strengholt over ChristenUnie/SGP in Europa en Gaza
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Eppo Bruins
Column

Wantrouwende CU-leden bezorgen partijgenoot Eppo Bruins kras op zijn ziel

Neemt een ‘ChristenUnie-minister’ zitting in het ‘meest rechtse kabinet ooit’? Voor veel CU-leden klinkt dit als een nachtmerrie. Deze week werd duidelijk dat dit werkelijkheid dreigt te worden. Voormalig CU-Kamerlid Eppo Bruins wordt zeer waarschijn

Tom de Wal
Nieuws

Inspectie onderzoekt klachten over evangelist Tom de Wal

Pia Dijkstra, demissionair minister van Medische Zorg, sprong onlangs in de bres voor mensen die schade ondervinden van genezingsdiensten van Frontrunners Ministries. Zij riep hen onlangs op om zich te melden bij de Inspectie Gezondheidszorg en Jeugd

Tony Evans
Nieuws

Bekende Amerikaanse voorganger legt ambt tijdelijk neer na zondebekentenis

Pastor Tony Evans, de invloedrijke leider van de Oak Cliff Bible Fellowshipkerk in Dallas (Texas), heeft tijdelijk zijn ambt neergelegd. Dat melden diverse media. De in Amerika bekende Afro-Amerikaanse voorganger maakte bekend hiertoe genoodzaakt te

Jos Strengholt
Podcast

Priester Jos Strengholt over koers ChristenUnie: "Alsof ik het CDA hoor spreken"

De ChristenUnie verdwijnt uit het Europees Parlement en de SGP viert een eclatante verkiezingsoverwinning. Priester en columnist Jos Strengholt reageert in de nieuwspodcast van Cvandaag op deze nieuwsgebeurtenis. Met de kennis van nu hadden de Christ

De Southern Baptist Convention (SBC
Nieuws

Amerikaanse baptisten verwerpen voorstel om kerken met vrouwelijke pastors te verbieden

De Southern Baptist Convention (SBC) uit Amerika heeft een voorstel verworpen om kerken met vrouwelijke pastors formeel te verbieden. Hoewel 61 procent van de afgevaardigden voor het voorstel stemde, was dit niet genoeg om de vereiste tweederdemeerde

Ds. J. Koppelaar
Video

HHK-predikant merkt op dat gebrek aan blijdschap bij christenen niet onschuldig is

Het gebrek aan blijdschap bij christenen is een zonde, zo stelde de vorig jaar overleden Amerikaanse predikant Tim Keller. Ds. J. Koppelaar haalde deze woorden van Keller onlangs aan in een preek. De hersteld hervormde emeritus-predikant vroeg zich a

Chris Develing
Column

Waarom de tijd rijp is voor twaalf podcastafleveringen over abortus

‘Is het mogelijk om twaalf podcastafleveringen te vullen met het onderwerp abortus?’ Dit is een zeer begrijpelijke vraag die we onszelf bij de NPV – Zorg voor het Leven ook echt wel hebben gesteld. Veel mensen zullen zich afvragen of er wel zoveel te

Jan-Jaap van Peperstraten
Preekverslag

Leven met God vraagt om een ultieme prijs: levensoffers

U heeft vast wel eens uitspraken gehoord als “de kost gaat voor de baat uit”. Dat soort woorden zijn een beetje cliché, maar zoals alle clichés zijn ze dat om dat er iets vanzelfsprekends onder woorden wordt gebracht. Als er iets belangrijks moet geb

Meerartikelen

Esther van Fenema
Video

Terugkijken: een goed gesprek over zingeving en leegte met Esther van Fenema

Zondagochtend 2 juni vond de vijfde en tevens voorlopig de laatste ochtend plaats van de serie van vijf in de jonge Amsterdamse kerk Mozaiek020. Deze keer ging voorganger Joël Boertjens in gesprek met Psychiater Esther van Fenema over het thema Zinge

Orde der Dwazen
Nieuws

Theatergroep Orde der Dwazen in Hoofddorp lanceert nieuw initiatief

De christelijke theaterwerkplaats Orde der Dwazen (ODD) timmert al jaren aan de weg met aansprekende toneelstukken. De groep heeft inmiddels zoveel ervaring dat je ze eigenlijk geen ‘amateurs’ meer kan noemen. Ze worden veel gevraagd en treden op in

paus
Nieuws

Paus: "Preek niet langer dan acht minuten want anders vallen mensen in slaap"

Wat paus Franciscus betreft duren preken niet langer dan acht minuten. Dat zei hij deze week tijdens zijn wekelijkse audiëntie. De preek moet volgens de paus een ‘beeld, gedachte of gevoel’ bevatten en dus vooral niet te lang duren. Dan vallen mensen

 Hugo de Jonge
Positief nieuws

Minister Hugo de Jonge sluit laatste Kamerdebat af met woorden uit Psalm 90

Het nieuwe kabinet krijgt steeds meer vorm. Dat betekent ook dat het oude, demissionaire kabinet afscheid gaat nemen. Hugo de Jonge, in de afgelopen jaren minister op verschillende departementen, sprak de Tweede Kamer woensdag toe in zijn allerlaatst

pakistan
Nieuws

Moslims in Pakistan protesteren tegen arrestatie daders lynchpartij 74-jarige christen

Ongeveer een week nadat een 74-jarige christen in Pakisten gelyncht werd door moslims, spraken verschillende islamitische leiders tijdens een bijeenkomst in Sargodha hun steun uit voor de moord. Bovendien dreigden ze met meer geweld richting christen

Congo
Nieuws

Moslims richten bloedbad aan in christelijke dorpen DR Congo: zeker 80 doden

Islamitische terroristen hebben afgelopen week zeker tachtig christenen in Democratische Republiek Congo om het leven gebracht. Open Doors meldt dat er de extremistische moslimgroepering Allied Democratic Forces(ADF) een reeks aanslagen pleegde op ch

Shutterstock - inzet: Miquela Neyda
Interview

Miquela signaleert taboe: "Als ik christenen mijn verhaal vertel, nemen ze de benen"

“God is geen Sinterklaas, Hij geeft wat goed voor je is. Iets krampachtig willen is een doodlopende weg.” In het vorige deel van haar verhaal vertelde Miquela Neyda (37) dat ze snel trouwde, terwijl ze eigenlijk niet bij haar man paste. “Ik was opgel

TUA
Nieuws

Tweetal toegelaten tot predikantsopleiding CGK

Het curatorium van de Christelijke Gereformeerde Kerken (CGK) heeft woensdag twee broeders toegelaten tot de predikantsopleiding van deze kerken. De eerste die werd toegelaten is J. P. (Jan-Pieter) van Rossum (38) uit Werkendam. Hij is gehuwd, eigena

Verenigd Koninkrijk
Nieuws

Rapport: Britse christenen worden op zijspoor gezet

Christenen in het Verenigd Koninkrijk worden "achtergesteld" en "met minachting behandeld", waarschuwt een nieuw rapport. Christenen wiens overtuigingen in strijd zijn met de heersende LHBTI-ideologie lopen het grootste risico om aangevallen te worde

Trump
Nieuws

Trump waarschuwt christenen: "Democraten zijn tegen jullie religie"

Presidentskandidaat Donald Trump heeft maandag in een toespraak conservatieve christenen opgeroepen bij komende verkiezingen niet op de Democraten te stemmen. Die zijn volgens de voormalig president van de Republikeinen namelijk tegen religie, in het

Andreas
Video

Andreas kwam via zijn vriendin bij het christelijk geloof uit: "Zij had iets wat ik lange tijd zocht"

Alles op het hoogste standje, zo leefde Andreas zijn leven. Hij is vol nieuwsgierigheid, maar ook onrustig; altijd zoekend naar antwoorden en de volgende rush. Tijdens een bijzondere reis naar India bezoekt hij hotspots van verschillende religies en

Jan van Dooijeweert
God

Jan van Dooijeweert: 'Werkheiligheid is gevaar dat christenen bedreigt'

'Volgens mij gaat het in een christen-prediking bijna alleen over wat, als het geloof echt is, er beleefd wordt of beleefd moet worden. Meestal is er dan ook geen plaats voor de nodiging tot bekering en geloof. Een Christus-prediking is volgens mij d