Rob van Houwelingen: "Als je Jezus volgt gaat het dwangmatige eraf"

God
Rob van Houwelingen

“Als je Jezus echt volgt, dan gaat het dwangmatige er vanaf,” zegt Rob van Houwelingen naar aanleiding van zijn boek ‘Handbagage voor Jezusvolgers’. In dit boek geeft de hoogleraar Nieuwe Testament aan de Theologische Universiteit Kampen twintig inzichten die zo belangrijk zijn, dat ze volgens hem tot de christelijke handbagage behoren. Bijbelse teksten en thema’s rond het volgen van Jezus zijn academisch doordacht en tegelijkertijd op een toegankelijke manier gecommuniceerd.

Met CIP.nl bespreekt Rob van Houwelingen twee inzichten uit het boek die meer dan de moeite waard zijn. Zo wijdt hij bijvoorbeeld een hoofdstuk aan wat heiligheid betekent.

1. Christenen zijn heiligen
“De eerste christenen in Jeruzalem noemden zichzelf ‘heiligen’ en later schrijft Paulus brieven aan ‘geroepen heiligen’ uit de niet-Joodse volken. Veel christenen associëren tegenwoordig heiligheid met jezelf houden aan bepaalde leefregels en zuiver zijn voor God. Het wordt dan iets wat je zelf moet bereiken, iets waar je continu naar moet streven. Maar dat bedoelt de Bijbel er niet mee.

Ik vertel in het boek het verhaal over een kleine jongen die voor een oude kathedraal staat. Hij kijkt naar de ramen en ze zien er vies uit. Totdat hij de kathedraal binnenloopt en opeens ziet dat die ramen, die van buitenaf vies leken, prachtige glas in lood ramen zijn. De zon schijnt door het gekleurde glas en hij ziet allerlei heiligenfiguren uit de Bijbel.

Komt die jongen de volgende dag op school en vraagt zijn meester wat heiligen eigenlijk zijn. En weet je wat het jongetje antwoordde? ‘Mensen waar de zon doorheen schijnt’. Dat is wat heiligen zijn! Van buiten lijken ze vuil, maar voor God zijn ze prachtig. Net als die ramen van de kathedraal. Als je de zon van God door je heen laat schijnen, dan gebeurt er iets geweldig moois van binnen.

"Als je de zon van God door je heen laat schijnen, dan gebeurt er iets geweldig moois van binnen."

“Wat je van dit verhaal leert, maar ook van de eerste christenen en van Paulus, is dat gelovigen al heilig zijn. Ook al zien we er van buiten misschien vies uit. Kijk bijvoorbeeld eens naar de Korinthiërs. Ze maakten er in menig opzicht een puinhoop van, maar toch maakt Paulus in zijn brieven die mensen allereerst duidelijk dat ze heiligen zijn en dat God van hen houdt. Dat is het beginpunt. Als je dat beseft; dat je al heilig en geliefd bent, dan gaat het dwangmatige eraf in je leven met God.”

2. Christenen zijn volgelingen
Een ander onmisbaar inzicht uit het boek van Rob heeft te maken met de navolging van Jezus. “Een beetje een technisch verhaal,” zegt hij daarover. Maar dit is wat je erover moet weten volgens hem: “Als je in Israël besloot om een rabbi te volgen dan ging je voor kortere of langere tijd met hem mee. Je kon van je rabbi leren in de praktijk door te leven zoals hij. Dat deden de discipelen ook bij Jezus. Maar na de hemelvaart was dat in zijn geval niet meer mogelijk. Je kon Hem in letterlijke zin niet meer volgen. Als de apostelen het dan ook hebben over Jezus volgen in hun brieven, gebruiken ze opeens een ander Grieks werkwoord dat niet ‘navolgen’ betekent maar eerder zoiets als ‘nabootsen’. Op één uitzondering na.

Die ene keer
Die ene keer dat er wel letterlijk ‘volgen’ staat in de brieven is wanneer Petrus in zijn eerste brief in het bijzonder de huisslaven aanspreekt. Hij doet een oproep aan die christelijke slaven om hun meester onderdanig te zijn, ook als ze onrechtvaardig behandeld worden. ‘Want hiertoe bent u geroepen, omdat ook Christus voor ons geleden heeft; Hij laat ons zo een voorbeeld na, opdat u zijn voetsporen zou volgen,’ schrijft Petrus. ‘Hij, die geen zonde gedaan heeft en in wiens mond geen bedrog gevonden is; die, toen Hij uitgescholden werd, niet terug schold, en toen Hij leed, niet dreigde, maar het overgaf aan Hem die rechtvaardig oordeelt; die zelf onze zonden in zijn lichaam gedragen heeft op het hout, opdat wij, voor de zonden dood, voor de gerechtigheid zouden leven. Door zijn striemen bent u genezen.’

Rob over dit Bijbelgedeelte: “Het is alsof Petrus letterlijk Jezus voor zich uit ziet lopen, met de striemen van de geseling op zijn rug. Petrus koppelt de houding die de huisslaven moeten aannemen aan wat hij zelf lange tijd had gedaan: achter Jezus aan gaan. ‘Volg zijn voetstappen’ schrijft hij daarom, jaren later. Natuurlijk, Petrus wist ook wel dat je niet meer letterlijk in Jezus’ spoor kunt treden, maar het is wel alsof hij diens voetstappen in het zand weer voor zich ziet. En mensen die lijden troost hij met het voorbeeld van de lijdende Heer. Dat ontroert me. Petrus heeft hier haast tastbaar zijn Rabbi voor ogen.

"In de kerk wordt soms gemakkelijk geroepen dat we Jezus moeten volgen."

In de kerk wordt soms gemakkelijk geroepen dat we Jezus moeten volgen, maar dan moet je er wel bij vertellen hoe de eerste discipelen dit hebben ervaren en wat dat dan voor ons vandaag betekent. Want er komt echt geen dominee aan je deur die je uitnodigt om Jezus letterlijk achterna te gaan. Dat kan immers niet meer. Ook hierbij geldt trouwens dat het volgen van Jezus bij de discipelen iets anders was dan allerlei ge- en verboden houden. Het was voor mensen als Petrus al een belevenis op zich om elke dag met Jezus op te trekken en zo van Hem te leren. In het begin wisten ze niet eens wie Hij precies was, laat staan waar Hij met hen naartoe wilde! Dat was Jezus volgen dus voor de eerste leerlingen: een dagelijks avontuur. En dat zou het voor ons ook moeten zijn.”

Wil je meer weten over de twintig inzichten om mee te nemen als je Jezus volgt? Koop hier het boek van Rob van Houwelingen.

Praatmee

Beluister onze podcast

#322 Patrick & Jeffrey over David de Vos, de Trump-bijbel en een opvallende arrestatie
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Wilkin van de Kamp
Video

Wilkin van de Kamp vertelt waarom Pasen én lachen alles met elkaar te maken hebben

"Lachen en Pasen horen bij elkaar, want duisternis, dood en kwaad hebben niet het laatste woord. Pasen is niet alleen het feest van de opgewekte Christus, maar ook van opgewekte christenen", aldus Wilkin van de Kamp. In de 48e aflevering van de serie

Mannenzang in de Grote Kerk van Dordrecht
Video

Luister naar deze mannenzang van Psalm 121 uit de Grote Kerk van Dordrecht

''k Sla d' ogen naar 't gebergte heen. Vanwaar ik dag en nacht, des hoogsten bijstand wacht. Mijn hulp is van den HEER alleen. Die hemel, zee en aarde, eerst schiep en sinds bewaarde', het zijn de bekende woorden uit het eerste vers van Psalm 121. Ee

Willem Ouweneel
Video

Willem Ouweneel: “Geestelijke machten zijn uit op totale vernietiging Israël”

Joden over de hele wereld worden geconfronteerd met antisemitisme, oftewel Jodenhaat. Dat is niet na 7 oktober begonnen, maar speelt al duizenden jaren. Waarom zit Jodenhaat zo diep, en waarom lijkt het ingebakken in de mens? Prof. dr. Willem Ouwenee

Ds. C. Harinck
Video

Ds. Harinck vertelt dat het beste nieuws dat de wereld ooit hoorde van een begraafplaats kwam

“Het beste nieuws dat de wereld ooit hoorde kwam vanuit een begraafplaats. Hij is er niet, want Hij is opgestaan. Dat betekent dat de dood is overwonnen. Jezus heeft de deur van de dood geopend die is op slot gevallen was sinds de zonde van Adam en E

'De Wereld Rond'
Podcast

Zendingswerker deelt ervaringen in podcast: Tamara Caceres-van Halteren

Tamara Caceres-van Halteren vertelt in de podcast van 'De Wereld Rond' hoe ze Jezus persoonlijk leerde kennen en via die ontmoeting met Hem in Zuid-Afrika belandde. Haar man Diego, die ze daar leerde kennen is evangelist en samen met hun twee kindere

Psalmen Challenge
Podcast

Psalmen Challenge: in deze podcast bespreken christenen Psalm 37

Symfonie van het hart is de psalmenchallenge die jou voorziet van alles wat je nodig hebt om het hele psalmenboek uit de Bijbel door te gaan. Teun van der Leer, Remko Ongersma en Peter Kruijt, de initiatiefnemers van de Psalmen Challenge, bespreken s

ds. W. F. 't Hart
Video

Terugkijken: ds. W. F. 't Hart beantwoordt Refoweb-vragen

In onderstaande aflevering van 'Pastorie online', een programma van Refoweb.nl op de Reformatorische Omroep, is ds. W. F. 't Hart te gast om te spreken over het thema 'Word hervormd'. De predikant van de Hersteld Hervormde Gemeente Zwartebroek-Tersch

Nigeriaanse vrouwen/Gerhard
Opinie

Ontvoeringsindustrie in Nigeria moet stoppen: tien jaar wegkijken is niet te verteren

Tien jaar geleden reageerde de wereld geschokt op de ontvoering van 276 meisjes van een school in Chibok, in het noorden van Nigeria. De geruchtmakende kinderroof werd de opmaat voor een bizar verdienmodel. Eerst even het geheugen opfrissen. Op 14 ap

Meerartikelen

nigeria
Nieuws

Tientallen christenen gedood bij driedaagse islamitische aanval in Nigeria

In het bisdom Pakshin in Nigeria hebben islamitische Fulani-herders drie dagen lang een bloedbad aangericht. Daarbij zijn minstens 29 christenen om het leven gekomen. Daarnaast raakten er twee christenen gewond en werden er kerken en huizen van chris

Engelse leerlingen
Nieuws

Rapport toont aan dat Engelse scholen hevig tekortschieten in godsdienstonderwijs

Op veel Engelse scholen ligt de kwaliteit van godsdienstonderwijs te laag. Dat is de conclusie uit een rapport dat deze week door onderzoeksbureau Ofsted gepubliceerd werd. In het rapport staat onder meer dat scholen hun godsdienstonderwijs veel meer

Myanmar
Nieuws

Predikant en christelijk leider in Myanmar kort na vrijlating opnieuw gearresteerd

De prominente christelijke leider en voorvechter van mensenrechten dominee Hkalam Samson is in Myanmar kort na zijn vrijlating opnieuw gearresteerd. Hij was nog maar enkele uren uit de gevangenis toen hij opnieuw werd opgepakt. Dat meldt een familiel

Miss Amie
Nieuws

Dragqueen cancelt voorleesbeurt in Amerikaanse kerk na aanhoudende kritiek en bedreigingen

Een Amerikaanse dragqueen ziet af van haar voorleesbeurt die ze volgende week zou verzorgen in een kerk in Pennsylvania. Dat meldt The Christian Post. Aanvankelijk zou de dragqueen haar voorleesbeurt houden in een bibliotheek maar na aanhoudende krit

Manchester
Nieuws

Politiebegeleiding voor pro-life spreker Manchester na scheldpartijen en bedreigingen

In het Engelse Manchester heeft de politie moeten ingrijpen om een jonge pro-life spreker te beschermen tegen een schreeuwende menigte pro-abortus demonstranten. De spreker, Madeline Page, CEO van de Alliance of Pro-life Students (APS), moest onder p

Ds. G. van Zanden
Video

Hervormde predikant waarschuwt voor valse nederigheid: "Dat is een christen op zijn slechtst"

"Het leek zo nederig, alsof het haar om de eer van God te doen was en dat ze dat wilde beschermen. Maar in feite zette ze zichzelf in de laagte neer om er de hoogte voor terug te krijgen. Dat is een christen op zijn slechtst", aldus ds G. van Zanden.

Anja Haga
Nieuws

ChristenUnie: BBB verkoopt Europese luchtkastelen

Europarlementariër Anja Haga (ChristenUnie) is verbijsterd na uitspraken van BBB over de inzet van Nederland in Europa wat betreft de mestderogatie: ‘Als je weet hoe het werkt in Brussel weet je ook dat duurzame afspraken voor boeren en natuur baat h

opperrabbijn
Column

Een moment verdwaald in Friesland

In zijn nieuwe dagboek vertelt opperrabbijn Jacobs hoe hij moest spreken in Friesland en plotseling alleen in de regen stond. Verder deelt hij een verdrietig verhaal van een oud-leerling die op 52-jarige leeftijd overleed en vertelt Jacobs uit te kij

Nigeriaanse Bethany dankbaar voor hulp Open Doors
Video

Nigeriaanse christen werd ontvoerd nadat haar dochter overleed

De Nigeriaanse Bethany heeft veel meegemaakt. Nadat haar dochter ontvoerd werd en later overleed, viel zij zelf in handen van diezelfde ontvoerders. Open Doors hielp haar door middel van traumazorg en de bouw van een huis. Bethany’s dochter, Mary, we

Een sterke kerk op een kwetsbare plek
Video

Ontdek in deze video het bijzondere werk van christenen in Ghana

In Noord-Ghana wonen veel moslims en zijn christenen in de minderheid. Naast dominees zijn vrijwillige voorgangers van grote betekenis voor de kleine dorpskerken in dit extreem arme gebied. De Presbyteriaanse Kerk van Ghana traint catechisten. Een ca

evangelisten
Nieuws

Straatevangelisten organiseren tweedaags event in Amsterdam

Op donderdag 9 mei (Hemelvaart) en vrijdag 10 mei organiseert Evangelist.Network het tweedaagse event ‘Take The City Amsterdam’. Dit initiatief is eerder geboren uit een enthousiaste groep straatevangelisten, die het verlangen hebben om met vele gelo

Elbert Smet en Kinga Bán
Video

Nog steeds indrukwekkend: Kinga Bán en Elbert Smelt zingen 'Leef met volle teugen'

Het is bijna vijf jaar geleden dat de bekende en geliefde christelijke zangeres Kinga Bán op 37-jarige leeftijd overleed. Kinga, onder meer bekend van haar jarenlange deelname aan Sela, nam tijdens haar ziek-zijn de single 'Leef met volle teugen' op.