Predikant en auteur Tim Keller (72) overleden: "Kan niet wachten om Jezus te zien"

Nieuws19 mei 2023 Redactie
Tim Keller

Tim Keller is vrijdag op 72-jarige leeftijd overleden. De predikant, oprichter van de bloeiende Redeemer Church in New York en auteur van honderdduizenden verkochte boeken stierf aan alvleesklierkanker waar hij al drie jaar aan leed. Dat maakt zijn zoon bekend op social media. In een van zijn laatste gebeden zei de pastor niet te kunnen wachten om Jezus te ontmoeten.

'Timothy J. Keller, echtgenoot, vader, opa, mentor, vriend en pastor is deze morgen thuis overleden', schrijft zijn zoon Michael Keller op Twitter. 'Papa heeft gewacht tot hij alleen was met mama. Ze kuste hem op zijn voorhoofd en hij blies zijn laatste adem uit. We halen troost uit een van zijn laatste uitspraken: "Er is geen nadeel verbonden aan mijn vertrek van deze wereld, zelfs geen klein nadeel." Ik zie je snel papa."

 

Een dag eerder deelde Michael al een update waarin hij vertelde dat Keller uit het ziekenhuis was ontslagen om zijn laatste dagen thuis door te brengen. 'De afgelopen dagen heeft hij ons vele keren gevraagd om met hem te bidden. In zijn gebeden liet hij telkens weer zijn verlangen blijken om thuis te komen bij Jezus. Wij als familie zijn erg verdrietig want we hadden graag meer tijd met hem doorgebracht met hem, maar we weten dat hij nog kort te leven heeft." 

Uit een van zijn laatste gebeden, die ook gedeeld wordt door zijn zoon, blijkt dat Keller een groot verlangen had om naar de hemel te gaan: "Ik ben dankbaar voor alle mensen die voor me gebeden hebben de afgelopen jaren. Ik ben dankbaar voor mijn familie die van me houdt. Ik ben dankbaar voor de tijd die God me gegeven heeft op aarde. Maar ik ben klaar om Jezus te ontmoeten. Ik kan niet wachten om Jezus te zien. Haal me thuis." 

Kerkplanter
Keller verwierf wereldwijd beroemdheid door de vele christelijke boeken die hij schreef. Maar eerst en vooral was hij kerkplanter. Eind jaren 80 begon hij in het New Yorkse Manhattan een kerk ondanks alle negatieve adviezen van anderen. De kerk begon klein met een handvol mensen, maar groeide uit tot een megakerk waar elke zondag duizenden mensen naar de diensten kwamen. In 2017 ging hij met pensioen. Hij onderscheidde zich van veel andere Amerikaanse voorgangers door een bescheiden, haast teruggetrokken houding. Bekendheid, roem en geld waren voor Keller niet belangrijk. 

 

Ziekte
In 2020 maakte de pastor bekend dat hij ernstig ziek was. Er was alvleesklierkanker bij hem geconstateerd en de behandeling die volgde was lang en intensief. De afgelopen jaren deelde de predikant regelmatig updates van zijn ziekte. Zo meldde hij in maart nog dat er nieuwe tumoren waren ontdekt. Daardoor moest hij immuuntherapie ondergaan. Ook vroeg Keller vaak om gebed: "Bid alstublieft dat we ons vertrouwen op God blijven stellen, dat Hij waakt over de medische voorbereidingen die nu gaande zijn en voor een verlangen om God te blijven verheerlijken, hoe onze weg ook zal gaan."

In een eerdere update liet Keller weten dat in het lijden zijn gebedsleven is opgebloeid. “Mijn gebedsleven is opgebloeid en was niet eerder zo krachtig als nu”, stelde de voorganger begin dit jaar. Hij voegde toe Psalm 90:14 als een realiteit te hebben ervaren. In dit vers staat geschreven: ‘Verzadig ons in de morgen met Uw goedertierenheid, dan zullen wij juichen en verblijd zijn, tijdens al onze dagen.’ Keller: “Af en toe zeggen mijn vrouw Kathy en ik tegen elkaar dat we nu een veel beter leven leiden."

Reacties
Er wordt inmiddels volop gereageerd op het overlijden van de pastor. 'Een inspirerende dienaar van Christus is thuisgekomen', schrijft voormalig partijleider van de ChristenUnie Gert-Jan Segers op Twitter. 'Onthaald in de hemel, maar hier gaan we Tim Keller zeker missen. Hij stichtte een bloeiende kerk in New York, was een heldere, krachtige prediker en schreef prachtige boeken zoals 'Reason for God'. Veel aan hem gehad.' 

 

'Een groot man in het Koninkrijk van God heeft tijdelijke en aardse verwisseld voor het eeuwige en het hemelse dankzij het heilswerk van Jezus Christus', reageert ds. Jan Holtslag. Ds. Robert Roth: 'Een groot man is thuisgeroepen. Een groot en nederig mens.' Theoloog Stefan Paas schrijft dat een 'groot evangelist en pastor' is thuisgekomen. 

Geert-Jan Noorman, directeur van Stichting Friedensstimme, is vol lof over de overleden prediker: 'Hij leerde mij de Bijbel te lezen. Ik weet zeker dat hij zal blijven spreken, ook nadat hij gestorven is. Prijs God voor zijn leven en zijn werk.' Ds. Mark de Jager schrijft dat het lezen van boeken van Keller voor hem een eerste stap was in zijn liefde voor theologie: 'Zij nagedachtenis en werk blijven tot zegen. Hijzelf mag geborgen zijn bij de God die hij liefhad en waarvan hij getuigde.' 

Theoloog en pastor Arjan Witzier ziet Tim Keller als een voorbeeld, zo schrijft hij op Twitter. 'Nog altijd probeer ik recht te doen aan zijn stelling: 'Preek alsof de halve kerk vol zit met mensen die onbekend zijn met het geloof, dan zullen ze ook komen.' Dus niet simpel preken, wel toegankelijk. Duidelijk over de zonde én over de genade. Onderscheidenlijk.' 

Ook vanuit de politiek komen er reacties binnen op het overlijden van Keller. Onder meer Maarten van Ooijen, staatssecretaris van Volksgezondheid, Welzijn en Sport, besteedt er aandacht aan: 'Zonder hem ooit live gezien of gehoord te hebben, voelt het toch een beetje als een afscheid. In zijn boeken, preken en podcast heb ik zijn rustige stem vaak gehoord. Hij heeft me de weg gelezen naar het werk van C. S. Lewis. Maar vooral naar de woorden van Jezus zelf.' CU-voorvrouw Mirjam Bikker: 'Jezus alleen. Zijn genade en liefde preekte Tim Keller in NYC, aan niet-christenen en aan verstokte kerkgangers. En allebei werden vaak verrast door de rijkdom van dat woord. Dankbaar voor zijn aanmoediging om ook in deze tijd Jezus te volgen en je te laten verrassen.' 

Beluister onze podcast

#333 Jeffrey & Peter van der Weerd over ontrouwe kerkgangers, koning voetbal en de wetenschap
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Trump
Nieuws

Donald Trump overleeft moordaanslag en eert God; omgekomen burger was toegewijd christen

Donald Trump heeft een moordaanslag overleefd. Tijdens een campagnebijeenkomst werd hij meermaals beschoten, maar de voormalig president van de Verenigde Staten werd slechts aan zijn oor geraakt. Trump, die grote kans maakt om in november weer presid

Maleisië
Nieuws

Maleisië: illegaal en immoreel plan om minderjarig tot islam te bekeren

Het begon met een video op TikTok waar een islamitische prediker in Maleisië, Firdaus Wong, een man adviseerde over tieners die zich tot de islam willen bekeren. “Minderjarigen kunnen zich eerst informeel tot de islam bekeren en zich later registrere

Ds. M. Messemaker
Video

Ds. Messemaker vraagt toehoorders of ze uitzien naar het avondmaal

"Ik voor u (jou), omdat je anders de eeuwige dood had moeten sterven.’ Dat is misschien wel in een klein zinnetje samengevat wat het heel het avondmaal wil zijn. Maar mag ik u iets vragen: kijkt u er nu naar uit om daar weer te zijn?", aldus ds. M. M

Sarah
Video

Nadat Sarah Jezus aannam, verbrak haar man hun huwelijk en zag ze haar kinderen 10 jaar niet

“Wat ben jij dapper, mam!” Sarahs hart is vol vreugde als ze haar jongens eindelijk terugziet. De laatste keer dat ze hen zag, lag ze in het ziekenhuis, met 17 hechtingen in haar hoofd. Maar nu, na tien lange jaren, mag ze hen eindelijk weer in haar

Zie ik kom spoedig
Video

Het duizendjarig vrederijk: Jezus regeert vanuit Jeruzalem

Na de wederkomst wordt de duivel voor een periode van duizend jaar gebonden. Jezus regeert vanuit Jeruzalem en er breekt een tijd aan van herstel van de schepping en wereldwijde vrede. Maak in onderstaande video tijd voor aflevering 35 van een 40-del

Ds. Willem Glashouwer
Video

Waar bevinden we ons op de Bijbelse tijdlijn van de geschiedenis?

Het lijden van het Joodse volk komt steeds weer terug. Steeds in andere vormen, als een oneindige cirkel. Komt er ooit een einde aan? Het lijden van 7 oktober, maar ook het lijden van het volk in de afgelopen duizenden jaren. Waar bevinden we ons op

Marijke Rots
Video

Terugkijken: Marijke Rots beantwoordt Refoweb-vragen

In onderstaande aflevering van 'Pastorie online', een programma van Refoweb.nl op de Reformatorische Omroep, is Marijke Rots te gast om te spreken over het thema 'moeder zijn'. Panellid Marijke Rots leverde onlangs haar 1500ste antwoord af in de vrag

Eline
Video

Eline werd neergeschoten bij de tramaanslag in Utrecht

Op 18 maart 2019 stapt Eline (25) de tram in waar Gökmen T. ook instapt. Na enkele minuten opent hij het vuur op passagiers en probeert Eline te vluchten door de deuren, maar valt op straat. Terwijl ze weg probeert te kruipen, wordt Eline in haar rug

Meerartikelen

Psalmen Challenge
Podcast

Psalmen Challenge: in deze podcast bespreken christenen Psalm 45

Symfonie van het hart is de psalmenchallenge die jou voorziet van alles wat je nodig hebt om het hele psalmenboek uit de Bijbel door te gaan. Teun van der Leer, Remko Ongersma en Peter Kruijt, de initiatiefnemers van de Psalmen Challenge, bespreken s

Wim Dekker en Niels den Hertog
Nieuws

CHE en TUA gaan samenwerken rond maatschappelijke vraagstukken

Hoe kan reflectie vanuit de christelijke traditie helpen bij het beantwoorden van maatschappelijke vraagstukken in bijvoorbeeld de zorg, het onderwijs en het bedrijfsleven? Om deze vraag te beantwoorden brengen de Theologische Universiteit Apeldoorn

Jan Peter Balkenende
Video

Morgen is voormalig premier Jan Peter Balkenende te zien in Hour of Power

Morgen is voormalig premier Jan Peter Balkenende te zien in Hour of Power. In een persoonlijk gesprek met presentator Jan van Bosch vertelt Balkenende dat hij terugkijkt op een mooie tijd als minister-president. Ook spreekt hij de hoop uit voor jonge

Maria Korpershoek
Boekfragment

Mijn droom: een GerGem-dominee bidt samen met evangelische voorganger

Wat lijkt het me geweldig als de dominee van de Gereformeerde Gemeenten samen op de knieën zou gaan met de voorganger van de baptistengemeente en de dominee van de PKN met een oudste van de evangelische gemeente. Als ze samen zouden bidden voor de we

Jacques Brunt
Preekverslag

Jacques Brunt houdt christenen spiegel voor: “Voegen wij de daad bij het woord?”

“Herodes hoorde Johannes de Doper graag spreken. Maar hij durfde niet de daad bij het woord te voegen. Hoe zit dat bij ons?” Jacques Brunt zei dit tijdens zijn prekenserie over het Bijbelboek Jakobus. In het tweede deel zoomde de Bijbelleraar in op h

Arthur Alderliesten, directeur
Opinie

Journalisten populair magazine liepen dag mee in abortuskliniek: 7 observaties

Het gebeurt de laatste jaren vaker: journalisten lopen een dag mee in een abortuskliniek en maken er een reportage. Nu vond Linda het tijd om het werk van een abortuskliniek voor het voetlicht te halen. Op 9 juli verscheen het artikel onder de kop 'L

rouwen
Nieuws

Wetsvoorstel rouwverlof SGP, CDA en CU naar Raad van State

Werknemers met minderjarige kinderen die hun levenspartner of een minderjarig kind verliezen, moeten recht krijgen op betaald rouwverlof van minimaal vijf werkdagen. Dat vinden SGP, CDA en ChristenUnie. Hun initiatiefwet hierover is vandaag naar de R

Gtische kathedraal Rouen
Nieuws

Brand in torenspits bekende gotische kathedraal Rouen inmiddels geblust

De torenspits van de beroemde gotische kathedraal in de Franse stad Rouen heeft gisteren vlam gevat. Dat melden diverse media. Op beelden die op X circuleren is te zien hoe grote rookpluimen uit de historische spits kwamen. De brand brak aan het eind

Krijn de Jong
Column

Pakistaanse christenen slaan op de vlucht en ik ga op vakantie

Eigenlijk had ik een gezellige column voor ogen. Over de zomer, over het tuintje waar we weer volop van genieten en natuurlijk over hét onderwerp van deze weken: vakantie. Maar het lukt me niet. Onze vrienden uit Pakistan willen niet uit mijn gedacht

Ds. G. van Zanden
Video

Ds. Van Zanden waarschuwt: "Als je oog je ergert, trek het er maar uit"

"Bewaar je oog, want dat zal je voor zoveel ellende bewaren", die boodschap deelde ds. G. van Zanden onlangs in een preek. De hervormde predikant uit Katwijk aan Zee waarschuwde zijn toehoorders om niet toe te geven aan de begeerten van het oog. Koni

euthanasie
Nieuws

Zus van Refoweb-vragensteller wil euthanasie: 'Wat zegt de Bijbel hierover?'

'Mijn zusje heeft na tien keer een herseninfarct te hebben gehad, en nu de hele dag in bed ligt en zelf weinig meer kan, besloten om euthanasie  te willen en dus een einde aan haar leven te maken. Ik heb hier heel veel moeite mee want volgens mij mag

dr. Gert van den Brink
Video

Filosoferen: een gevaar voor het christendom?

Filosoferen is je verstand inschakelen. Maar is dat niet een gevaar voor het christendom? “Redeneren is de rede eren!”, hoor je soms. In deze zevende aflevering uit deze 15-delige serie van Geloofstoerusting gaat dr. Gert van den Brink in op het rati