Dr. Wilco de Vries spiegelt zich aan Augustinus: "Hoe kunnen we op een juiste manier liefhebben?"

Nieuws3 oktober 2023 3 minuten Hour of Power
Wilco de Vries

“Zodra je volwassen bent moet wat je allemaal kunt en hebt niet allesbepalend zijn. Jouw identiteit in God moet dat dan zijn.” Dr. Wilco de Vries is gespecialiseerd in ethiek. Bij Hour of Power vertelde hij afgelopen zondag over de grote invloed die kerkvader Augustinus heeft gehad op de hedendaagse ethiek. Ook doet Wilco uit de doeken wat christenen vandaag de dag van zijn nalatenschap kunnen leren. 


“Als je een lijstje zou hebben met de vijftig invloedrijkste personen uit de geschiedenis, dan zou Augustinus daar zeker bij zitten”, benadrukt de assistent hoogleraar ethiek de impact van de kerkvader nog maar eens. “Bekende uitspraken van hem zijn: ‘Bekeer mij, maar nu nog niet’. Maar ook: ‘Mijn ziel is onrustig tot het rust vindt bij U’. Als je de belijdenis van Augustinus leest zie je ook dat hij op allerlei plaatsen naar rust zoekt, maar het niet kan vinden. Hij probeerde het in zijn eer te zoeken, hij was retoricus bij het keizerlijk hof. Hij zocht het in seks, maar ook daar vond hij geen rust.”

"Op dat moment vallen als het ware de ketenen van hem af en wordt hij waarlijk vrij"

Uiteindelijk ziet Augustinus een klein meisje lopen dat ‘tolle lege’ naar hem roept, wat Latijns is voor ‘neem en lees’. Wilco vertelt wat de uitwerking van die woorden is: “Augustinus gaat naar binnen en slaat de Bijbel open. Hij leest daar Romeinen 13 vers 14: ‘Leg af de werken van de duisternis en sta op in een nieuw leven’. Op dat moment vallen als het ware de ketenen van hem af en wordt hij waarlijk vrij. Een heel ontroerend stuk uit zijn belijdenis.”

Identiteit
Wilco spiegelt zich in zijn leven ook aan wat Augustinus over de onvolmaaktheid van dit leven zegt. “Volgens Augustinus zijn we pelgrims, we hebben nog niet de waarheid in pacht, maar we zijn onderweg. Mijn proefschrift gaat over hoe we onszelf als mensen op de juiste manier lief kunnen hebben. Volgens Augustinus moet je jezelf niet liefhebben boven anderen, dan krijg je competitieve eigenliefde. Want als iemand anders dan iets heeft en jij niet, raak je teleurgesteld. Je moet jezelf volgens Augustinus op zo’n manier liefhebben dat je tot je bestemming komt in het liefhebben van God en je naaste.”

"Als je bent wat je doet en je faalt, hoe voel je je dan?"

Volgens Wilco is liefhebben een uitdaging die je continu moet blijven oefenen. “Het betekent dat je respect voor de ander hebt en luistert naar zijn of haar verhaal. We hebben dat nu meer dan ooit nodig.”

Tot slot staat de assistent hoogleraar stil bij het credo van Hour of Power, dat afkomstig is van predikant Henri Nouwen: ‘Ik ben niet wat ik heb, ik ben niet wat ik doe, ik ben niet wat anderen over mij zeggen. Ik ben Gods geliefde kind.’ Wilco: “Als je wel zegt: ‘Ik ben wat ik heb’, en iemand anders heeft meer dan jij, hoe voel je je dan? Als je bent wat je doet en je faalt, hoe voel je je dan? En als je wat anderen over jou zeggen allesbepalend laat zijn, dan hoeft maar één iemand iets negatiefs te zeggen om je onderuit te krijgen. Henri Nouwen laat op deze manier zien waar je diepste identiteit zit.

Aan de andere kant zou ik hem, als hij nog leefde, gevraagd hebben hoe je kinderen opvoedt. Want mijn kinderen vertellen mij steeds: ‘Kijk eens papa, wat ik allemaal kan!’ Kinderen hebben ook nodig dat je dat bevestigt, daar krijgen ze een gezond zelfbeeld van. Henri Nouwen zou dat denk ik hebben beaamd, maar zodra je volwassen bent moet wat je allemaal kunt en hebt niet allesbepalend meer zijn. Jouw identiteit in God moet dat dan zijn.”

Bekijk hier het hele interview met Wilco:

Sta cookies toe om deze inhoud te kunnen bekijken.

Wijzig mijn voorkeuren

 

Praatmee

Beluister onze podcast

#306 Jeffrey, Tabitha en Matthijs over geld verdienen in christelijk Nederland
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Bram van Grootheest
Nieuws

Directeur Bram van Grootheest na16 jaar weg bij Wycliffe Bijbelvertalers

Algemeen directeur Bram van Grootheest vertrekt na ruim 16 jaar bij Wycliffe Bijbelvertalers Nederland. Van Grootheest gaf jarenlang met volle inzet leiding aan het verder uitbouwen van Wycliffe Bijbelvertalers Nederland. Van Grootheest legt zijn fun

brief
Nieuws

Kamerleden walgen van brief en plastic foetus die ze via post ontvangen

Opnieuw ontvingen nieuwe Kamerleden deze week een brief van Civitas Christiana. De katholieke organisatie sprak daarin haar afschuw uit over abortus en stuurde een plastic foetus mee na tien weken zwangerschap. Ook roept men op tot het ‘beschermen va

Johan Schep
Video

Johan Schep over Jona: "Hij kon niet overweg met Gods genade"

"Hij doet niet naar onze overtredingen en het is door genade dat wij behouden worden", maakt evangelist en Bijbelleraar Johan Schep kenbaar in een video van Bijbelcursussen Nederland. In de tweede aflevering van de serie 'Jona', gaat Schep in op Gods

Ds. Arie van der Veer
Verdieping

Het laatste overblijfsel van de oorspronkelijke tempel vertelt wie God is

Het is maar een muur. Wel een gerestaureerde muur. Het laatste overblijfsel van de buitenmuur die ooit om het tempelplein was gebouwd. Van de oorspronkelijke tempel in Jeruzalem is deze muur alleen over. Ooit heeft de profeet Jeremia in het voorhof v

Jan van den Bosch met jongerenwerkers Jeanine en Jonathan Pellegrom
Nieuws

Jongerenwerkers Jonathan en Jeanine Pellegrom aanstaande zondag te gast bij Hour of Power

Jeugdwerkers Jonathan en Jeanine Pellegrom zijn komende zondag te gast bij Hour of Power. De twee zetten zich al sinds 2010 fulltime in voor kwetsbare jongeren. Daarnaast spreken zij geregeld in kerken, op conferenties en evenementen. Jonathan zelf k

Eleos - Corine Moree
Nieuws

Corine Moree is leidinggevende bij Eleos Ahinoam: "De bewoners bidden voor ons"

“Voor bewoners die eigenlijk nergens een plekje kunnen vinden, doe ik dit werk het liefst.” Corine Moree is senior projectleider bij Eleos in Schalkhaar. Ze is verantwoordelijk voor het reilen en zeilen binnen de beschermde woonvorm Ahinoam. Ze verta

ds. C. G. Vreugdenhil
Video

GerGem-predikant wijst op wegpiraten met ichtusvius op auto: "Onchristelijk rijgedrag"

"Soms zie je een auto met een ichthusvis op de achterkant. Dat betekent dat de bestuurder van die auto christen is", stelde ds. C. G. Vreugdenhil onlangs tijdens een preek. "Soms lijkt de chauffeur een wegpiraat als hij veel te hard rijdt. Hij gebrui

Christendom en islam
Levensverhaal

Steeds meer moslims in islamitische landen omarmen christendom

Steeds meer moslims in islamitische landen laten zich niet meer intimideren door de shariawetten en besluiten om het christelijke geloof te omarmen. Ze geven daarbij blijk van een opmerkelijke veerkracht te midden van tegenspoed en vervolging. In lan

Meerartikelen

Stille tocht
Nieuws

Christelijke partijen steunen Israël met deelname aan stille tocht

Precies twee maanden na de gruwelijkheden van de Palestijnse terreurorganisatie Hamas organiseerden Christenen voor Israël (CVI) en CIDI donderdag een stille tocht in Den Haag. Daarmee werd aandacht gevraagd voor de onschuldige burgers die nog steeds

Wilkin van de Kamp
Video

Videoboodschap Wilkin van de Kamp: "God jaagt je niet op"

Koning David heeft jarenlang de kudde gehoed die zijn vader aan hem had toevertrouwd. In die tijd heeft hij waarschijnlijk Psalm 23 geschreven, merkt spreker Wilkin van de Kamp op. In vers 3 zingt hij: ‘De Goede Herder leidt mij in de rechte sporen’.

ds. A. I. Kazen
Dagelijks leven

HHK-predikant adviseert Refoweb-vragensteller: 'Doe niet klakkeloos mee met goegemeente'

'In de klas van mijn dochter zitten kinderen van niet-gelovige en gelovige ouders. Ze heeft nu een groepje vriendinnen die niet of heel anders gelovig zijn. Ze is, mede door deze vriendinnen, helemaal into Frozen, Mega Mindy, Paw Patrol, Unicorns, LO

Harmen van der Werf
God

Theologiestudent liep stage in de kerk: hoe roept God?

Om te dienen in het Koninkrijk van God is roeping nodig. Maar hoe roept Hij? Voor een theologiestudent is en blijft dat een vraag. Bij dr. A. van Brummelen las ik eens de voor mij helpende woorden ‘je roeping ingroeien’. Dat zinnetje is blijven haken

ds. S.J. Verheij
Nieuws

Ds. S.J. Verheij schrijft boekje over de betekenis van de christelijke gemeente

Christenen hebben verwachtingen van de gemeente waar ze bij horen. Leidinggevenden hebben verwachtingen van de gemeenteleden. Die verwachtingen kunnen heel verschillend zijn. Wat kan men voor elkaar betekenen? Wanneer wordt het spannend? Vroeger lag

Mars voor het Leven
Nieuws

NPV over klachten Week van het Leven: 'Gesprek over abortus mág confronteren'

Op de reclameboodschappen van de Week van het Leven zijn verschillende klachten binnengekomen bij de Reclame Code Commissie. Vandaag kreeg het Platform Zorg voor Leven de kans daar mondeling op te reageren, in aanvulling op het schriftelijke verweer

Broeder Lee bij de Regiotour
Nieuws

Deze speciale ontmoeting met Noord-Koreaanse broeder Lee is vanavond te bekijken

Het was een bijzondere ontmoeting tussen honderden bezoekers en de Noord-Koreaanse Lee: op de Regiotour van Stichting HVC maakte hij zijn opwachting. De avond is vanaf vanavond terug te kijken en wordt gestreamd op het YouTube-kanaal van de organisat

Mirjam van der Vegt
Nieuws

Wat iedereen over Jezus moet weten volgens Mirjam van der Vegt

Mirjam van der Vegt is stiltecoach en schrijver. Ze vertelt over de grootheid van God en Jezus. Zijn liefde is volgens Mirjam zo groot dat we dat als christenen niet in ons eentje kunnen beantwoorden. "Wil je echt dat de liefde tussen God en mensen t

John Lapré
Boekfragment

Met God op pad: Het is kunst om terechte boosheid met zelfbeheersing te combineren

In het dagboek ‘Met God op pad’ neemt John Lapré de lezer mee op een ontdekkingstocht van 365 dagen door de Bijbel. Ontdek de rode lijnen van ieder Bijbelboek, met toepassingen op het leven van vandaag! Cvandaag deelt 12 weken lang een fragment uit d

Opperrabbijn
Column

Dagboek van een opperrabbijn: ook een extremist kan gelijk hebben

Ik heb het gevoel dat ik me aan het voorbereiden ben voor mijn bar mitswa want de komende dagen moet ik dertien toespraken houden! Nu geef ik eerlijk toe dat die dertien toespraken niet allemaal volledig van elkaar zullen verschillen, want een paar z

Jan-Willem Grievink
Column

Draait het in de kerk om mij of om de verlangens van God?

Als jij en ik in de kerk naar voren komen voor gebed of ons melden voor pastoraat, dan willen we vooral graag bemoedigd worden, zo zitten wij als mensen in elkaar. We willen graag een geestelijke aai over onze bol. We willen horen dat God ons ziet st

Alice en Claudia
Interview

Alice en Claudia vinden evangeliseren in Israël ongepast: "Holocaust laat diepe wonden achter"

"Het is ongepast om zending te bedrijven in Israël, gezien de geschiedenis en het leed van het Joodse volk", stellen auteur Alice ten Napel en fotografe Claudia Kamergorodski. Zij tekenden achttien verhalen op van voor, tijdens en na de Holocaust. "D