Ds. Kort wint zaak van homo-activist Houtzager en wordt niet vervolgd

Nieuws30 maart 2022 Redactie
Kort houtzager

Ds. A. Kort wordt definitief niet vervolgd voor de uitspraken die hij deed in een brief aan de gemeenteraad van Krimpen aan den IJssel. Het protest van homo-activist Leon Houtzager tegen de eerdere beslissing van het Openbaar Ministerie om de predikant niet te vervolgen is ongegrond verklaard. Dat maakt de advocaat van de predikant bekend tegenover CIP.nl. Houtzager gaf eerder al aan zich niet bij een dergelijke beslissing neer te leggen en desnoods naar het Europees Hof voor de Rechten van de Mens te gaan. 

Uitspraak
Het Haagse gerechtshof stelt in haar uitspraak in de zogeheten artikel 12-procedure die Houtzager tegen de predikant had aangespannen dat het Openbaar Ministerie de juiste beslissing heeft genomen. De uitspraken van de predikant zijn volgens het hof een 'weergave van de geloofsopvatting' van Kort. 'Gelet op de gekozen bewoordingen zijn de uitlatingen naar het oordeel van het hof ook niet als onnodig grievend aan te merken', aldus het hof in de uitspraak. 'Van strafbare groepsbelediging of het aanzetten tot discriminatie is onder deze omstandigheden naar het oordeel van het hof dan ook geen sprake.' 

Brief
Terug naar twee jaar geleden. Het is maart 2020 als ds. A. Kort, predikant van de Mieraskerk in Krimpen aan den IJssel, besluit om een brief te schrijven aan het gemeentebestuur. Deze brief schreef de predikant van de oud gereformeerde gemeente in Nederland naar aanleiding van de coronamaatregelen. Het betrof een vertrouwelijke brief waarin Kort onder meer zijn waardering uitte voor de genomen zorg en verantwoordelijkheid van het gemeentebestuur in de strijd tegen het coronavirus. Daarnaast riep hij op tot bekering, zowel van de kerk als de overheid. Hij noemde daarbij enkele specifieke punten zoals abortus, euthanasie, zondagsrust en ’de roepende zonden die tegen de scheppingsorde indruisen’. Die dienen uitgebannen te worden, zo schreef de predikant in de brief.

De brief lekte uit en diverse media citeerden enkele losse zinnen. Vervolgens ontstond er op met name social media ophef. Niet lang daarna besloot Leon Houtzager, vice-voorzitter van COC Rotterdam, om aangifte te doen tegen ds. Kort. De zin waarin Kort stelt dat de ’roepende zonden die tegen de scheppingsorde indruisen’ uitgebannen moeten worden, is volgens Houtzager beledigend voor homoseksuelen. Hij stelde op Twitter dat ds. Kort met de brief bedoelde dat hij de volledige LHBTI-gemeenschap uit de samenleving wil verbannen. Ook stelde hij dat de predikant homoseksuelen als oorzaak ziet van het coronavirus.

Daarom deed hij aangifte vanwege groepsbelediging, aanzetten tot haat en discriminatie. Ook dat maakte hij via Twitter bekend: ’Aanstaande zondag doe ik aangifte tegen de Krimpense predikant die homoseksuele als oorzaak ziet van het coronavirus en de politiek in een brief heeft opgeroepen hun beleid aan te passen en LHBTI uit onze samenleving te verbannen.’ Ook anderen deden vervolgens aangifte tegen de predikant.

Openbaar Ministerie vervolgt niet
Het Openbaar Ministerie (OM) onderzocht de aangiftes, maar besloot om niet over te gaan tot vervolging van ds. Kort. ’De uitspraken van de predikant zijn gedaan in verband met zijn geloofsovertuiging. In het kader van de vrijheid van godsdienst en van meningsuiting moet het mogelijk blijven om bepaalde uitspraken te doen, ook als deze kwetsend zijn voor een bepaalde groep mensen’, aldus het OM in een reactie.

Houtzager reageerde destijds tegenover regio-omroep RTV Rijnmond door te stellen dat hij zijn strijd niet op zou geven: ”In bredere context van de brief kan de conclusie getrokken worden dat homoseksuelen mede de oorzaak zijn van het coronavirus en deze woorden zetten aan tot hout”, schreef hij in zijn aangifte. Na de aankondiging van het OM dat het niet overgaat tot vervolging, zei Houtzager bezwaar in te gaan dienen bij het gerechtshof. 

Artikel 12-procedure
Daarom nam hij topadvocaat Gerard Spong in de arm die hem voor een gereduceerd bedrag bij wilde staan in een zogeheten artikel 12-procedure. Daarbij dien je eigenlijk een klacht in tegen een door het OM genomen beslissing. Spong en Houtzager probeerden eind juli tijdens een raadkamerzitting ervoor te zorgen dat het gerechtshof van Den Haag besluit dat het OM ds. Kort alsnog moet gaan vervolgen. Het gerechtshof moest dus beslissen of het besluit van het OM om niet tot vervolging over te gaan al dan niet terecht was.

Een week later volgde er een zogeheten tussenvonnis van het gerechtshof Den Haag. Daarin besloot men op ds. Kort op te roepen voor een hoorzitting, zo wist RTV Rijnmond te melden. Er werd dus geen uitspraak gedaan door het hof, maar men besloot eerst zelf de predikant te willen horen. Daarnaast is er een tweede aangifte en ook die persoon zal door het hof gehoord worden. Hoewel dat officieel nog niets zegt, was het volgens advocaat Spong wel een indicatie: ”Een beklaagde wordt alleen gehoord als er een goede kans bestaat op vervolging. We mogen hier nog niets uit afleiden, maar het is een indicatie van waar het naartoe gaat”, reageerde hij in augustus tegenover het Algemeen Dagblad.

Hoorzitting
De bewuste hoorzitting vond 16 februari plaats. Ds. Kort werd daarbij ruim 2,5 uur gehoord. Beide partijen gaven na afloop aan niets over de inhoud te mogen zeggen. 'Onze zaak staat naar onze mening nog steeds sterk en heeft een groot maatschappelijk belang. Wij hebben alle vertrouwen in een goede afloop', liet Houtzager na afloop van de hoorzitting weten. René de Groot, de advocaat van ds. Kort, noemde het destijds "een goede zaak" dat zijn cliënt de gelegenheid had gekregen zijn kant van het verhaal te vertellen: “Het algemene beeld is nu dat de predikant ‘homofoob’ zou zijn en daardoor is zijn naam aangetast. In die zin is het een goede zaak dat mijn cliënt tijdens de hoorzitting de gelegenheid heeft kregen om zijn kant van het verhaal te laten horen. Bij het gerechtshof is na vandaag het verhaal van Leon Houtzager én van ds. Kort bekend. Nu is de vraag wie de beste argumenten naar voren heeft gebracht."

Vrijheid van godsdienst
 “Christenen moeten de gelegenheid hebben om het Woord van God door te geven, zonder dat ze bang zijn om iets verkeerds te zeggen", stelde de advocaat tegenover CIP.nl. "Dat is de kern van de vrijheid van godsdienst. In onze seculiere maatschappij moet het mogelijk zijn en blijven dat de vrijheid van godsdienst en het gelijkheidsbeginsel naast elkaar staan.”

“Sterker nog, je zou kunnen stellen dat christenen die hun overtuiging voor zichzelf houden zondigen”, vervolgde de advocaat. “Volgens de Bijbel hebben zij namelijk de opdracht om hun boodschap door te geven. De essentie van het christelijk geloof is dat je zonden aan de kaak stelt. Zwijgen of wegkijken is een zonde op zichzelf. Het valt mij op dat het in de huidige seculiere maatschappij moeilijker wordt om die boodschap uit te dragen. Dat vraagt om een zekere moed. Aan de andere kant mag van de christen verwacht worden dat hij of zij een standpunt zorgvuldig verwoordt. In deze kwestie is het vraag of ds. Kort dat zorgvuldig heeft gedaan.”

De advocaat voegde toe dat het taalveld dat de reformatorische dominee hanteert een belangrijke rol speelt. Kort schreef in zijn brief, waardoor deze zaak aan het rollen kwam, letterlijk: ‘de roepende zonden die tegen de scheppingsorde indruisen, dienen uitgebannen’. “De taal van de Statenvertaling is nog altijd de voertaal binnen de oud gereformeerde gemeenten in Nederland. Daarbuiten is die taal voor een groot gedeelte onbegrijpelijk voor moderne mensen. Die Babylonische spraakverwarring ligt aan dit geschil ten grondslag. Als mensen elkaars taal niet spreken, trekt men verkeerde conclusies.”

Geen vervolging
Het bezwaar van Leon Houtzager, inmiddels namens de VVD gekozen tot wijkraadslid in Rotterdam, is dus ongegrond verklaard. Het gerechtshof heeft geoordeeld dat het besluit van het Openbaar Ministerie om niet tot vervolging over te gaan het juiste besluit was. Tegen deze uitspraak kan geen beroep aangetekend worden. 

In een eerder interview met de Gaykrant, gaf Houtzager aan ook bij een verlies van de zaak door te blijven vechten. “Dat gaat niet gebeuren”, antwoordde hij strijdlustig toen hem gevraagd werd wat hij zou gaan doen als hij zou verliezen. Vervolgens werden opties als cassatie bij de Hoge Raad en het Europees Hof voor de Rechten van de Mens. Houtzager heeft nog niet gereageerd op de uitspraak van het hof.

Reactie Kort
René de Groot, de advocaat van ds. Kort, benadrukt tegenover CIP.nl het belang van het feit dat dat de predikant de zaak gewonnen heeft: “Het is belangrijk om je te realiseren wat een overwinning voor Leon Houtzager betekend zou hebben. De orthodox-christelijke opvatting over homoseksualiteit zou dan als ongewenst worden beschouwd. In dat geval zou de godsdienstvrijheid tot een holle frase zijn gedegradeerd.”

De predikant zelf reageert tegenover CIP.nl “met blijdschap” op de uitspraak van het gerechtshof. “Kerkelijk Nederland heeft de afgelopen maanden met mij meegeleefd. Ik blijf dezelfde en verkondig simpelweg de Bijbelse boodschap. In onze pastorie is altijd iedereen welkom, dat geldt ook voor Leon.” Lees hier de volledige reactie van ds. Kort en zijn advocaat. 

Goede zaak
SGP-leider Kees van der Staaij heeft inmiddels ook gereageerd op de uitspraak. Hij noemt het op Twitter een 'goede zaak' dat er 'geen veroordeling komt van een Nederlandse predikant die de klassiek-christelijke visie verwoordt over huwelijk en seksualiteit'. In dezelfde tweet haalt ook de zaak van de christelijke Finse politica Päivi Räsänen die vandaag werd vrijgesproken van discriminatie en belediging van homoseksuelen. Van der Staaij schrijft dat vervolging/veroordeling van Kort of Räsänen 'buitengewoon misplaatst zou zijn in landen die hoog opgeven van de vrijheid van godsdienst en meningsuiting'. 

CIP-redacteuren Patrick Simons en Jeffrey Schipper bespraken bovenstaand nieuwsfeit in de CIP Podcast. Beluister het volledige fragment vanaf minuut 4:18

Sta cookies toe om deze inhoud te kunnen bekijken.

Wijzig mijn voorkeuren

Sta cookies toe om deze inhoud te kunnen bekijken.

Wijzig mijn voorkeuren

Praatmee

Beluister onze podcast

#330 Jeffrey & priester Jos Strengholt over ChristenUnie/SGP in Europa en Gaza
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

turkije
Nieuws

Turkije zet negen christenen het land uit vanwege 'zendingsactiviteiten'

De hoogste rechtbank van Turkije heeft het besluit van de regering om negen buitenlandse christenen uit te zetten vanwege zendingsactiviteiten bevestigd. De negen zendelingen zijn bovendien bestempeld als een risico voor de nationale veiligheid in Tu

EP
Nieuws

65 procent SGP-stemmers positief over nieuwe samenwerking met CU in Europa

Maar liefst twee derde van de SGP-stemmers staat positief tegenover een nieuwe samenwerking met de ChristenUnie in Europa. Dat blijkt uit een peiling die het Reformatorisch Dagblad hield onder haar lezers.  Kort na de verkiezingen in 2019 besloten Ch

Reinette Klever
Nieuws

Christelijke hulporganisatie bekritiseert kandidatuur 'PVV-minister'

Noodhulporganisatie ZOA is verbaasd over de kandidatuur van Reinette Klever (foto) als nieuwe minister voor Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking. “Het is een verrassende keuze”, aldus Chris Lukkien, CEO van ZOA. “Niet alleen van de former

Adnan
Positief nieuws

In die nacht zag Adnan als moslim Jezus in een droom

Adnan had in zijn leven meerdere keren de Koran bestudeerd, maar veel verzen riepen vragen op. Toen hij met zijn vragen bij de mullah kwam, kreeg hij geen antwoorden. “Je hebt kwade gedachten”, zei hij en wees Adnan de deur. “Ik was boos en verward”,

Psalm 22:22
Verdieping

Met deze psalm kun je je grote verdriet uitschreeuwen naar God

In de kerkelijke traditie is Psalm 22 de ‘psalm van het lijden’. Hij begint met de vraag die al ontelbaar veel mensen in tijden van verdriet hebben gesteld: ‘God, waarom?’ David beschrijft in deze psalm een geweldig moeilijke periode. In heftige taal

Opperrabbijn Binyomin Jacobs
Video

Opperrabbijn Binyomin Jacobs deelt zijn ervaringen met Jodenhaat

Opperrabbijn Binyomin Jacobs wordt regelmatig op straat uitgescholden omdat hij er Joods uitziet. Waar komt antisemitisme vandaan, en wat kun je ertegen doen? Is het bestrijden van Jodenhaat een taak van de overheid? Wanneer gaat kritiek op Israël de

Pastor Paul Kintaama
Video

Pastor Paul Kintaama startte een kerk in één van de armste wijken van Uganda

Katwe is één van de armste wijken van de Ugandese hoofdstad Kampala. Er wonen mensen in slechte, kleine huisjes van vooral golfplaten. Kinderen zwerven op straat, tussen het vuil en het open riool. Jongeren maken de buurt onveilig. Juist op deze plek

Ds. A. C. Borsje
Video

Volgens ds. Borsje doen ouders er niet verstandig aan om hun kind op zondag in bed te laten liggen

"Ik weet niet of je je kind het beste gunt als je zegt: ‘Blijf maar liggen.' En meteen als ik dit zeg, weet ik hoe teer het is. Onze oudste is nog maar 16, maar je zult er maar een hebben van 18 die niet meer wil. Ik kijk maar naar die vader van die

Meerartikelen

Herman van Wijngaarden
Verdieping

Het is een handicap om de Bijbel gezaghebbend te laten spreken

Jongeren hebben terecht of onterecht het idee dat je met de Bijbel alle kanten uit kunt. Wat we daar verder ook van vinden: het is een handicap om de Bijbel gezaghebbend in hun leven te laten spreken. Daarom geef ik vijf praktische aanbevelingen waar

Jan en Nellie van Dooijeweert
Video

Terugkijken: Jan en Nellie van Dooijeweert beantwoorden Refoweb-vragen

In onderstaande aflevering van 'Pastorie online', een programma van Refoweb.nl op de Reformatorische Omroep, zijn Jan en Nellie van Dooijeweert te gast. Ze zijn al vanaf 2005 actief als panellid van de vragenrubriek en leverden maar liefst 371 antwoo

De Wereld Rond
Podcast

Zendingswerker deelt ervaringen in podcast: Cees van Harten

In deze podcastaflevering van 'De Wereld Rond' vertelt Cees van Harten onder meer dat zending geen marathon is. Ook legt hij uit hoe hij aan die wijsheid komt. Samen met zijn vrouw Rommy was Cees zo'n 25 jaar te vinden op het zendingsveld, van Papoea

Jakob van Wielink
Video

Jakob van Wielink wijst op vijf belangrijkste factoren van falend leiderschap

Leiderschap kun je zien als een reis naar invloed, impact en resultaat. Die reis kent vele uitdagingen. In deze video leer je van Jakob van Wielink - partner bij De School voor Transitie - over de vijf belangrijkste faalfactoren van leiderschap. Je o

Dr. C. A. van der Sluijs
Column

Kan een kerkorde scheiding brengen als het er echt op aankomt?

‘Hervormd bloed: 2004 een geding met de kerkorde of met broeders?’ Aan de hand van dit thema werd vorige week een symposium gehouden ter gelegenheid van het 50-jarig ambtsjubileum van dr. R. van Kooten. In zijn bijdrage lichtte prof. dr. W. van Vlast

Stoffer
Nieuws

SGP hekelt samenwerking kabinet met Palestijnse Autoriteit: "Gevaarlijke route"

De SGP heeft Kamervragen gesteld omdat het demissionaire kabinet de banden met de Palestijnse Autoriteit (PA) aanhaalt. Er is zelfs een samenwerkingsovereenkomst ondertekend. SGP-leider Chris Stoffer stelt dat het een verkeerd signaal op het verkeerd

pakistan
Nieuws

Vijf Pakistaanse christenen in enkele dagen tijd om het leven gekomen tijdens schoonmaakwerk

In een paar dagen tijd zijn er vijf christenen in Pakistan om het leven gekomen tijdens het schoonmaakwerk dat ze uitvoerden. Ze ademden daarbij giftige gassen in wat hen fataal werd. Volgens Morning Star News krijgen de christenen niet de juiste uit

Jan Macdaniel
Video

Jan Macdaniel (VGS): "Plannen van coalitie schuren met vrijheid van onderwijs"

In het hoofdlijnenakkoord van de PVV, VVD, NSC en BBB staat dat de vrijheid van onderwijs niet wordt gewijzigd. Toch is niet iedereen daar gerust op. In het tv-programma Uitgelicht! stelt Jan Macdaniel, jurist en beleidsadviseur van de Vereniging voo

Ds. M. Klaassen
Video

Ds. Klaassen wijst op noodzaak om tegen zonde te strijden: "Zaak tussen leven en dood"

"Wat deed je de laatste keer toen je in verzoeking kwam en je met de zonde geconfronteerd werd?", die indringende vraag stelde ds. M. Klaassen onlangs aan zijn toehoorders in een preek. De hersteld hervormde predikant wees op het belang om tegen de z

Ds. J. A. W. Verhoeven
Verdieping

In onze lege cultuur hebben we een theologie van de schepping nodig

Wij leven in een cultuur waarin mensen zich ontworteld voelen. Elke vorm van geestelijke bestaanszekerheid is grondig geruïneerd. Wat blijft er over? Alleen nog het ik. Ik, zonder verband, zonder thuis, zonder doel. Deze situatie roept om hernieuwde

Jacques Brunt
Video

Jacques Brunt stelt confronterende vraag: "Hoe staat het met je stille tijd?"

"Hoe staat het er op dit moment voor met je stille tijd? Lees je dagelijks nog in je Bijbel en heb je contact met je hemelse Vader door middel van gebed? Zoek je Zijn aangezicht? Hoor je Zijn stem nog? De Bijbel zegt: ‘Mijn schapen horen Mijn stem.’

Wilkin van de Kamp
Video

Wilkin van de Kamp vertelt waarom God ons als Zijn geliefde zonen en dochters ziet

"Jij bent Mijn geliefde Zoon, in Jou vind ik vreugde.’ Besef je wel dat God dat ook tegen jou zegt als je opnieuw geboren bent? Als jij gelooft in de Heere Jezus, dan ben je met Hem verbonden. In Christus sta jij in de Jordaan en zijn deze woorden oo