Klaas Muurling over de situatie in Noord-Korea: “Eén op de zes christenen zit vast in een werkkamp”

God12 september 2019
Noord-Koreaans meisje

Stel je voor dat je je leven op het spel zet wanneer je je vader of moeder vertelt over God. Stel je voor dat je niet meer veilig bent als je het Evangelie met je man of vrouw deelt. In Noord-Korea is dit vaak de bittere werkelijkheid. Het land, dat geregeerd wordt door Kim Jong-un, staat al bijna twee decennia bovenaan de Ranglijst Christenvervolging. CIP.nl sprak met Klaas Muurling van Open Doors over de ernst van de situatie.

Waarom staat Noord-Korea al zo lang op nummer 1 op de Ranglijst Vervolgde Christenen?
“Als we kijken naar een land als Noord-Korea doen we onderzoek op verschillende terreinen; hoe kun je christen zijn in het privéleven, binnen je familie, binnen de gemeenschap en in de publieke ruimte. Daarnaast worden de vragen of je vrijuit naar een kerk kan en of er geweldsincidenten plaatsvinden in een land gesteld. Op die zes factoren scoort Noord-Korea enorm hoog.”

“Het is heel daar gevaarlijk om christen te zijn. Je mag niet bidden of uit de Bijbel lezen en naar christelijke radio luisteren, als die mogelijkheid er al is. Je mag je geloof niet delen. Binnen familie is dit ook niet mogelijk; zelfs binnen huwelijken weten de partners vaak niet van elkaar dat ze gelovig zijn. Wanneer dit bekend wordt, loop je het risico dat je wordt uitgeleverd aan de politie en kun je in een werkkamp terecht komen. Dit is iets wat echt speelt in de maatschappij. Het is een bekend gegeven dat één op de drie mensen in Noord-Korea een informant is van de overheid; een spion. Daarnaast zijn er buurtcomités die mensen in de gaten houden. Als mensen hun geloof uiten, worden ze zo snel mogelijk uit de gemeenschap verwijderd.”

“Eén op de zes christenen in Noord-Korea zit in een werkkamp. Daar zit je normaliter tot aan je dood. Je moet er minimaal twaalf uur per dag keihard werken en heropvoedingscursussen zijn daar niet vreemd. Veel mensen raken ondervoed; al met al is dat gewoon een vreselijke plek om te zijn. Al die dingen bij elkaar zorgen ervoor dat Noord-Korea al bijna twintig jaar op 1 staat op onze ranglijst.”

Hoe kan het Woord van God toch nog doorgang vinden in Noord-Korea?
“Corrie ten Boom zei het al: “Voor God is niets onmogelijk. Zeker niet als het gaat om Zijn koninkrijk. Christenen worden in moeilijke situaties vaak heel creatief en inventief.” Zo zijn er verhalen bekend rond een groep christenen die op een bijzondere manier een kerkdienst hield. Twee van hen gingen met elkaar een, op het oog, normaal gesprek aan in het park. In werkelijkheid hielden ze fluisterend een kerkdienst. Later vertrok de één en kwam de ander in zijn of haar plaats, zodat de ‘dienst’ voortgezet kon worden. Zo ging dat door; deze christenen konden onopvallend Gods Woord aan elkaar doorgeven.”

“Daarnaast maakt de levensstijl van christelijke ouders kinderen nieuwsgierig. Ik ken een verhaal over een vader die vijf jaar lang heeft gebeden voor zijn kinderen, voordat hij hun het Evangelie vertelde; je ziet hier de handicaps die er zijn bij het vertellen van Gods Woord. Het is niet een kwestie van het openen van de kinderbijbel ’s avonds. Hoewel het niet gemakkelijk gaat, wordt het geloof doorgegeven aan de volgende generatie.”

Hoeveel christenen zijn er in Noord-Korea?
Er zijn zo’n 300.000 christenen in Noord-Korea. Daarvan zitten er ruim 50.000 vast in een werkkamp. Dat is nergens ter wereld zo; zo’n grote groep christenen in gevangenschap. Het is moeilijk om in te schatten of dit aantal groeit, maar het is sowieso een groot wonder dat er 300.000 christenen zijn in het land waar de kerk het zwaarst vervolgd wordt. Een Noord-Koreaanse pastor zei: “We zijn in staat te geloven, ondanks dat er veel moeilijkheden zijn. Het is ons verlangen dat we blijven geloven en het Evangelie blijven verspreiden. We vergeten uw liefde en zorg voor ons niet. Het gaat goed met ons dankzij uw gebeden.” Dat laat meteen zien hoe belangrijk het is dat we binnen de kerk, binnen het lichaam van Christus, met elkaar verbonden zijn; we kunnen elkaar tot hand en voet zijn en voor elkaar zorgen.”

Waar helpt Open Doors in Noord-Korea?
“Het land is afgesloten van de buitenwereld, dus we helpen met name mensen in de grensstreek die naar China vluchten met alle risico’s van dien. Wij accepteren niet dat deuren gesloten blijven voor een land. Wij geloven dat God openingen geeft, als het niet linksom is dan wel rechtsom, om onze broeders en zuster te bereiken, te bemoedigen en te helpen.”

Hoe heb jij het land Noord-Korea ervaren toen je er zelf was?
“Als je daar rondreist, weet je gewoon dat de gidsen iets laten zien wat niet het werkelijke verhaal is. Je ziet niets van christenvervolging. Je ziet de monumenten, het landschap en beelden van Kim Il-sung. Toeristen komen niet direct met de vervolgingen in aanraking."


"We zijn toentertijd in een showkerk geweest. Echte kerken zijn er niet in Noord-Korea. Het zijn slechts vier kerken die in handen zijn van de overheid en die de buitenwereld moeten doen geloven dat er godsdienstvrijheid is. Het lijkt alsof daar een levend christendom is, maar aan het einde van de preek krijgt het Bijbelverhaal altijd een wending; er wordt opgeroepen om trouw te zijn aan het regime. Kerk zijn doe je in het bos of op een afgelegen plek in de bergen. Het is altijd een kwestie van vertrouwen. Hoe moeilijk dat ook soms is.”

Foto: Open Doors

Praatmee

Beluister onze podcast

#317 Jeffrey & Andries Knevel over bekering, predikantentekort en eenheid katholieken-protestanten
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Groep studenten bij de kerk
Nieuws

Bemoedigd in Santiago: "We zochten al tien jaar naar God, Hij vulde onze leegte"

Even van de hoofdweg af, rijden we over zand- en grindwegen naar de kerk toe. De stofwolken kondigen onze komst aan. Cuba, het is een land van tegenstellingen. Hoeveel van de toeristen, die we vanmiddag zagen aan het strand bij de Caribische Zee, ken

Amsterdam
Nieuws

Tot Heil des Volks maakt opvang vluchtelingenkinderen mogelijk

Per maart maakt Tot Heil des Volks de opvang van vluchtelingenkinderen in Amsterdam mogelijk. Dat maakt de organisatie vandaag bekend.  Rust en stabiliteitVanaf halverwege maart worden in een van de panden in het Centrum maximaal 54 alleenstaande min

Mozaiek020 Ontmoet
Nieuws

Mozaiek020 Ontmoet: in gesprek met dominee Alexander Noordijk

Op 7 januari startte een reeks van vijf bijzondere zondagochtenden: Mozaiek020 Ontmoet. Tot en met juni nodigt de jonge kerk, Mozaiek020 in Buitenveldert, elke eerste zondag van de maand, met uitzondering van mei, bekende personen uit om in gesprek t

Willem Lingeman
Video

Waarom overspel een ernstige zonde is

Veel christenen zullen het erover eens zijn dat overspel schadelijk is. Wat Willem Lingeman betreft is er bij overspel sprake van een ernstige zonde. Waarom? Dat legt de auteur van 'Verbonden voor het Leven' uit in onderstaande video. Bekijk de uitle

Ds. D.J. Budding
Video

Ds. Budding vertelt over gemeentelid die kraakheldere boodschap achterliet: "Wij willen Jezus zien"

“Geen enkele prediker is volmaakt, maar het zou wel heel erg zijn als mensen moeten zeggen dat ze Jezus in de prediking missen”. Aan het woord is ds. D.J. Budding. De emeritus-predikant binnen de PKN merkte onlangs in een preek op dat Jezus niet in d

The Chosen
Nieuws

Onderzoek: Hitserie The Chosen wordt door miljoenen niet-gelovigen bekeken

De populaire hitserie The Chosen weet ook miljoenen niet-gelovigen te bereiken. Dat meldt CBN News. Uit een kijkersonderzoek van de serie zelf blijkt dat liefst 30 procent van de kijkers een niet-gelovige achtergrond heeft. Tot dusver bekeken 108 mil

Europese Digitale Identiteit
Nieuws

ChristenUnie ongelukkig met akkoord Europese Digitale Identiteit

Donderdag 29 februari ging het Europees Parlement akkoord met een uiteindelijke overeenkomst over de Europese Digitale Identiteit (eID), een Europese digitale plek om persoonlijke gegevens en documenten in op te slaan. De ChristenUnie is er niet blij

Open Doors
Video

Saleh riskeert de dood maar stopt daarom niet met evangeliseren

Evangelist Saleh uit Jemen krijgt keer op keer met doodsbedreigingen te maken. De ene keer via een sms, de andere keer per telefoon. De boodschap is altijd hetzelfde: ‘Ze zijn naar je op zoek. Je gaat dood. Je dagen zijn geteld.’ Die woorden zijn bea

Meerartikelen

ds. A. van Hees
God

Refoweb-vragensteller mist 'profetisch spreken' in reformatorische gezindte

'De laatste tijd heb ik veel preken/lezingen beluisterd uit evangelische kringen en van Baptistengemeenten. Het viel mij op dat ze daar veel meer de nadruk leggen op de tekenen der tijden. Ze halen vaak nieuws aan en koppelen dat aan de komst van de

pakistan
Nieuws

Terdoodveroordeelde christen in Pakistan krijgt goed nieuws en hoopt op vrijspraak

Een christen die in Pakistan ter dood is veroordeeld in een blasfemiezaak, is op 20 februari vrijgesproken in een andere zaak die betrekking had op hetzelfde incident. De rechter oordeelde dat er sprake was van dubbele vervolging, aldus zijn advocaat

Johan Schep
Video

Johan Schep over het naderend oordeel: "Je hoort de voetstappen van God"

Jona moest in Ninevé de boodschap brengen van het komende oordeel. Tegelijkertijd was datzelfde oordeel een blijk van genade van God. Want God oordeelt nooit zonder dat Hij eerst waarschuwt, zo betuigt ook Johan Schep in een nieuwe aflevering van de

Iran
Nieuws

Iran wil vervolgde christenen geen naam of gezicht geven

Hoewel het aantal opgepakte christenen in Iran jaarlijks ongeveer gelijk blijft, komen hun namen en gezichten steeds minder in de publiciteit. Het Iraanse regime lijkt daarmee het gezicht van vervolging te willen wegpoetsen. Teheran arresteerde in 20

EO-podcast
Nieuws

Nieuwe EO-podcast over hoe lessen uit Jezus’ Bergrede toe te passen zijn op het leven nu

De EO en IZB voegen een nieuwe podcast toe aan de succesvolle Eerst Dit-serie. Vanaf deze week is aflevering 1 van De Leerlingen te horen. In deze nieuwe podcast onderzoekt EO-presentator Jurjen ten Brinke grote vragen naar aanleiding van de bekendst

Narkisstraat
Video

Video: wat iedere christen zou moeten weten over Messiaanse Joden (deel 2)

Waarom spreken we eigenlijk over Messiaanse Joden of Messiasbelijdende Joden? Messiaans komt van het woord ‘Messias’. Aan het begin van de Bijbel, gelijk na de zondeval, belooft God dat er een Verlosser zal komen (Gen. 3:15). Die Verlosser wordt ook

Zie ik kom spoedig
Video

Wat zegt Openbaring 13 over het merkteken van het beest?

Het is voor veel mensen het bekendste en meest tot de verbeelding sprekende onderwerp van Openbaring. Wat is het merkteken van het beest en wat heeft dat te maken met kopen en verkopen? Maak in onderstaande video tijd voor aflevering 27 van een 40-de

Sven en Judith
Video

Sven en Judith Likkel zijn komende zondag te gast bij Hour of Power

Komende zondag ontvangt presentator Jan van den Bosch bij Hour of Power twee bijzondere mensen: Sven en Judith Likkel. Sven raakte door een duik in ondiep water verlamd, waardoor hij nu voor de rest van zijn leven in een rolstoel zit. Echter weet hij

GlobalRize
Nieuws

GlobalRize viert 10-jarig bestaan: van enkele tweet naar miljoenenbereik

Zendingsorganisatie GlobalRize bestaat tien jaar! Op 26 februari 2014 werden de handtekeningen bij de notaris gezet en was het bestaan van Stichting GlobalRize een feit. Wat begon met een enkele tweet van Marten Visser is uitgegroeid tot een zendings

Opperrabbijn
Column

Joden worden door islamitische heren én dames uitgescholden in Nederland

In zijn nieuwe dagboek vertelt opperrabbijn Jacobs dat er sinds kort iets is veranderd in de scheldpartijen waar joden al langer mee te maken hebben. Waar het eerst vooral islamitische heren waren die zich hier schuldig aan maakten, doen de dames inm

Henri Doornbos
Video

Henri Doornbos deelt ervaringen met afwijzing en zoektocht naar acceptatie in nieuwste single

Henri Doornbos’ persoonlijke ervaringen met afwijzing en zijn zoektocht naar acceptatie klinkt door in elke noot van “Caught in the Middle”.  Deze nieuwe single die Henri uitbrengt onder de naam 'Stranger on the Road' spreekt tot het hart van iederee

Arie-Jan Mulder
Column

Een veelvoorkomend misverstand over het avondmaal en een mopperende Paulus

Als ik Bijbelstudie geef over het avondmaal, en ik vraag aan de aanwezigen in welk Bijbelboek we dan moeten gaan lezen, dan krijg ik meestal als antwoord: in de eerste Korinthe-brief. Dat is wel begrijpelijk, want daarin staan heel pittige dingen ove