De enige echte reden dat christenen hun kerk of gemeente verlaten!

God18 januari 2018 Albert van der Heide
Lege kerk

Toen ik tientallen jaren geleden ouderling werd van een hervormde gemeente, kreeg ik een groene kaartenbak met zo'n 100 namen. Ik zie deze bak nog voor me, mijn groene monster. Ik legde mijn handen erop en vroeg; “Heer, wat wilt u dat ik hier mee doe?” Gods antwoord was simpel; “ga ze allemaal maar een keer bezoeken”. Dus dat heb ik gedaan. Week na week probeerde ik afspraken te maken. Of ik ging maar gewoon op pad, omdat gegevens niet meer klopte.

Veel mensen die ik sprak waren al jaren niet meer in de samenkomsten geweest. Anderen wisten überhaupt niet dat ze nog lid waren van het instituut kerk. Al mijn bezoeken leverden vooral uitschrijvingen op. Ik stond aan deuren van jonge mensen, die zelf niet eens wisten dat ze lid van een kerk waren. Ik stond aan deuren van ouderen die boos werden bij het woord kerk alleen al. Ik voerde soms hoopgevende, vaak absurdistische, af en toe hilarische, maar meestal heel verdrietige, emotionele gesprekken.

Ik stond aan deuren van jonge mensen, die zelf niet eens wisten dat ze lid van een kerk waren.

Maar zo gaan ze, met duizenden, op honderden plaatsen. Ze hebben gewoon geen positieve connectie met de kerk. Ze hebben geen levende relatie meer met andere christenen en ook niet met God. Hun ‘geloof’ bleek aangeleerd te zijn, opgelegd en niets meer dan een leeg omhulsel. Gemotiveerd vanuit angst, bijgelovigheid of gewoonte. En niet alleen traditionele protestantse of katholieke kerken. Ik heb hetzelfde gezien in evangelische gemeenten. Dat het misschien allemaal wat gezelliger is, dat er licht en geluid is geregeld en een goede band voorin staat kan even helpen voor de motivatie, maar buiten de kerk is dat er ook en daar is de kwaliteit en de amusementswaarde nog veel hoger.

Ik ben door de jaren heen tot een simpele conclusie gekomen. De enige reden waarom katholieken, protestanten en evangelischen hun kerk verlaten is heel eenvoudig te definiëren. Je hebt geen onderzoeken of wetenschappelijke studies nodig om dit te ontdekken. Je hebt ook geen persoonlijke getuigenissen nodig waarin bitterheid, frustratie of pijn de werkelijke achterliggende oorzaak bedekt. Je hebt al helemaal geen uitspraken nodig over wat welke denominatie goed of fout doet nodig.

Onder al die sub-oorzaken zit maar één echte, diepere reden. Mensen verlaten een gemeente omdat het bezoeken van een samenkomst gewoon niet meer relevant voor hen is. Niet relevant voor hun geloof en niet relevant voor hun leven. Als de impact van je bezoek aan een gemeente de impact zou hebben die het hoort te hebben dan wil je er echt niet weg.

Als de impact van je bezoek aan een gemeente de impact zou hebben die het hoort te hebben dan wil je er echt niet weg.

Mensen die de gemeente verlaten. Jezus wist er alles van. Eén pittige preek (Johannes 6) en de mensen liepen weg. Op een paar na, die het geheim hadden ontdekt; “naar wie zullen we heengaan, U hebt de woorden van eeuwig leven!” Maar zelfs ook deze mannen vluchten als blijkt dat het het evangelie opeens je leven kan kosten (Mattheüs 26:56).

Het echte verschil ontstaat pas in Handelingen 2 als de Heilige Geest komt. De Geest die levend maakt, die maakt gemeente zijn relevant, die maakt geloven relevant, die maakt van discipelen die vluchten, helden die bereid zijn hun leven te geven. Die maakt van gewone mensen het lichaam van Jezus wat genezing en heling brengt waar het ook komt. Het is de Heilige Geest die de relatie met God tastbaar en levend maakt, die het Koninkrijk zichtbaar maakt en die van geloven een weergaloos avontuur maakt.

Er is maar een ding wat de gemeente van Christus weer relevant kan maken. Dat is een vernieuwing en krachtige uitstorting van de Heilige Geest. De Heilige Geest die het offer van Jezus direct weer centraal zal stellen.

Dan zullen gemeentes herleven, dan zullen er gemeentes ontstaan waarin alles ten dienste staat van relatie. De verticale relatie met God en vandaaruit de horizontale relatie met elkaar. Dat zijn plaatsen die relevant worden voor je leven. Dat zijn plaatsen waar het ontzag voor God ruimte geeft aan heling, genezing en bevrijding. Plaatsen waar lof wordt geofferd en Gods heil wordt gezien. Samenkomsten waar ernaar wordt gejaagd Hem te kennen en alle regeltjes, gewoontes, tradities, ditjes en datjes daarvoor moeten wijken.

Hosea 6:1-3: ‘Komt, laat ons wederkeren tot de Here! Want Hij heeft verscheurd, en zal ons helen; Hij heeft geslagen, en zal ons verbinden. Hij zal ons na twee dagen doen herleven, ten derden dage zal Hij ons oprichten, en wij zullen leven voor zijn aangezicht. Ja, wij willen de Here kennen, ernaar jagen Hem te kennen. Zo zeker als de dageraad is zijn opgang. Dan komt Hij tot ons als de regen, als de late regen, die het land besproeit.’

Heb je een vraag of opmerking voor Albert? Bezoek hier zijn Facebookpagina.

Praatmee

Beluister onze podcast

#327 Jeffrey & mr. Lineke Blijdorp over het rechtse kabinet, Tom de Wal en ontkerkelijking
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Lineke Blijdorp
Podcast

Is de dood van de Iraanse president een straf van God? Lineke Blijdorp antwoordt

Deze week werd bevestigd dat de Iraanse president Ebrahim Raisi is verongelukt bij een helikoptercrash in Iran. Verschillende rabbijnen leggen het ongeluk uit als een straf van God. Terecht? Advocaat en opiniemaker Lineke Blijdorp bespreekt dit in de

organist Arjan Breukhoven
Video

Organist Arjan Breukhoven vertelt ontroerend verhaal over zijn stervende vader

Het is maar een heel gewoon kindergebedje, maar voor organist Arjan Breukhoven een lied met emotie: 'Ik ga slapen ik ben moe.' Hij schreef er muziek op voor zijn vader, die op dat moment stervende was. Het lied speelde hij tijdens de uitvaart van zij

SGP logo
Nieuws

Solidariteitsactie SGP met Joodse liederen op de Dam

Op maandag 27 mei organiseert de SGP een solidariteitsactie ter bemoediging van de Joodse gemeenschap in Nederland. Bij het Nationaal monument op de Dam worden het Hatikvah, andere Joodse liederen en psalmen gezongen. Ook SGP-voorman Chris Stoffer en

Wilkin van de Kamp
Video

Wilkin van de Kamp bood in Jakarta excuses aan voor Nederlands slavernijverleden

"Jaren geleden werd ik met twee vrienden uitgenodigd om mee te werken aan The Call Indonesia, een nationale dag van gebed voor Indonesië. We reisden af naar Jakarta om vergeving te vragen voor de 350 jaar koloniale onderdrukking door Nederland", aan

Maurits Amoreus
Nieuws

Maurits Amoreus over het gebed: "Dien niet alleen je eigen lijstjes in"

"Ik denk dat het gezond zou zijn als we niet altijd onze eigen lijstjes indienen bij de Heer, maar dat we Hem ook alle eer en glorie geven. Zonder dat we dan verder nog iets in ons gebed zeggen", dat vertelt interkerkelijk spreker Maurits Amoreus in

Ds. A.C. Uitslag
Video

CGK-predikant werd tijdens fietstocht door een wesp gestoken

"Als ik aan mensen zou vragen: 'Ben je wel eens bang voor een wesp?', dan denk ik dat dat er wel een aantal zullen zijn die zeggen: 'Ja, ik wel.' Nou, ik ben het eerlijk gezegd ook wel. Ik weet nog goed dat ik een keer in de buurt van Nunspeet fietst

ChristenDOM?
Nieuws

Is het eigenlijk wel nodig om elke zondag naar de kerk te gaan? Bekijk de video

Is het eigenlijk wel nodig om elke zondag naar een kerkdienst te gaan? Of kun je ook thuis in je eentje 'kerk' zijn? In deze video van ChristenDOM? geven presentatoren Tamera, Mandy en Bagtowar antwoord op deze vragen. Bekijk in onderstaande video va

Wim Verwoerd
Boekfragment

De Holocaust als vergelding van een veel grotere misdaad tegenover God

Het zal je maar gezegd worden: “Jullie Joden krijgen wat jullie verdienen, vanwege die zonde, het kruisigen van Jezus, tweeduizend jaar geleden.” En dat door de hoogste leiders van de Rooms-Katholieke Kerk. Wat de orthodoxe rabbi Weissmandel in boven

Meerartikelen

dr. Piet van Midden
Opinie

Het bestaan van Israël in twijfel trekken getuigt niet van veel verstand

Zes weken was hij weggeweest, met een vriend naar Israël. Vrijwel iedereen reageerde een beetje jaloers, want zo ver en veelzeggend reizen was bepaald niet standaard in het begin van de zestiger jaren. Er was zondags in de kerk voor hem gebeden dat h

Opperrabbijn Jacobs
Column

Hoe een Holocaust-herdenking in Amsterdam overschaduwd werd door één toespraak

Opperrabbijn Jacobs is verbijsterd over een toespraak tijdens een herdenkingsbijeenkomst van de Holocaust in Amsterdam. NIOD-directeur Martijn Eickhoff stelde tijdens de herdenking onder meer dat er regeringen van Israël de Holocaust hebben misbruikt

Lineke Blijdorp
Podcast

Cvandaag podcast: Lineke Blijdorp is niet pessimistisch over ontkerkelijking

Vorig jaar rekende 42 procent van de Nederlanders zichzelf tot een geloofsgemeenschap, zo bleek onlangs uit cijfers van het CBS. Tien jaar eerder was dat nog een meerderheid: 53 procent. In de nieuwspodcast van Cvandaag bespreekt advocaat en opiniema

Nigeria
Nieuws

Nigeriaanse leger redt honderden gijzelaars uit handen van moslimextremisten

Met een succesvolle militaire operatie heeft het Nigeriaanse leger deze week honderden gijzelaars bevrijd. Die werden maanden- of soms zelfs jarenlang vastgehouden door Boko Haram, een islamitische terreurgroep. De meeste van de bevrijde gijzelaars z

Dopeling
Positief nieuws

Recordaantal dopelingen in Amerika: 12.000 mensen gedoopt tijdens Pinksteren

Meer dan 12.000 mensen werden tijdens Pinksteren in heel Californië gedoopt in de naam van Christus, wat wordt beschouwd als de grootste georganiseerde doop in de Amerikaanse geschiedenis. Pastoor Mark Francey, oprichter van de beweging Baptize Calif

Schotse kerk
Nieuws

Onderzoek: voor het eerst is meerderheid van de Schotten niet gelovig

Uit nieuwe gegevens blijkt dat voor het eerst een meerderheid van de Schotse bevolking aangeeft geen religie aan te hangen. Dat meldt Christian Today. De gegevens komen uit de Schotse volkstelling van 2022, waarvan de resultaten de komende maanden in

Stichting HVC
Nieuws

HVC lanceert petitie voor bescherming van Indiase christenen

Christenvervolging neemt in India schrikbarend toe. Voorgangers en evangelisten worden opgepakt. Christenen in elkaar geslagen. Kerken vernietigd. Geloofsvrijheid staat in India zwaar onder druk. Daarom start Stichting HVC een petitie. Daarin roept z

Ds. A. A. Egas
Video

CGK-predikant merkt op dat steeds meer jonge mannen zich laten steriliseren

"Ik las van de week dat steeds meer jonge mannen zich laten steriliseren. Een van de redenen, zo zeggen zij, is dat ‘het niet meer van deze tijd is om kinderen op de wereld te zetten'", aldus ds. A. A. Egas. De CGK-predikant merkte dit onlangs op in

Ds. Oscar Lohuis
Video

Ds. Oscar Lohuis vertelt over Jezus als de komende Koning van Israël

Als christenen denken wij zo vaak dat Jezus alleen iets heeft met degenen die in Hem geloven. Wij koppelen Jezus te makkelijk los van Israël. Als we het Nieuwe Testament goed bestuderen, zien we echter dat Jezus bij Israël hoort. Er zijn veel paralel

kinderbijbel
Nieuws

Bijbel voor kinderen: 45 jaar kinderen leren over Gods liefde

Het Vaticaan bereidt zich voor op de eerste Wereldkinderdag, 25-26 mei. Paus Franciscus benadrukt in zijn boodschap voor deze gelegenheid de kostbaarheid van elk kind in Gods ogen.  In 1979 markeerde ACN het “Internationale Jaar van het Kind” met de

Boekpresentatie ds. Klaassen
Nieuws

Ds. Klaassen tijdens boekpresentatie: “We hebben een forse scheut vrouwelijkheid nodig”

“Alleen middelmatige boeken ontsnappen aan kritiek, daar valt dit boek van dr. M. Klaassen niet onder”, zo stelde SGP-Kamerlid Diederik van Dijk. Hij was één van de vier sprekers tijdens de boekpresentatie van de hersteld hervormde predikant. In opdr

Doopbox
Nieuws

Doopbox geeft kerkenraden middel in handen voor opvoedingsondersteuning

Met de nieuwe doopbox van Geloofwaardig opvoeden en Woord en Daad kunnen kerkenraden doopouders voorzien van waardevolle handreikingen voor de geloofsopvoeding van kinderen. De doopbox bevat materiaal en toerusting over onder andere bijbellezen, bidd