Arie's leven hing aan een zijden draadje na twee herseninfarcten op één dag: "God was erbij"

Levensverhaal16 april 2024 5 minuten Hour of Power
Arie en Wilma Zwitser
Hour of Power

2 maart 2020. Deze dag zullen Arie Zwitser en zijn vrouw Wilma nooit meer vergeten. Het is op die rampzalige dag dat Arie tot twee keer toe getroffen wordt door een herseninfarct en zijn leven plots aan een zijden draadje hangt. Tijdens die donkerste momenten ervaren zowel Arie als Wilma echter op indrukwekkende wijze de nabijheid van God. Dat vertelden de twee onlangs in een persoonlijk gesprek met Jan van den Bosch in Hour of Power. 

2 maart 2020
Deze dag zullen Arie en Wilma Zwitser nooit meer vergeten. Het is op deze dag als Arie's bestaan volledig op zijn kop komt te staan en hij liefst twee keer getroffen wordt door een herseninfarct. Arie vertelt wat er die bewuste dag gebeurde. "Ik zat in de keuken iets te eten en opeens viel het vorkje uit mijn hand. Dan pak je dat op, maar toen viel hij weer en nadat ik het voor de derde keer van de grond wilde rapen, viel ik zelf voorover op de keukenvloer", vertelt Arie

Twee herseninfarcten op één dag
"Gelukkig kwam onze jongste dochter binnen", vervolgt hij. "Zij vond mij in de keuken en zei: 'Pap, wat doe jij hier?' 'Tja, dat weet ik niet. Ik zit hier net.’ Gelijk belde ze de ambulance. Onderweg naar het ziekenhuis kreeg ik medicatie die gelukkig aansloeg. Ik weet nog dat toen ik eenmaal in het ziekenhuis was, alle functies weer terugkeerden. Inmiddels was Wilma en alle kinderen gevraagd om te komen. Wij dachten dat het met een sisser zou aflopen." Niets is echter minder waar. "Wilma werd om 's avonds om half 12 gebeld en ik was toen al buiten weten. Blijkbaar was er een tweede infarct overheen gekomen en die heeft alles neergemaaid."

Opnieuw alles leren
"Ik kon niks meer", vertelt Arie verder. "Ik kon niet praten, lopen of slikken en ook geen woordjes bedenken. Mensen zien niet dat er ook in mijn tong dingen zijn geraakt. De hele linkerhelft is verlamd geraakt. Het kost mij daarom extra moeite om te spreken", legt Arie uit. "Ik moest alles opnieuw leren: eten, slikken en lopen. Maar ook de emoties zijn geraakt. Dus als er iets niet lukt vanwege de uitval, dan word je ook extra geraakt in de emotie.

Arie voor zijn hersenbloeding
Wie was Arie voordat hij door de hersenbloedingen getroffen werd? "Arie was met name een sportieve en enthousiaste man die zijn werk met veel passie deed", zegt Wilma. "Hij was uitvaartverzorger en dat was hem echt op zijn lijf geschreven. Hij deed dat met veel passie. Daarnaast sportte hij ook graag: hardlopen, schaatsen, skeeleren en motorrijden. Bij al dat sporten hoorde ook een gezond leven. Tot 2 maart was Arie een krachtig persoon."

Gods nabijheid
Waar was God voor Wilma op het moment dat ze haar man in het ziekenhuis bed zag liggen en misschien wel de mogelijkheid onder ogen moest zien dat ze weduwe zou worden? "Op dat moment leefde ik ook echt in het moment. Wel in het besef dat Arie's leven zeker na de tweede infarct aan een zijden draadje hing. Maar op dat moment waren in gebed en vroegen we wat God hierin wilde."

Psalm 23
"In de donkerste momenten hebben we ervaren dat God erbij was", vervolgt Wilma. "Psalm 23 is voor mij zo kostbaar geworden, met name het vierde vers: 'Ook in het dal van diepe duisternis, bent U bij mij.' Die persoonlijke relatie die we met God hebben is door alle moeite verdiept. Hij was erbij in de kleinste dingen. Hij kijkt veel verder dan wij als mensen kunnen overzien. Dat geeft wel troost en zekerheid, ondanks dat het ook echt heel moeilijk was. We wisten dat het in Gods handen lag en dat Hij doet wat goed voor ons is. Al is dat best wel eens lastig."

Een broeder in functie én broeder in de Heer
Waar was God voor Arie in de tijd dat hij daar hulpeloos in zijn ziekenhuisbed ligt en aan een loodzwaar revalidatieproces moet beginnen? "Er werden mij een aantal vragen gesteld", vertelt Arie. "'Ben je bang om te sterven?' 'Nee', zei ik. 'Ik voel dat God erbij is.' 'Ben je boos? 'Nee, ik ben niet boos. Op wie zou ik boos moeten zijn? Het is mij overkomen.' Op een gegeven moment merkte ik juist de nabijheid van God."

Daarvan kan Arie een indrukwekkend voorbeeld noemen. "Ik weet nog dat er in het ziekenhuis een verpleegkundige was, een broeder in functie maar ook een broeder in de Heer, die vroeg: 'Zijn jullie christen?' Zelf was ik op dat moment helemaal buiten westen, maar Wilma en de kinderen waren erbij. Een van de kinderen zei daarop: 'God is hier.' Dat was zo'n mooi moment. Je krijgt van boven een engel op je pad die je bemoedigt op een moment dat je er helemaal doorheen zit. En op afstand hoorde ik dat. Prachtig."

Trouw
Arie en Wilma hopen dit jaar 35 jaar getrouwd te zijn. Trouw aan elkaar staat symbool voor hun huwelijk, ook in de loodzware periode waar ze samen doorheen zijn gegaan. "Dit kwam op ons beider pad. Samen zijn we ervoor gegaan", merkt Wilma op. "Het was niet altijd gemakkelijk. Helemaal niet zelfs. Er zijn tijden geweest waarin er veel tranen gehuild zijn, maar tegelijkertijd hebben we ook mogen ervaren dat God erbij was."

Inleveren
Twee jaar voordat Arie twee herseninfarcten opliep, zijn de twee naar Israël geweest, "Dat komt nooit meer terug. We hebben veel moeten inleveren, maar we zijn gaan leven vanuit dankbaarheid en dat maakt dat je anders in het leven komt te staan", vertelt Wilma. 

Hoe is het voor Arie om niet meer datgene te kunnen wat hij voorheen wel kon? "Het is een wonder dat ik, toen ik thuis was, een toespraak kreeg van iemand. Die man was ook een broeder in de Heer en kwam net uit coma. Hij heeft voor dankbaarheid gekozen."

Kiezen voor dankbaarheid
Arie kan zich nog precies het moment herinneren dat hij ook voor dankbaarheid koos. "Wilma zat bij mij en ik zei: 'En nu ga ik ook voor dankbaarheid kiezen. Het is nu klaar. Vanaf vandaag is het glas halfvol. Dat betekent dat je niet meer gaat zeuren over dingen die je niet meer kunt, maar dat je kiest voor de dingen die je nog wel kunt. Als je die knop omzet, dan zijn er opeens heel veel dingen die je nog wel kunt. Dat is dankbaarheid. Vervolgens had ik een moment dat ik zag: 'Die dingen die ik nog wel kan, kan ik zelfs nog uitbouwen!' Dat is heel mooi en dat doe ik graag."

Bekijk in onderstaande aflevering van Hour of Power het volledige gesprek met Arie en Wilma Zwitser terug.

Sta cookies toe om deze inhoud te kunnen bekijken.

Wijzig mijn voorkeuren

Praatmee

Beluister onze podcast

#327 Jeffrey & mr. Lineke Blijdorp over het rechtse kabinet, Tom de Wal en ontkerkelijking
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Lineke Blijdorp
Podcast

Lineke Blijdorp hekelt uitspraken D66-minister over Tom de Wal: "Beschamend"

"Beschamend en dom", zo typeert Lineke Blijdorp recente uitspraken van Pia Dijkstra, demissionair minister van Medische Zorg, over evangelist Tom de Wal. Volgens de D66-bewindsvrouw houdt De Wal met zijn genezingsdiensten "mensen voor de gek". Ze waa

Ds. J. Koppelaar
Video

HHK-predikant: "Een zondaar zonder berouw is welkom bij Christus"

Mensen hoeven niet over voldoende zondekennis of berouw te beschikken, voordat ze tot de Heere Jezus mogen gaan. Dit onderstreepte ds. J. Koppelaar onlangs tijdens een preek. De hersteld hervormde predikant deelt een hoopvolle boodschap voor reformat

Chris Stoffer
Video

SGP-leider brengt 'geloof, hoop en liefde' ter sprake tijdens Kamerdebat

Het was een lange dag woensdag in de Tweede Kamer. Er werd bijna twaalf uur lang gedebatteerd over het hoofdlijnenakkoord dat door PVV, VVD, NSC en BBB is gesloten. Aan het einde van de dag gloorde er hoop in de Tweede Kamer. En niet alleen hoop, ook

Paus Franciscus
Nieuws

Vaticaan nodigt door Chinese overheid benoemde bisschop uit voor evenement

Een door de Chinese overheid benoemde bisschop sprak tijdens een event dat onlangs door het Vaticaan in Shanghai gehouden werd. Dat meldt The Christian Post. Het gaat om bisschop Shen Bin, hij werd in april 2023 door de communistische Chinese regerin

Nick Hall
Positief nieuws

Evangelisatiecampagne bereikt in twee maanden 67 miljoen mensen

De wereldwijde evangelisatiecampagne, genaamd 'Anthem of Grace', heeft in bijna twee maanden tijd liefst 67 miljoen bereikt met de goede boodschap. Dat meldt CBN News. De met Goede Vrijdag afgetrapte evangelisatiecampagne is een initiatief van de de

Soedan
Nieuws

Angst onder christenen Zuid-Soedan neemt toe na ontvoering priester

De recente onverklaarbare verdwijning van priester Luke Yugue en zijn chauffeur Michael Gbeko in Zuid-Soedan heeft onder veel christenen in het Centraal-Afrikaanse land angst gezaaid. Zij vrezen nu voor hun veiligheid en aarzelen om hun pastorale wer

Seksualiteit
Column

Praten over seks in de kerk?!

Pas kwam ik thuis uit m’n werk. En niet ik, maar m’n oudste dochter viel meteen met de deur in huis: ‘Ik heb echt geen zin in de tienerclub vrijdag… Ze gaan het dan over seks en porno hebben.’ Zo, welkom thuis! Terwijl ik mijn jas uittrek en aan tafe

Chris Verhagen
Video

Christelijke apologeet waarschuwt tegen theologie van hypergenade

In deze onderstaande video staat Chris Verhagen, initiatiefnemer van Christelijke apologeet, stil bij het concept van "hypergrace theology", oftewel: hypergenade theologie. De invloed van hypergenade theologie is volgens hem merkbaar in de evangelisc

Meerartikelen

Paul Field en Ralph van Manen
Nieuws

Paul Field en Ralph van Manen vieren gezamenlijk 50 jaar songwriting

Sommige artiesten zijn een meester in hun vak. En als je het over liedjes schrijven hebt, dan kan Paul Field zeker een meester genoemd worden. De Brit is al bijna vijftig jaar actief en heeft honderden liedjes geschreven die hun sporen hebben nagelat

Wilkin van de Kamp
Video

Wilkin van de Kamp vertelt hoe God ons als Zijn geliefde kinderen heeft aangenomen

"Bekleed met het Lam van God heeft God jou in Christus het Lam geadopteerd en als Zijn geliefde kind willen aanvaarden. De Geest van adoptie jubelt het dan uit in jouw hart, jij bent Gods geliefde kind. Wat jij mag beantwoorden met een hartstochtelij

Mirjam Bikker
Opinie

Coalitieakkoord: We mogen ons in ons landje niet terugtrekken achter de dijken

Hoop! Een prachtig woord, een fundament, een anker; het tegenovergestelde van angst. ‘Hoop is licht dat vanuit de toekomst op het heden valt,’ schrijft de priester Tomáš Halík. Het maakt dus veel uit welke toekomst je voor ogen hebt. Daar moest ik aa

Simeon van Dam
Interview

Simeon schreef roman over Jezus: "In mijn boek voert Hij gesprekken met de Dood"

Simeon van Dam (42) schreef het boek ‘De Sleutelhouder’, waarin hij zich onderdompelt in de ‘drie meest cruciale dagen’ binnen het christendom, namelijk de periode tussen Goede Vrijdag en Jezus’ opstanding. “Ik hoop dat mensen onder de indruk raken v

christenvervolging
Boekfragment

Iedere christen krijgt vroeg of laat met lijden te maken

De eerste brief van Petrus, met het karakter van een rondzendbrief, is geadresseerd aan niet-Joodse christenen in Klein-Azië. Vanwege hun geloof kregen zij te maken met sociale discriminatie, een voorloper van de christenvervolging die dit gebied een

Ds. M van Reenen
Opinie

Moet je refo zijn om altijd een rok te dragen?

In de loop van de jaren als predikant tref je steeds meer broeders uit allerlei kerkverbanden. Logischerwijze (vanuit mijn kerkelijke positie) het meest in reformatorische kring, maar gelukkig ook daarbuiten. Er zijn veel punten van herkenning, maar

Pia Dijkstra en Tom de Wal
Nieuws

D66-minister roept Nederlanders op om niet naar Tom de Wal te gaan

‘Gebedsgenezers’ als evangelist Tom de Wal “houden mensen voor de gek”, stelt Pia Dijkstra. De demissionair minister van Medische Zorg roept Nederlanders op om de genezingsdiensten van Tom de Wal niet te bezoeken. “Tuin er niet in”, aldus de bewindsv

Ds. A. Baars
Video

Prof. dr. Baars nam jarenlang geen deel aan het avondmaal: "Ik had geen vrijmoedigheid"

“Ik had geen vrijmoedigheid om aan de dis van het verbond te gaan. Ik studeerde al theologie in Apeldoorn en ik had nog nooit avondmaal gevierd. Ik had geen vrijmoedigheid”, aldus prof. dr. A. Baars. De emerituspredikant, verbonden aan de CGK, vertel

CVS Pharmacy
Nieuws

Christelijke verpleegkundige bereikt schikking met ex-werkgever na ontslag om abortusmedicatie

De christelijke verpleegkundige Robyn Strader werd in oktober 2021 door haar werkgever ontslagen omdat ze weigerde abortusmedicatie te verstrekken. Ze weigerde echter om het daarbij te laten zitten en spande vervolgens een rechtszaak aan tegen haar v

Paus Franciscus
Nieuws

Paus Franciscus beschuldigd van ketterij nadat hij stelde dat elk mens 'fundamenteel goed' is

Paus Franciscus heeft op sociale media veel kritiek gekregen naar aanleiding van een uitspraak die hij onlangs deed in gesprek met het Amerikaanse actualiteitenprogramma '60 Minutes'. Dat meldt The Christian Post. De geestelijke merkte op dat de mens

Gert-Jan Segers
Opinie

Landgenoten zijn medeverantwoordelijk voor een golf van Jodenhaat

De verkrachtingen, de moorden en de gijzeling van honderden Israëliërs door Hamas-strijders op 7 oktober waren gruwelijk. En nog altijd zitten er Israëlische gijzelaars in de helse krochten van Hamas. Hartverscheurend. De verwoesting in Gaza en de du

Jonathan Kroeske
Levensverhaal

Tijdens de grootste tegenslagen ervoer voorganger Jonathan Kroeske Gods nabijheid

Jonathan Kroeske is voorganger van Godcentre Utrecht, een van de snelst groeiende kerken in Nederland. Onlangs schoof Kroeske aan in het programma Hour of Power, waarin hij onder meer vertelde over de grootste tegenslagen in zijn leven. Het is decemb