"Niet iedereen heeft bijzondere bekeringservaring nodig"

God22 oktober 2014
"Soms lijkt het alsof een bijzondere bekeringservaring maatgevend is. Maar geloof in Jezus Christus is voldoende. Dat vind ik prachtig." Lange tijd dacht de 37-jarige ds. C. D. van Alphen dat een bijzondere ervaring nodig was om tot Christus te kunnen komen. "Daardoor heb ik lange tijd te maken gehad met angst en onzekerheid. Helaas zie ik dat bij gelovigen om mij heen terug. Dan kan het geloof zelfs iets zijn dat mensen naar beneden drukt in plaats van kracht geeft. Maar dat kan niet de bedoeling zijn!"
"Sinds de 18e en 19e eeuw is er in de reformatorische traditie een focus gekomen op de persoonlijke ervaring van mensen. Dat zie je in de hele cultuur, maar ook binnen de kerk. Daardoor is er een obsessie ontstaan voor de eigen ervaring en het eigen gevoel. Die ervaringen lijken maatgevend te zijn om jezelf als christen te mogen beschouwen. De bekeringservaring - denk aan een stem horen of een licht zien - wordt dan een bevestiging waardoor je ‘erbij mag horen’. Ik denk dat dit een afwijking is van de brede christelijke traditie (de kerk van alle eeuwen), maar vooral van het Evangelie zelf. We stellen dan een veel hogere eis aan ons geloof dan God Zelf doet. Geloven dat Jezus Christus voor ons naar de aarde is gekomen, en vertrouwen op wat hij gedaan heeft, is voldoende. Dat vind ik prachtig. Je mag leven in de zekerheid van het geloof."
Bekering als dagelijkse opdracht
"Persoonlijk heb ik door die ontdekking, rond mijn 20e levensjaar, niet alleen rust in het geloof gevonden maar ook geleerd om het gewone, dagelijkse leven als een geschenk te ontvangen. Het aardse leven is niet iets minderwaardigs, alsof het alleen om het hemelse zou gaan. Integendeel, dit leven is Gods geschenk aan ons mensen." Van Alphen verwijst naar de bekende bekeringservaring van de apostel Paulus. "Hij had een bijzondere ervaring nodig om tot Jezus te komen. Maar dat wil niet zeggen dat we allemaal op die manier God vinden. Anderen zijn van kinds af aan gelovig en hoeven geen bijzonder proces door te maken. Daarnaast heb ik mogen leren dat bekering geen eenmalige ervaring is, die dan als het ware in je broekzak zit. Het is een dagelijkse roeping om ons tot Hem te bekeren en niet onze eigen weg te gaan."
Zijn predikantschap vloeide voort uit deze ontdekking. In Numansdorp geeft hij leiding aan de Hervormde Gemeente. "Een kleine groep mensen is in het dorp betrokken bij het kerkelijk leven. Er is ook een grote groep mensen die in het verleden wel betrokken was bij de kerk, maar nu niet meer. Die vraag houdt mij bezig: 'Hoe kan het dat de mooie boodschap van het geloof mensen opeens niets meer zegt?' Is er echt sprake van desinteresse? Of hebben mensen te maken gehad met vervelende ervaringen?" Van Alphen geeft toe dat hij er weinig aan toekomt om deze kerkverlaters persoonlijk te ontmoeten. "Dat vind ik jammer, maar tegelijkertijd hebben we als christenen allemaal mensen in onze omgeving met wie we het geloof mogen delen."
Geen ideaalbeeld
"Ik zie het als onze uitdaging om samen een gemeente van levende christenen te vormen. Daar sluit ik mijzelf bij in. Ik ben ook wat voorzichtig met bijvoorbeeld het streven naar een ideaalbeeld, want een gemeente is nooit volmaakt. Het blijft voor iedere kerk en iedere christen een uitdaging om in woord en daad een getuige van Christus te zijn. Vaak heb je als predikant het idee: 'Ik moet iets bereiken of bewerkstelligen'. Maar de laatste jaren heb ik steeds meer ingezien dat ik mij als predikant ook mag laten verrassen en met mijn gemeente bijzondere dingen mag ontdekken. Ik denk aan mensen die een hernieuwd besef van geloof doormaken. Daarmee mogen we elkaar bemoedigen. God is ook aan het werk in Numansdorp!"
U vertelde dat u in het verleden op zoek was naar een bekeringservaring. Voelt u zich nu een gearriveerd christen?
"Nee. Het woord 'gearriveerd' wil ik vermijden," antwoordt de dominee. "Dat zijn we in mijn ogen nooit. Wel mogen we ons aanvaard weten door God. Dat is in het geloof echt fundamenteel. Dat is geen kwestie van een behaald diploma, maar een zaak van levend vertrouwen. Een theoloog omschreef dit eens als: 'aanvaarden dat je aanvaard bent.' Het geheim is dat God zondaren aanvaardt en daarom mogen we in dankbaarheid leven."

Praatmee

Beluister onze podcast

#327 Jeffrey & mr. Lineke Blijdorp over het rechtse kabinet, Tom de Wal en ontkerkelijking
Beluister op soundcloud
Bekijk alle afleveringen
Of beluister op:

Meerartikelen

Lineke Blijdorp
Podcast

Is de dood van de Iraanse president een straf van God? Lineke Blijdorp antwoordt

Deze week werd bevestigd dat de Iraanse president Ebrahim Raisi is verongelukt bij een helikoptercrash in Iran. Verschillende rabbijnen leggen het ongeluk uit als een straf van God. Terecht? Advocaat en opiniemaker Lineke Blijdorp bespreekt dit in de

organist Arjan Breukhoven
Video

Organist Arjan Breukhoven vertelt ontroerend verhaal over zijn stervende vader

Het is maar een heel gewoon kindergebedje, maar voor organist Arjan Breukhoven een lied met emotie: 'Ik ga slapen ik ben moe.' Hij schreef er muziek op voor zijn vader, die op dat moment stervende was. Het lied speelde hij tijdens de uitvaart van zij

SGP logo
Nieuws

Solidariteitsactie SGP met Joodse liederen op de Dam

Op maandag 27 mei organiseert de SGP een solidariteitsactie ter bemoediging van de Joodse gemeenschap in Nederland. Bij het Nationaal monument op de Dam worden het Hatikvah, andere Joodse liederen en psalmen gezongen. Ook SGP-voorman Chris Stoffer en

Wilkin van de Kamp
Video

Wilkin van de Kamp bood in Jakarta excuses aan voor Nederlands slavernijverleden

"Jaren geleden werd ik met twee vrienden uitgenodigd om mee te werken aan The Call Indonesia, een nationale dag van gebed voor Indonesië. We reisden af naar Jakarta om vergeving te vragen voor de 350 jaar koloniale onderdrukking door Nederland", aan

Maurits Amoreus
Nieuws

Maurits Amoreus over het gebed: "Dien niet alleen je eigen lijstjes in"

"Ik denk dat het gezond zou zijn als we niet altijd onze eigen lijstjes indienen bij de Heer, maar dat we Hem ook alle eer en glorie geven. Zonder dat we dan verder nog iets in ons gebed zeggen", dat vertelt interkerkelijk spreker Maurits Amoreus in

Ds. A.C. Uitslag
Video

CGK-predikant werd tijdens fietstocht door een wesp gestoken

"Als ik aan mensen zou vragen: 'Ben je wel eens bang voor een wesp?', dan denk ik dat dat er wel een aantal zullen zijn die zeggen: 'Ja, ik wel.' Nou, ik ben het eerlijk gezegd ook wel. Ik weet nog goed dat ik een keer in de buurt van Nunspeet fietst

ChristenDOM?
Nieuws

Is het eigenlijk wel nodig om elke zondag naar de kerk te gaan? Bekijk de video

Is het eigenlijk wel nodig om elke zondag naar een kerkdienst te gaan? Of kun je ook thuis in je eentje 'kerk' zijn? In deze video van ChristenDOM? geven presentatoren Tamera, Mandy en Bagtowar antwoord op deze vragen. Bekijk in onderstaande video va

Wim Verwoerd
Boekfragment

De Holocaust als vergelding van een veel grotere misdaad tegenover God

Het zal je maar gezegd worden: “Jullie Joden krijgen wat jullie verdienen, vanwege die zonde, het kruisigen van Jezus, tweeduizend jaar geleden.” En dat door de hoogste leiders van de Rooms-Katholieke Kerk. Wat de orthodoxe rabbi Weissmandel in boven

Meerartikelen

dr. Piet van Midden
Opinie

Het bestaan van Israël in twijfel trekken getuigt niet van veel verstand

Zes weken was hij weggeweest, met een vriend naar Israël. Vrijwel iedereen reageerde een beetje jaloers, want zo ver en veelzeggend reizen was bepaald niet standaard in het begin van de zestiger jaren. Er was zondags in de kerk voor hem gebeden dat h

Opperrabbijn Jacobs
Column

Hoe een Holocaust-herdenking in Amsterdam overschaduwd werd door één toespraak

Opperrabbijn Jacobs is verbijsterd over een toespraak tijdens een herdenkingsbijeenkomst van de Holocaust in Amsterdam. NIOD-directeur Martijn Eickhoff stelde tijdens de herdenking onder meer dat er regeringen van Israël de Holocaust hebben misbruikt

Lineke Blijdorp
Podcast

Cvandaag podcast: Lineke Blijdorp is niet pessimistisch over ontkerkelijking

Vorig jaar rekende 42 procent van de Nederlanders zichzelf tot een geloofsgemeenschap, zo bleek onlangs uit cijfers van het CBS. Tien jaar eerder was dat nog een meerderheid: 53 procent. In de nieuwspodcast van Cvandaag bespreekt advocaat en opiniema

Nigeria
Nieuws

Nigeriaanse leger redt honderden gijzelaars uit handen van moslimextremisten

Met een succesvolle militaire operatie heeft het Nigeriaanse leger deze week honderden gijzelaars bevrijd. Die werden maanden- of soms zelfs jarenlang vastgehouden door Boko Haram, een islamitische terreurgroep. De meeste van de bevrijde gijzelaars z

Dopeling
Positief nieuws

Recordaantal dopelingen in Amerika: 12.000 mensen gedoopt tijdens Pinksteren

Meer dan 12.000 mensen werden tijdens Pinksteren in heel Californië gedoopt in de naam van Christus, wat wordt beschouwd als de grootste georganiseerde doop in de Amerikaanse geschiedenis. Pastoor Mark Francey, oprichter van de beweging Baptize Calif

Schotse kerk
Nieuws

Onderzoek: voor het eerst is meerderheid van de Schotten niet gelovig

Uit nieuwe gegevens blijkt dat voor het eerst een meerderheid van de Schotse bevolking aangeeft geen religie aan te hangen. Dat meldt Christian Today. De gegevens komen uit de Schotse volkstelling van 2022, waarvan de resultaten de komende maanden in

Stichting HVC
Nieuws

HVC lanceert petitie voor bescherming van Indiase christenen

Christenvervolging neemt in India schrikbarend toe. Voorgangers en evangelisten worden opgepakt. Christenen in elkaar geslagen. Kerken vernietigd. Geloofsvrijheid staat in India zwaar onder druk. Daarom start Stichting HVC een petitie. Daarin roept z

Ds. A. A. Egas
Video

CGK-predikant merkt op dat steeds meer jonge mannen zich laten steriliseren

"Ik las van de week dat steeds meer jonge mannen zich laten steriliseren. Een van de redenen, zo zeggen zij, is dat ‘het niet meer van deze tijd is om kinderen op de wereld te zetten'", aldus ds. A. A. Egas. De CGK-predikant merkte dit onlangs op in

Ds. Oscar Lohuis
Video

Ds. Oscar Lohuis vertelt over Jezus als de komende Koning van Israël

Als christenen denken wij zo vaak dat Jezus alleen iets heeft met degenen die in Hem geloven. Wij koppelen Jezus te makkelijk los van Israël. Als we het Nieuwe Testament goed bestuderen, zien we echter dat Jezus bij Israël hoort. Er zijn veel paralel

kinderbijbel
Nieuws

Bijbel voor kinderen: 45 jaar kinderen leren over Gods liefde

Het Vaticaan bereidt zich voor op de eerste Wereldkinderdag, 25-26 mei. Paus Franciscus benadrukt in zijn boodschap voor deze gelegenheid de kostbaarheid van elk kind in Gods ogen.  In 1979 markeerde ACN het “Internationale Jaar van het Kind” met de

Boekpresentatie ds. Klaassen
Nieuws

Ds. Klaassen tijdens boekpresentatie: “We hebben een forse scheut vrouwelijkheid nodig”

“Alleen middelmatige boeken ontsnappen aan kritiek, daar valt dit boek van dr. M. Klaassen niet onder”, zo stelde SGP-Kamerlid Diederik van Dijk. Hij was één van de vier sprekers tijdens de boekpresentatie van de hersteld hervormde predikant. In opdr

Doopbox
Nieuws

Doopbox geeft kerkenraden middel in handen voor opvoedingsondersteuning

Met de nieuwe doopbox van Geloofwaardig opvoeden en Woord en Daad kunnen kerkenraden doopouders voorzien van waardevolle handreikingen voor de geloofsopvoeding van kinderen. De doopbox bevat materiaal en toerusting over onder andere bijbellezen, bidd